SWAT

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Un equipo SWAT de vigilancia aduanera de los Estados Unidos.

Un equipo SWAT (en inglés: Special Weapons And Tactics,[1] en español: Armas y Tácticas Especiales) es un equipo o unidad de élite incorporado en varias fuerzas de seguridad. Sus miembros están entrenados para llevar a cabo operaciones de alto riesgo que quedan fuera de las capacidades de los oficiales regulares, como el rescate de rehenes, la lucha contra el terrorismo y operaciones contra delincuentes fuertemente armados.

Los equipos SWAT están a menudo equipados con armas de fuego especializadas que incluyen ametralladoras, fusiles de asalto, material antidisturbios, granadas de aturdimiento y rifles de francotirador. Estos equipos se movilizan en vehículos blindados y usan armaduras corporales pesadas, escudos antibalas, visión nocturna y detectores de movimiento para determinar de forma encubierta las posiciones de rehenes y de los secuestradores dentro de estructuras cerradas.

Los Ángeles[editar]

La creación de los equipos SWAT en 1967[1] está especialmente ligada al departamento de policía de Los Ángeles y del entonces inspector Daryl F. Gates, el cual llegaría a ser jefe del departamento. Hacia finales de la década de 1960, se hizo necesario responder a situaciones de alto riesgo con rapidez, contundencia y eficacia debido a previos incidentes de gran violencia con civiles armados. Ya no se trataba solamente de actuar ocasionalmente frente a delincuentes violentos y muy peligrosos como la lucha que tuvo lugar en los años treinta contra los gansters de las mafias o contra bandas y criminales aislados. Se hizo preciso poder superar los desafíos que la proliferación de armas de fuego entre civiles –no siempre honrados y equilibrados–, así como el desarrollo del crimen organizado en las grandes ciudades, comenzaban a plantear.

Al principio el SWAT del departamento de policía de Los Ángeles se formó y entrenó bajo la supervisión de veteranos miembros de las fuerzas especiales del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, que agrupaban a las pequeñas pero muy altamente cualificadas unidades de operaciones especiales de los Marines, encargadas de las misiones de reconocimiento, sabotaje y lucha de guerrillas. De éstas obtuvieron la mayor parte de sus tácticas y armamento, aunque teniendo que adaptarse a las necesidades y peculiaridades de la actuación policial para que prevaleciera el lema "Salvar vidas".

Otras unidades[editar]

El grupo táctico SWAT llegó a ser reconocido en el departamento de policía de Los Angeles como la fuerza permanente para todas las situaciones extremas de especial dificultad y peligrosidad. Hasta tal punto este reconocimiento y su valoración se hicieron extensivos a todo el país, que los departamentos de policía de otras ciudades de Estados Unidos, así como otros organismos policiales, crearon en los años siguientes sus propios equipos SWAT, aunque no los llamaran de la misma forma. Tal es el caso del SOU, Stakeout Unit del departamento de policía de Nueva York y del SRT, Special Response Team del FBI. Esta última, única unidad policial a nivel nacional destinada a este tipo de intervenciones. No obstante, también las fuerzas armadas a través de la Delta Force, los Rangers y del SEAL 6 contribuyen decisivamente a la disposición de fuerzas especialmente preparadas destinadas a acciones antiterroristas en todo el territorio nacional y en el extranjero.

Durante la década de 1980 algunos de los mejores oficiales de SWAT fueron enviados como supervisores y asesores especiales a países de Europa como Reino Unido, Alemania, Francia, España, etc, para evaluar y aconsejar a otros grupos especiales de élite de estos países, tales como el Grupo GEOF (Policía Federal Argentina), el GSG9 (Alemania), el GIGN (Francia), el GEO y la UEI (España) y otras fuerzas tácticas especiales que hoy son mundialmente reconocidas.

Los SWAT, siendo equipos policiales especiales de élite que actúan en situaciones de máximo riesgo bajo una gran presión, tienen como objetivo fundamental salvar la vida de los civiles involucrados. Sus componentes, agentes que antes del ingreso en la unidad ya pertenecen al cuerpo policial del que el SWAT forma parte, deben superar unas pruebas de selección y un entrenamiento especial de gran rigor y dureza, tanto a nivel físico como mental. Una excelente preparación física y una inteligencia muy alta son imprescindibles, junto con un gran autocontrol emocional, decisión y capacidad de autosuperación.

Funciones de los SWAT[editar]

Las funciones de los equipos SWAT incluyen:

  • Rescate de rehenes
  • Operaciones antidisturbios
  • Creación de perímetro de seguridad contra francotiradores durante visitas de dignatarios
  • Proporcionar potencia de fuego superior, y asalto en determinadas situaciones: por ejemplo, grupos atrincherados en barricadas
  • El rescate de los funcionarios o ciudadanos en peligro por arma de fuego
  • Operaciones contra el terrorismo
  • Resolver situaciones de alto riesgo con una mínima pérdida de vidas, lesiones, o daños a la propiedad
  • La estabilización de situaciones con sujetos con alto riesgo de suicidio
  • La prestación de asistencia durante órdenes de detención y órdenes de registro
  • Proporcionar seguridad adicional en eventos especiales

SWAT en la ficción[editar]

Los SWAT han aparecido en numerosas películas y series de televisión. El caso más destacado es el de la serie de los años 1970 S.W.A.T, conocida en España como Los hombres de Harrelson, en la que se narraban las aventuras de un equipo SWAT del Departamento de Policía de Los Ángeles. En 2003 se estrenó la película del mismo nombre protagonizada por Samuel L. Jackson y Colin Farrell. También en la serie Power Rangers: Super Patrulla Delta, los rangers adquieren la condición de SWAT (con un micrófono ligado al casco, una armadura y las delta descargas). Igualmente, en la película The Amazing Spider-Man, Lizard (en español, El Lagarto, el villano de la película) esparce un gas en Nueva York para convertir a todas las personas en lagartos, y los primeros a quienes esparcen ese gas para convertir en lagartos a las personas son a los agentes SWAT, pero al final de la película vuelven a su forma original.

Los SWAT también han protagonizado diversos videojuegos, como la saga creada por Sierra Entertainment y el propio fundador del SWAT Daryl F. Gates. La saga está formada por los juegos Daryl F. Gates' Police Quest: SWAT (1997), Police Quest SWAT 2 (1998), SWAT 3: Close Quarters Battle (1999), y SWAT 4 (2005). Además aparecen en otros videojuegos como en la serie Grand Theft Auto, Saints Row 1,2 y 3 o en juegos de terror como Nightmare House 2 , recientemente en Lego Batman y también en Mortal Kombat (2011) Kurtis Stryker usa un uniforme SWAT de sargento.

Referencias[editar]

  1. a b (en inglés) Ficha en Los Angeles Police Department Los Angeles Police Department. Consultado el 29 de diciembre de 2012.

Enlaces externos[editar]