Supervivencia del más apto

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La "supervivencia del más apto" o "supremacía del más fuerte" es una frase propia de la teoría evolutiva de Charles Darwin y el darwinismo social, como una descripción alternativa de la selección natural. En su sentido esencial, se refiere a la competencia por la supervivencia o predominancia de una especie (o raza) sobre otra. El concepto fue acuñado por Herbert Spencer y retomado por Charles Darwin.

Diversos autores consideran que la frase se ha usado en contextos que no son compatibles con el significado original, aunque otros señalan que desde el principio contenía una connotación social negativa que incitaba la supremacía de una raza o de una especie sobre otra.[1]

Historia del término[editar]

Originalmente fue acuñada por Herbert Spencer en sus Principios de Biología (1864), después de haber leído el libro de Charles Darwin El origen de las especies. Spencer estableció un paralelismo entre sus propias teorías económicas y la teoría de la evolución; y escribió:

"Esta supervivencia del más apto, que aquí busco expresar en términos mecánicos, es la que el Sr. Darwin ha llamado "selección natural", o la preservación de las razas favorecidas en la supervivencia ".

Darwin utilizó por primera vez la frase "la supervivencia del más apto" en la 5a edición de El origen de las especies, publicada en 1869.[2] [3] En la introducción de la edición, Darwin escribió:

"He dicho que este principio, por el cual hay una pequeña variación, si es útil, se conserva, por el término selección natural, con el fin de señalar su relación con el poder de selección del hombre. Pero la expresión utilizada a menudo por el Sr. Herbert Spencer de la supervivencia del más apto es más exacta, y es a veces igualmente conveniente.

Charles Darwin

En "El hombre contra el Estado", Spencer utilizó la frase en una posdata para justificar una explicación plausible de por qué sus teorías no serían aprobadas por "sociedades de tipo militar." Él usa el término en el contexto de las sociedades en guerra, y la forma en que hace su referencia sugiere que él la está aplicando como un principio general:

"Así, por la supervivencia del más apto, el tipo militar de sociedad se caracteriza por la profunda confianza en el poder de gobierno, ahunado a una presentación de lealtad que causa sumisión en todos los asuntos que se traten"

A Herbert Spencer se le acredita como por el argumento de partida del darwinismo social. La frase "la supervivencia del más apto" ha sido ampliamente utilizada en la literatura popular como un eslogan para cualquier tema relacionado o análogo de una filosofía de vida evolucionista. Así, se ha aplicado a los principios de la competencia desenfrenada, y ha sido ampliamente utilizada tanto por defensores, como por detractores del darwinismo social. Por ejemplo, el término también fue usado en una entrevista por Nikola Tesla en 1937, cuando se expresó a favor de la eugenesia y la imposición selectiva.

Crítica[editar]

Diversos biólogos evolucionistas critican cómo el término es utilizado por los no científicos y las connotaciones que han crecido en torno a la expresión de la cultura popular. Hay quienes alegan que el término se usaba simplemente como un sinónimo de "selección natural", y así prefieren evadir su uso. Sugieren que el término "aptitud" fundamentalmente se refiere al "éxito reproductivo", y no es explícito acerca de las formas específicas en que los organismos pueden ser "aptos" de "tener características fenotípicas que mejoren la supervivencia y la reproducción".

No obstante, que la frase en cuestión haya usado como sinónimo de selección natural ha sido una critica sociológica contra Darwin.[4] Diversos críticos del darwinismo han argumentado que la idea de "supervivencia del más apto" ha proporcionado un argumento de justificación para el comportamiento que atenta contra la moral, estableciendo normas en perjuicio de los considerados "débiles".[5] También se ha señalado que la idea de "la supervivencia del más apto" para los darwinistas sociales ha implicado el maltrato o discriminación a los "débiles" como una medida eugenésica en favor de los más "fuertes". Otra crítica afirma que idea de "la supervivencia del más apto" fue interpretada por los países neoimperialistas y capitalistas desde fines del siglo XIX como "un precepto ético que autorizó la feroz competencia económica" y llevo a que el darwinismo social impulsara y justificara las ideologías de laissez-faire, de guerra y de racismo.

Otros intérpretes consideran que la traducción más correcta sería “supervivencia del más adaptado”.[cita requerida] El concepto de apto tiene en castellano una connotación positiva,[cita requerida] pero la frase se ha usado como fundamento de teorías discriminatorias que apelaban a la "supervivencia del más fuerte".

Entre uno de los personajes que incorporaron esta ideología aplicada al capitalismo, se puede citar al magnate John D. Rockefeller, quien dijo:

"El crecimiento de un gran negocio es simplemente la supervivencia del más apto"

[6]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Malinda A. Lindquist (2013), "Race, Social Science and the Crisis of Manhood, 1890-1970: We are the Supermen", Routledge, p. 14
  2. Freeman, R. B. (1977), "On the Origin of Species", The Works of Charles Darwin: An Annotated Bibliographical Handlist (2nd ed.), Cannon House, Folkestone, Kent, England: Wm Dawson & Sons Ltd
  3. "This preservation of favourable variations, and the destruction of injurious variations, I call Natural Selection, or the Survival of the Fittest." — Darwin, Charles (1869), On the Origin of Species by Means of Natural Selection, or the Preservation of Favoured Races in the Struggle for Life (5th ed.), London: John Murray, pp. 91–92
  4. Emilio Cervantes (2011), "Charles Darwin, o el origen de la máquina incapaz de distinguir", Desalabro, Volúmen: 5, pp. 69-86
  5. Alan Keyes (July 7, 2001), WorldNetDaily: Survival of the fittest?, WorldNetDaily, retrieved 2007-11-19
  6. La frase fue pronunciada en una conferencia escolar y está citada en Hofstadter, Richard; 1959; Social Darwinism in American Thought, George Braziller; New York, p. 45. El texto original en inglés es: The growth of a large business is merely a survival of the fittest.... The American Beauty rose can be produced in the splendor and fragrance which bring cheer to its beholder only by sacrificing the early buds which grow up around it. This is not an evil tendency in business. It is merely the working-out of a law of nature and a law of God.