Superpredador

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La orca, al ser capaz de atacar a tiburones y ballenas, es considerado el depredador más poderoso de los océanos.

En ciencias naturales (biología, zoología, ecología) y en antropología se denomina superpredador a los depredadores que no tienen depredadores naturales, situándose en lo alto de su cadena alimenticia.[1] Los zoólogos definen la depredación como el matar y consumir a otro organismo pero se excluye por lo general a los parásitos y a muchas de las bacteria.[2] En este contexto, "superdepredador" es usualmente definido en términos de dinámicas tróficas. Las especies superdepredadoras ocupan los más altos niveles tróficos y tienen un rol crucial al mantener la salud de sus ecosistemas. Un estudio de las cadenas alimenticias marinas define a los superdepredadores como los que ocupan un nivel trófico superior al cuarto.[3] El concepto de superdepredador es comúnmente aplicado en el manejo de la vida salvaje, la conservación y el ecoturismo.

Las cadenas alimenticias son frecuentemente más cortas en tierra, limitando la cima de estas en el tercer nivel trófico, en donde se sitúan depredadores como los grandes félidos, crocodilianos, hienas, lobos, o grandes serpientes constrictoras que se alimentan de los grandes herbívoros. Los superdepredadores no necesariamente son hipercarnívoros, como es el caso de los humanos[4] que son simultáneamente depredadores y omnívoros.[5]

Superdepredadores actuales[editar]

Podemos considerar que los principales superpredadores según su zona de origen son:

Sin embargo, cabe considerar que el ser humano, aunque originalmente herbívoro y carroñero, ha llegado a través del tiempo a ser el superpredador más poderoso y dominante del planeta. Esta consideración, empero, puede ser discutible desde el momento en que el hombre es omnívoro y no exclusivamente carnívoro, y además su naturaleza, papel y comportamiento difiere de los del resto de especies: no ocupa un nicho especializado dentro de ningún ecosistema concreto, como sí ocurre con todas las demás especies, sean superpredadores o no.

Superdepredadores extintos[editar]

Referencias[editar]

  1. «apex predator». PBS. Consultado el 2010-01-25.
  2. «predator». Online Etymological Dictionary. Consultado el 2010-01-25.
  3. «Fishing through marine food webs» (PDF). Proceedings of the National Academy of Sciences 103 (9):  pp. 3171–3175. December 2005. doi:10.1073/pnas.0510964103. PMID 16481614. PMC 1413903. http://www.pnas.org/content/103/9/3171.full.pdf. Consultado el 2010-01-25. 
  4. Archer, Michael. "Slime Monsters Will Be Human Too," Nature Australia, vol. 22, 1989.
  5. Haenel H (1989). «Phylogenesis and nutrition». Nahrung 33 (9):  pp. 867–87. PMID 2697806.