Sunny von Bülow

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Sunny von Bülow
Nombre Martha Sharp Crawford
Nacimiento 1 de agosto de 1932
Manassas, Virginia
Fallecimiento 6 de diciembre de 2008, 77 años
Manhattan, Nueva York
Nacionalidad Flag of the United States.svg Estados Unidos
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Martha Sharp Crawford von Bülow (1 de septiembre 1932 – 6 de diciembre 2008), conocida como Sunny von Bülow, fue una heredera y socialité estadounidense. Su marido, Claus von Bülow (n. 1926), fue condenado por intentar asesinarla mediante una sobredosis de insulina, pero la condena fue anulada tras una Apelación. En el segundo juicio fue declarado inocente, ya que los expertos opinaron que no había habido ninguna inyección de insulina y que sus síntomas podían atribuirse a un uso excesivo de medicamentos. La historia fue adaptada en el libro y en la película, Reversal of Fortune. Sunny von Bülow vivió casi 28 años en estado vegetativo hasta que murió en un asilo de Nueva York el 6 de diciembre de 2008.

Infancia y matrimonios[editar]

Sunny fue la única hija del magnate empresario George Crawford (antiguo presidente de la empresa "Columbia Gas & Electric"[1] ) y de su mujer Annie-Laurie Warmack. Ella nació en el vagón de ferrocarril personal de su padre, en el recorrido de Hot Springs, Virginia, hacia Nueva York,[2] Por este acontecimiento fue conocida como "Choo-Choo" (sonido que imita al de los trenes en inglés) cuando era una niña antes de que la empezaran a llamar "Sunny" por su naturaleza alegre y risueña.[3] Con la muerte de su padre, cuando ella tenía 4 años, heredó alrededor de 100 millones de dólares estadounidenses.[2] Su madre, la hija del fundador de la empresa "International Shoe", se casó posteriormente con el escultor y escritor Russell Aitken.

Martha "Sunny" Crawford se casó con Su Alteza Serenísima Príncipe Alfred de Auersperg, hijo del príncipe Alois von Auersperg y de la condesa Henrietta Larisch von Möennich, quien era instructor austriaco de tenis. Ellos tuvieron dos hijos, Annie-Laurie ("Ala", nacida en 1958) y Alexander Georg (nacido en 1959, quien uso el apellido Auerperg, sin el von). Los Auersperg se divorciaron en 1965. En esas fechas la fortuna de Sunny sobrepasaba los 75 millones de dólares. Alfred murió en 1992 después de un prolongado e irreversible coma de nueve años ulterior a un accidente de coche en 1983 en Austria.[3]

El 6 de junio de 1966, Sunny se casó con Claus von Bülow, un antiguo asesor petrolero de J.P. Getty,y tuvieron una hija, Cosima von Bülow, en 1967. Por 1979, la tensión y el estrés se desarrolló en su matrimonio, y ambos Sunny y Claus hablaron abiertamente de la posibilidad de divorciarse.[4] El 26 de diciembre de 1979 después de que la familia se reuniera para Navidad en su mansión de Newport, Rhode Island , Sunny fue encontrada inconsciente y fue rápidamente llevada al hospital donde cayó en coma pero fue reanimada. Después de días de pruebas, los doctores determinaron que el coma sucedió como resultado de hipoglucemia, le advirtieron en contra de permitirse un exceso de dulces o estar mucho tiempo sin comer.[5] Aunque todavía no sospechaban de un crimen, Claus fue después acusado de causar este incidente al inyectar a Sunny insulina.[6] En abril de 1980, Sunny fue hospitalizada de nuevo después de actuar de manera incoherente y desorientada; Sus médicos confirmaron que Sunny padecía de "hipoglucémia reactiva". Ella fue avisada de mantener el control de la hipoglucemia siguiendo para ello una estricta dieta, limitando el azúcar ingerido y evitando el alcohol.[7]

Incidente de 1980 y acusación[editar]

En la tarde del 21 de diciembre de 1980 mientras celebraba la Navidad con su familia en su mansión, Claredndon Court, en Newport, Rhode Island, Sunny de nuevo manifestó confusión y descoordinación. Su familia la acostó en la cama pero por la mañana la descubrieron tirada en el suelo del cuarto de baño, inconsciente. La llevaron al hospital donde se hizo evidente que esta vez el daño cerebral causado era suficiente para producir un estado vegetativo persistente. Aunque las manifestaciones clínicas se asemejaban a una sobredosis algunas de las evidencias del laboratorio sugirieron hipoglucemia. El tribunal de apelaciones solicitó el informe de las notas cogidas por el abogado de menores de Auersperg. Este señaló que Claus no quería terminar el soporte vital como se había alegado. Debido al incremento de las tensiones maritales entre Claus y Sunny en el otoño de 1980, sus hijos sospecharon que el daño cerebral fue el resultado de un acto criminal por parte de Claus. Los dos hijos mayores de Sunny persuadieron a Richard H. Kuh, el antiguo fiscal del distrito, para investigar la posibilidad de que Claus intentara asesinar a su madre. Después de que se juntaran las evidencias, los abogados de Rhode Island presentaron el caso al gran jurado quien devolvió la acusación, y en Julio de 1981, Claus fue culpado de dos intentos de asesinato.

Primer juicio[editar]

El caso atrajo publicidad a escala nacional en los Estados Unidos. El juicio empezó en Febrero de 1982. Las evidencias presentadas por el juicio consistían en evidencias circunstanciales, imputación por motivo financiero, importantes testimonios por varios sirvientes, incluyendo a Maria Schrallhammer una destacada testigo en ambos juicios,[8] chóferes, doctores, y entrenadores personales, una bolsa negra con medicamentos, y una jeringuilla usada, que se notificó que contenía trazas de insulina, encontrada en la mansión de Claus von Bülow. Había una gran evidencia del uso excesivo de sedantes, vitaminas y otras drogas por parte de Sunny, incluyendo el testimonio de problemas de abuso de alcohol y otras sustancias. El endocrinologista de Harvard George Cahill testificó que estaba convencido que el daño cerebral estaba causado por la inyección de insulina. El jurado estaba convencido y Claus fue condenado.

Apelación[editar]

Bülow contrató al profesor de leyes de Harvard Alan Dershowitz para presentar su apelación. La campaña de Alan Dershowitz para absolver a Bülow fue asistida por ese entonces por los estudiantes Harvard Law School y más tarde por la figura televisiva Jim Cramer; Cramer reconoció ante sí mismo primero y luego escribió para el público que Bülow era "supremely guilty" (sumamente culpable)del crimen.[9] Dershowitz y sus otros abogados presentaron la prueba de que Sunny se sobremedicaba, incluyendo el testimonio de ambos Truman Capote y Joanne Carson (la sengunda esposa de Johnny Carson) y de más de diez amigos de Sunny. Algunos de los testimonios de los peritos se excluyeron al contarse como hipótesis o rumores. Otros peritos dudaban de la validez que tenía haber encontrado un jeringuilla con restos de insulina como prueba. El tribunal de apelación anuló la condena por varios motivos, incluyendo la resolución del tribunal de apelación de que la justicia para el acusado debería anular el privilegio abogado-cliente; y que después de eso las notas tomadas por Kuh, el abogado de menores de Auersperg, debía ser revelado. Estas notas fueron reclamadas para cuestionar la credibilidad de la sirvienta de Sunny, Ms. Schrallhammer, quien había sido un testigo clave en la acusación.

En el segundo juicio la defensa llamó a ocho expertos en medicina, todos profesores de universidad mundialmente conocidos, quienes testificaron que los dos comas que sufrió Sunny no habían estado causados por insulina,, sino por la combinación de la ingesta de drogas, alcohol, y sus problemas de salud crónicos. Los expertos fueron John Caronna (presidente de neurología, Cornell); Leo Dal Cortivo (ex-presidente, U.S. Toxicology Association); Ralph DeFronzo (medicine, Yale); Kurt Dubowski (patología forense, University of Oklahoma); Daniel Foster (medicine, University of Texas); Daniel Furst, (medicine, University of Iowa); Harold Lebovitz (director de investigadofr clínica, State University of New York); Vincent Marks (bioquímico clínico, Surrey, vice-presidente del "Royal College of Pathologists" y presidente, Asociación de bioquímica clínica); y Arthur Rubinstein (medicine, University of Chicago).

Otros expertos testificaron que la aguja hipodérmica contaminada con insulina por afuera (no por dentro) podría haber sido sumergida en insulina pero no inyectada. (Si hubiera sido inyectada en la carne la aguja habría quedado limpia). Las pruebas también demostraron que la admisión de Sunny en el hospital tres semanas antes del último coma demostraba que ella había ingerido por lo menos 73 pastillas de aspirina, una cantidad que solo podía haberse administrado ella misma, y que indicaba su estado mental.[cita requerida]

El Dr. Cahill se retractó de su testimonio del primer juicio y opinó que la insulina era la explicación más razonable para el coma de Sunny, pero que "neither he nor anyone else could ever be 100 percent certain of the cause of the comas." (ni él ni nadie podría nunca estar cien por cien seguro de la causa del coma).[10]

Secuelas[editar]

La familia de Sunny recordaba convencida que Claus había tratado de matar a Sunny y estaba triste de que Cosima se había puesto del lado de su padre. Como resultado de esto, en 1981, la madre de Sunny, Annie Laurie Aitken, deseheredó a Cosima,[11] negando su parte de la propiedad de la muerte de Aitken el 4 de mayo en 1984.[12] En julio de 1985, diez días después de que Claus fuera absuelto en su segundo juicio, Ala y Alexander presentaron una demanda de 56 millones de dólares contra Claus, en defensa de su madre.[13] El 24 de diciembre de 1987 este caso no fue admitido cuando Claus acordó divorciarse de Sunny, abandonando los posibles reclamos de su fortuna, que después se estimaron entre 25 millones de dólares y 40 millones de dólares, y dejar el país. A cambio Cosima fue reincorporada en la voluntad de Aitken y recibió 30 dólares únicamente como su tercera parte de la propiedad.[11] [13]

Después de los juicios, Ala y Alexander fundaron el centro nacional de defensa de víctimas Sunny von Bülow (Sunny von Bulow National Victim Advocacy Center) en Fort Worth FortWorth, Texas, ahora el Centro Nacional para las víctimas del crimen. (National Center for Victims of Crime)[1] en Washington, DC, y la fundación de investigación del coma y trauma craneal (Sunny von Bulow Coma and Head Trauma Research Foundation) en Nueva York.[3] Sunny continuó en coma hasta su muerte por una parada cariopulmonar el 6 de diciembre de 2008, en la residencia "Mary Manning Walsh Nursing Home" en Nueva York.[3] Su servicio conmemorativo, fue dado por sus tres hijos el 14 de enero de 2009, en la iglesia presbiteriana de Brick en Nueva York que fue la misma iglesia donde los von Bülow se casaron.[14]

Libros[editar]

El abogado de Claus, Alan M Dershowitz escribió un libro sobre el caso,Reversal of Fortune: Inside the von Bülow Case (reversión de fortuna: dentro del caso von Büllow) (New York, Random House 1986 and London, Penguin Books 1991).

Televised accounts[editar]

La película de 1990 El misterio Von Bulow estaba basada en los libros de Dershowitz sobre el caso, con Glenn Close como Sunny y Jeremy Irons como Claus von Bülow, una obra en la que él fue galardonado como mejor actor en los premios de la Academia. Bill Kurtis narró un episodio de la serie American Justice titulada "Von Bulow: A Wealth of Evidence" (Von Bulow: riqueza de evidencias).


La serie de televisión estadounidense Biography produjo y transmitió un episodio documental titulado "Claus von Bülow: A Reasonable Doubt" (Claus von BÜlow: Una duda razonable), con entrevistas de Claus Von Bülow y Alan Dershowitz.

Esta historia fue también mostrada en truTV en el programa Dominick Dunne's Power, Privilege, and Justice en el episodio titulado "The Von Bülow Affair".

Referencias[editar]

  1. "Martha 'Sunny' von Bulow, at 76; heiress fell into coma 28 years ago." Boston Globe. 7 de diciembre 2008.
  2. a b "Obituary." The Scotsman. 7 de diciembre 2008.
  3. a b c d Nemy, Enid (6 de diciembre de 2008). «Sunny von Bülow, 76, Focus of Society Drama, Dies». The New York Times. 
  4. Gribben, Mark. «The Claus von Bulow Case» pág. 4. Crimelibrary.com. Consultado el 7-12-2008.
  5. Gribben, Mark. «The Claus von Bulow Case» pág. 5. Crimelibrary.com. Consultado el 07-12-2008.
  6. Dobnk, Verena (06-12-2008). «Sunny von Bulow dead after 28 years in coma». The Star. Consultado el 07-12-2008.
  7. Gribben, Mark. «The Claus von Bulow Case» pág. 6. Crimelibrary.com. Consultado el 07-12-2008.
  8. Gribben, Mark. «The Claus von Bulow Case» pág. 26. Crimelibrary.com. Consultado el 07-12-2008.
  9. Cramer, Jim (2005). Jim Cramer's real money: sane investing in an insane world. Simon and Schuster. p. 27. ISBN 9780743224895. 
  10. Friendly, Jonathan (17-05-1985). «Insulin Probably Caused Comas, Doctor Asserts In Von Bulow Trial». New York Times. Consultado el 07-12-2008. 
  11. a b Gribben, Mark. «The Claus von Bulow Case». Crimelibrary.com. Consultado el 07-12-2008.
  12. «Annie Laurie Aitken». New York Times (05-05-1984). Consultado el 07-12-2008.
  13. a b Hevesi, Dennis (24-12-1987). «Von Bulow Says He Will Drop Claim to Money». New York Times. Consultado el 07-12-2008. 
  14. Dunne, Dominick. "Sunny Memories." Vanity Fair. January 30, 2009.

Enlaces externos[editar]