Styxosaurus

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Styxosaurus
Rango temporal: 83,5 Ma-80,5 Ma
Cretácico Superior
Styxosaurus BW.jpg
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Plesiosauria
Suborden: Plesiosauroidea
Familia: Elasmosauridae
Género: Styxosaurus
Welles & Bump, 1949
Especie tipo
Styxosaurus snowii
(Williston, 1890) [originalmente Cimoliasaurus]
Sinonimia
  • Cimoliasaurus snowii Williston, 1890
  • Elasmosaurus snowii Williston, 1906
  • Thalassiosaurus ischiadicus (Williston, 1906) Welles, 1943 [originalmente Elasmosaurus]
  • Thalassonomosaurus marshi (Williston, 1906) Welles, 1943 [originalmente Elasmosaurus]
  • Alzadasaurus pembertonii Welles & Bump, 1949
  • Alzadasaurus kansasensis Welles, 1952

Styxosaurus es un género representado por una única especie de plesiosauroide elasmosáurido que vivió en el Cretácico Superior (hace aproximadamente 85,8 y 71 millones de años, desde el Santoniano hasta el Campaniano), en lo que es Estados Unidos.

Styxosaurus fue nombrado por el mítico río Estigia (Στυξ, styx), el cual separaba al inframundo griego del mundo de los vivos. El término -saurus del nombre proviene del griego sauros (σαυρος), que significa "lagarto" o "reptil".

El espécimen tipo fue hallado en Hell Creek (Cañada del Infierno) en Logan County, Kansas y es la fuente del nombre del género acuñado por Samuel Paul Welles, quien describió el género en 1943.[1]

Descripción[editar]

Cuello fósil.

El espécimen holotipo de Styxosaurus snowii fue descrito por S.W. Williston[2] [3] a partir de un cráneo completo y 20 vértebras.[4]

Otro espécimen más completo - SDSMT 451 (de cerca de 12 metros de largo) fue hallado cerca de Iona, Dakota del Sur en 1945. El espécimen originalmente fue descrito y nombrado como Alzadasaurus pembertoni por Welles y Bump (1949) y permaneció así hasta que fue sinonimizado con S. snowii por Carpenter.[5] Su cavidad torácica contenía cerca de 250 gastrolitos, o "piedras estomacales". Aunque fue exhibido en la Escuela de Minas como si su cabeza estuviera mirando sobresaliendo por fuera del agua, dicha posición hubiera sido físicamente imposible.[6] [7]

Aunque muchos depredadores no usan gastrolitos para ayudar a procesar su comida, casi todos los espécimenes razonablemente completos de elasmosaurios incluyen gastrolitos. Aunque es posible que Styxosaurus pueda haber usado las piedras como lastre, un espécimen de Styxosaurus hallado en el Esquisto Pierre del oeste de Kansas incluye huesos de peces mezclados con los gastrolitos.[8] Adicionalmente, el peso de los gastrolitos hallados en elasmosaurios llega como mucho a algo menos de 1% del peso estimado del animal vivo.[9]

Aunque los cocodrilos y algunos otros animales actuales pueden usar gastrolitos como lastre, parece más probable que los elasmosaurios las usaran a modo de molinillo gástrico. Véase Henderson (2006) contra Wings (2004).[10]

Clasificación[editar]

Styxosaurus snowii forma parte del grupo de los elasmosaurios, y es un pariente cercano de Elasmosaurus platyurus, el cual fue hallado en Kansas en 1867.

El primer Styxosaurus descrito fue inicialmente llamado Cimoliasaurus snowii por S.W. Williston en 1890.[2] El espécimen inluía un cráneo compelto y más de 20 vértebras cervicales (KUVP 1301) que fueron halladas cerca de Hell Creek en Kansas por Judge E.P. West.[4]

El nombre fue luego cambiado a Elasmosaurus snowii por Williston en 1906[11] y luego a Styxosaurus snowii por Welles en 1943.[12]

Una segunda especie, Styxosaurus browni, fue nombrada por Welles en 1952. Sin embargo, más tarde este se ha vuelto sinónimo de Hydralmosaurus serpentinus.[5]

Descripción[editar]

Styxosaurus era un plesiosaurio grande, una de varias especies de elasmosáuridos que aparecieron en el Cretácico Superior. En estos el cuello típicamente comprende al menos la mitad de longitud del cuerpo, y está compuesto por entre 60 a 72 vértebras. El espécimen tipo es Elasmosaurus platyurus (Cope, 1868).

Styxosaurusmedía entre 11 a 12 metros de largo, siendo la mitad de dicha longitud su cuello.[13] Sus dientes eran cónicos y estaban diseñados para atravesar y sostener más que para cortar, por lo que, como otros plesiosaurios, Styxosaurus tragaría su comida entera.[13]

Dieta[editar]

Styxosaurus, como muchos otros plesiosaurios, probablemente se aliemntaba de belemnites, peces (como Gillicus) y calamares. Con sus dientes entrelazados, Styxosaurus podía atrapar a presas resbaladizas antes de ingerirlas.

En la cultura popular[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Welles, S. P. 1943. Elasmosaurid plesiosaurs with a description of the new material from California and Colorado. University of California Memoirs 13:125-254. figs.1-37., pls.12-29.
  2. a b Williston, S. W. 1890a. Structure of the plesiosaurian skull. Science 16(407):290.
  3. Williston, S. W. 1890b. A new plesiosaur from the Niobrara Cretaceous of Kansas. Kansas Academy Science, Transactions 7:174-178, with 2 fig.
  4. a b «Structure of the Plesiosaurian skull structure of the Plesiosaurian skull». Consultado el 3 de marzo de 2008.
  5. a b Carpenter, K. 1999. Revision of North American elasmosaurs from the Cretaceous of the western interior. Paludicola 2(2):148-173.
  6. Everhart, M. J. 2005a. Oceans of Kansas - A Natural History of the Western Interior Sea. Indiana University Press, 320 pp.
  7. «oceansofkansas.com». Consultado el 21 de febrero de 2008.
  8. Cicimurri, D. J. and M. J. Everhart, 2001. An elasmosaur with stomach contents and gastroliths from the Pierre Shale (late Cretaceous) of Kansas. Kansas Acad. Sci. Trans 104(3-4):129-143.
  9. Everhart, M. J. 2000. Gastroliths associated with plesiosaur remains in the Sharon Springs Member of the Pierre Shale (Late Cretaceous), western Kansas. Kansas Academy of Science, Transactions 103(1-2): 58-69.
  10. Wings, Oliver (2004): Identification, distribution, and function of gastroliths in dinosaurs and extant birds with emphasis on ostriches (Struthio camelus). Ph.D. Thesis, The University of Bonn, Bonn, Germany, 187 pp. URN: urn:nbn:de:hbz:5N-04626 PDF fulltext
  11. Williston, S. W. 1906. "North American Plesiosaurs: Elasmosaurus, Cimoliasaurus, and Polycotylus". American Journal of Science 4(21):221-236.
  12. ^ Welles, S. P. 1943. Elasmosaurid plesiosaurs with a description of the new material from California and Colorado. University of California Memoirs 13:125-254. figs.1-37., pls.12-29.
  13. a b «National Geiographic "Styxosaurus"». Consultado el 21 de febrero de 2008.

Bibliografía[editar]

  • Everhart, M. J. 2000. Gastroliths associated with plesiosaur remains in the Sharon Springs Member of the Pierre Shale (Late Cretaceous), western Kansas. Kansas Academy of Science, Transactions 103(1-2): 58-69.
  • Cicimurri, D. J. and M. J. Everhart, 2001. An elasmosaur with stomach contents and gastroliths from the Pierre Shale (late Cretaceous) of Kansas. Kansas Acad. Sci. Trans 104(3-4):129-143.
  • Everhart, M. J. 2005a. Oceans of Kansas - A Natural History of the Western Interior Sea. Indiana University Press, 320 pp.
  • Everhart, M. J. 2005b. Elasmosaurid remains from the Pierre Shale (Upper Cretaceous) of western Kansas. Possible missing elements of the type specimen of Elasmosaurus platyurus Cope 1868? PalArch 4(3): 19-32.
  • Everhart, M. J. 2006. The occurrence of elasmosaurids (Reptilia: Plesiosauria) in the Niobrara Chalk of Western Kansas. Paludicola 5(4):170-183.
  • Henderson, J. 2006. Floating point: a computational study of buoyancy, equilibrium, and gastroliths in plesiosaurs. Lethaia 39: 227-244.
  • Welles, S. P. 1943. Elasmosaurid plesiosaurs with a description of the new material from California and Colorado. University of California Memoirs 13:125-254. figs.1-37., pls.12-29.
  • Welles, S. P. 1952. A review of the North American Cretaceous elasmosaurs. University of California Publications in Geological Sciences 29:46-144. figs. 1-25.
  • Welles, S. P. 1962. A new species of elasmosaur from the Aptian of Columbia and a review of the Cretaceous plesiosaurs. University of California Press, Berkeley and Los Angeles.
  • Welles, S. P. and Bump, J. 1949. Alzadasaurus pembertoni, a new elasmosaur from the Upper Cretaceous of South Dakota. Journal of Paleontology 23(5): 521-535.
  • Williston, S. W. 1890a. Structure of the plesiosaurian skull. Science 16(407):290.
  • Williston, S. W. 1890b. A new plesiosaur from the Niobrara Cretaceous of Kansas. Kansas Academy Science, Transactions 7:174-178, with 2 fig.
  • Williston, S. W. 1893. An interesting food habit of the plesiosaurs. Kansas Academy of Science, Transactions 13:121-122, 1 plate.
  • Williston, S. W. 1906. North American Plesiosaurs: Elasmosaurus, Cimoliasaurus, and Polycotylus. American Journal of Science 4(21):221-236.

Enlaces externos[editar]