Sturmgewehr 44

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Sturmgewehr 44 (Stg-44)
Sturmgewehr 44.jpg
Stg-44 capturado en Irak por tropas estadounidenses.
Tipo Fusil de asalto
País de origen Bandera de Alemania nazi Alemania nazi
Historia de servicio
En servicio julio 1944 - mayo 1945 (Wehrmacht)
hasta 1962 (Alemania Oriental)
hasta 1983 (Yugoslavia)
Operadores Bandera de Alemania nazi Alemania nazi
Bandera de Alemania Alemania Oriental
Flag of SFR Yugoslavia.svg Yugoslavia
Guerras Segunda Guerra Mundial
Diversos conflictos locales en África, Oriente Medio y Asia.
Historia de producción
Diseñada 1943
Fabricante Mauser-Werke, Walther, Steyr-Werke, Erma, Sauer-Gruppe
Producida julio 1944 - mayo 1945
Cantidad 425.977
Variantes Stg-45
Especificaciones
Peso 5,22 kg. (Vacío: 4,57 kg.)[1]
Longitud 940 mm
Longitud del cañón 419 mm

Munición 7,92 x 33
Calibre 7,92 mm
Sistema de disparo recarga accionada por gas
Cadencia de tiro 500 disparos/min
Alcance efectivo 500 m
Cargador extraíble curvo, de 30 balas

Velocidad máxima 685 m/s

Los Maschinepistole 43, Maschinepistole 44 y Sturmgewehr 44 (MP 43, MP 44 y StG 44, respectivamente) fueron los nombres de un fusil de asalto ligero desarrollado por Alemania durante la Segunda Guerra Mundial como parte del programa Maschinekarabiner (carabina ametralladora), y evolucionando de la Mkb 42(H). Esta variedad de nombres del sucesor del Mkb 42(H) fue el resultado de complicaciones en la burocracia del Tercer Reich.[2]

Desarrollo[editar]

Los MP43, MP44 y Stg-44 fueron los nombres de armas casi idénticas con sólo diferencias de producción y fechas. El Stg-44 se llamó Sturmgewehr (literalmente fusil de asalto) y combinaba las características de los subfusiles y los fusiles automáticos. La traducción fusil de asalto ha llegado a ser muy popular para describir este tipo de armas.[3]

Utilizaba el cartucho 7,92 x 33, una versión más corta que el 7,92 x 57 estándar de los fusiles que, en combinación con su diseño, permitía que se empleara como subfusil en lugares cerrados, pero con mayor exactitud y alcance que los subfusiles a distancias largas. Sin embargo, tenía menor alcance y potencia que los fusiles de la época.

Cuando se introdujo el Stg-44, la mayoría de la Wehrmacht estaba armada con subfusiles o fusiles de cerrojo, como el Karabiner 98k. Sólo un limitado número de soldados iban equipados con fusiles semiautomáticos. La doctrina alemana no incluía una ametralladora ligera. Las ametralladoras MG34 y MG42 fueron utilizadas para este papel, pero eran demasiado pesadas y solían usarse en puestos fijos.

Trasfondo[editar]

En las primeras fases de la guerra, las ametralladoras medias de la Wehrmacht demostraron que eran demasiado grandes para poder ser utilizadas en movimiento, lo que significaba que las tropas debían usar el fusil durante las marchas. En caso de defensa, las armas eran fijadas y no tenían estos problemas.

Como el ejército dependía de su combate rápido (estrategia de la Blitzkrieg o guerra relámpago), a menudo se encontraba en inferioridad de armamento. Estos problemas aumentaban en zonas cerradas, como ciudades y pueblos, donde las armas no podían apuntar a los blancos que se ocultaban tras un edificio.

Por esta razón, las tropas comenzaron a incrementar el uso de subfusiles, creando pelotones conocidos como pelotones de asalto que podían mantener una alta cadencia de tiro en movimiento. Sin embargo, los subfusiles utilizaban munición de pistola para distancias cortas, y las tropas de asalto sólo eran útiles en terreno urbano. Una vez en terreno abierto, debían volver a recurrir a sus fusiles.

Este problema se presentó de nuevo durante la invasión de la Unión Soviética. El Ejército Rojo disponía de armas semiautomáticas, como los fusiles Tokarev SVT-38 y SVT-40, en tanto que el ejército alemán había intentado introducir armas semiautomáticas como el Gewehr 41, pero con fallos técnicos y entregas pequeñas mientras los problemas eran resueltos.

Se habían realizado varias tentativas de crear ametralladoras muy ligeras, pero el retroceso de la munición común alemana 7,92 x 57 dificultaba su control. La solución fue crear una munición de potencia intermedia, entre el cartucho del fusil y el de la pistola. Tras varios intentos desde los años 30, en 1941 se resolvió el problema con la munición 7,92 x 33 Kurzpatrone (cartucho corto), originalmente 7 x 33, pero para reducir problemas logísticos se utilizó como base el 7,92 mm Mauser.[4]

MKb 42[editar]

El Haenel MKb 42(H) de 1942, a menudo considerado el precursor del MP 43/44. Este ejemplar se encuentra en el Springfield Armory National Historic Site.

Los contratos para los fusiles que empleaban la munición Kurz fueron enviados a Walther y Haenel (un grupo de diseño liderado por Hugo Schmeisser), que producían prototipos de armas bajo el nombre de Maschinekarabiner 1942 (MKb 42), literalmente carabina ametralladora. Ambos diseños eran muy similares, utilizando un sistema por gas, con modos de fuego automático y semiautomático.

El modelo de Haenel, el MK 42 (H), demostró ser superior al de Walther, el MKb 42 (W), y el ejército pidió a Haenel una nueva versión que incorporase una lista de cambios menores, designada MKb 42 (H). Esta versión modificada comenzó a producirse en noviembre de 1942. Se añadieron nuevas modificaciones, como cubrir la portilla de eyección y un riel para colocar una mira telescópica. Un pedido de estos MKb 42 (H) modificados produjo, desde finales de 1942 hasta principios de 1943, 11.833 armas para pruebas de campo.

MP43[editar]

Mientras que la nueva versión estaba desarrollándose a finales de 1942, las luchas internas en el Tercer Reich aumentaron. Hitler se había preocupado por esto, y después de que Hermann Göring hubiera creado el FG 42 en un programa separado de los similares del ejército, Hitler canceló completamente todos los proyectos para un nuevo fusil.

Para poder preservar el desarrollo de las armas, se inició un nuevo proyecto para producir una arma similar utilizando la munición original del Mauser, el Mkb 43 (G). Siempre que Hitler preguntaba por el progreso del fusil, le mostraban uno de estos prototipos, aunque no había intención de producirlos.

Mientras tanto, la nueva versión del original Mkb 42 (H) cancelado fue denominada Maschinepistole 43 (MP43) para disimular como una mejora de un subfusil existente. Otro cambio fue añadir una bocacha lanzagranadas al primer modelo del MKb 42 (H), creándose el MP43/1.

Una vez que Hitler descubrió la verdad, ordenó detener una vez más el proyecto. Sin embargo, en marzo de 1943 permitió una producción con propósitos evaluativos, que continuó hasta septiembre y, debido a los informes positivos en combate, se autorizó que continuara.

MP44, Stg-44[editar]

Un soldado probando la variante transitoria MP 43/1, usada para determinar su idoneidad como fusil de francotirador, octubre de 1943. Está equipado con una mira telescópica ZF 4.
Volksgrenadiers equipados con fusiles StG 44 luchando en la Batalla de las Ardenas.

El 6 de abril de 1944, Hitler publicó el siguiente decreto:

  • La antigua MG42 debía conservar su designación.
  • El antiguo fusil, conocido como Gewehr 43, recibiría la designación de Karabiner 43 (K43).
  • El antiguo MP, llamado también MP43, recibiría la designación de MP44.

En julio de 1944, varios jefes del ejército pidieron a Hitler más armas. Viendo esto como una victoria propagandística, el fusil fue renombrado como StG44, y para destacar la nueva clase de arma que representaba, literalmente "fusil de asalto, modelo 1944", se introdujo este término. Para el fin de la guerra, se habían construido unos 425.977 StG44 de todas las variantes. El fusil de asalto demostró ser una arma valiosa, sobre todo en el frente oriental, donde primero fue desplegada. Un soldado entrenado apropiadamente con el StG44 tenía un amplio repertorio táctico. Podía alcanzar a blancos más lejanos que con un MP40, pero era más útil que el K98k en distancias cortas durante combate urbano, además de proporcionar fuego de ametralladora ligera.

Ésta era un arma con un selector de disparo que permitía cambiar entre modo totalmente automático o modo semiautomático, por lo que podía utilizarse como un fusil de precisión de un solo disparo, o como una eficiente ametralladora de asalto de gran precisión, daño y velocidad.

El MP43/MP44 era un arma intermedia en su época. La velocidad de salida de la bala era de 647 m/s, en comparación con los 732 m/s del K98k, 744 m/s de la Bren, 585 m/s de la M2 Carbine y 365 m/s del MP40.

Una adición inusual al diseño fue el Krummer Lauf, un cañón curvo con un mecanismo de puntería periscópico para poder disparar tras esquinas de forma segura. Existían versiones de 30º, 45º, 60º y 90º, así como una versión para el StG44 y la MG42. El uso principal del MP44/StG44 era como respuesta a los subfusiles soviéticos PPS-43 y PPSh-41. El StG44 no tenía el alcance del fusil Mauser 98k, pero tenía mayor alcance que los subfusiles soviéticos y una cadencia similar. Además, mientras que podían disparar de forma automática, estaban diseñados por defecto para fuego semiautomático.

Prototipos finales[editar]

Mauser desarrolló varios prototipos de fusiles de asalto Sturmgewehr 45, utilizando el sistema del MG42 pero con un cañón fijo y un sistema de gas. Este mecanismo sería posteriormente desarrollado por antiguos ingenieros de Mauser en España y aplicados en el CETME, el Heckler & Koch G3 y el subfusil MP5.

Posguerra[editar]

Oficiales de la Volkspolizei de Alemania Oriental desfilando por Neustrelitz en 1955 con el StG 44. El fusil permaneció en servicio en esta organización hasta principios de los años 1960.

El efecto del diseño del StG44 en la posguerra ha sido más limitado que la adopción extendida del término "fusil de asalto". Mientras que el StG44 llenaba un nicho en el armamento de la Alemania nazi, entre las armas de apoyo medianas, como la ametralladora MG42, el fusil Mauser 98k y el subfusil MP40, no ofrecía tanta ventaja en otros países que ya tenían ametralladoras ligeras, o armas intermedias como el fusil M1 Garand.[5]

La Unión Soviética, que no disponía de un gran número de ametralladoras ligeras como el BAR estadounidense, rápidamente adaptó el concepto. El AK-47 utiliza una munición y diseño similares, pero es mecánicamente distinto. El nombre originó el término fusil de asalto (Sturmgewehr, en alemán), y el arma marcó la invención del concepto de un fusil de asalto.

Al finalizar la Segunda Guerra Mundial se efectúan distintos estudios para fabricar en Argentina fusiles semiautomáticos. El Ejército Argentino presentó su proyecto basado en el STG 44, calibre 7,92 x 33 (alemán). CITEFA fabricó 3 unidades de esta arma a fin de probarlas.[6]

El Stumrgewehr quedó en servicio con el Ejército Popular Nacional de la República Democrática Alemana (RDA) bajo la denomianción MPi.44, hasta que fue reemplazado con variantes del fusil de asalto AK-47. En la RDA la Volkspolizei también lo utilizó hasta aproximadamente 1962, cuando fue reemplazado por el PPSh-41. Otros países que emplearon el StG 44 luego de la Segunda Guerra Mundial fueron la República Socialista de Checoslovaquia[7] y la República Federal Socialista de Yugoslavia,[8] en donde unidades tales como el 63° Batallón de Paracaidistas estuvieron equipadas con éste hasta la década de 1980,[9] cuando los fusiles fueron transferidos a las reservas de la Defensa Territorial o vendidos a regímenes amigos en el Medio Oriente y África.

Después de la Segunda Guerra Mundial, la Unión Soviética y otros países del Bloque del Este suministraron a regímenes clientelares y guerrillas armas alemanas capturadas, como el StG 44 y munición 7,92 x 33 de fabricación reciente o reempacada. Las tropas francesas capturaron varios de estos fusiles en Argelia y determinaron que provenían de Checoslovaquia. Algunos llegaron a manos de la OLP, así como también del Vietcong durante la Guerra de Vietnam. Todavía es empleado en cantidades muy limitadas por guerrillas del Oriente Medio,[10] al igual que en algunos países del Cuerno de África (Sudán). Las tropas estadounidenses han capturado fusiles StG 44 a los rebeldes irakíes.

El 11 de agosto de 2012, se reportó que el Ejército Libre Sirio capturó o encontró 5.000 fusiles StG44 en la ciudad de Aleppo,[11] todos en aparente buen estado. Se desconoce el origen de estas armas.[11] [12] También se compró municiones para estos fusiles, como se aprecia en videos[13] y fotografías[14] donde el ELS emplea los StG 44 en combate.

Nuevas réplicas semiautomáticas del MKb 42(H), MP 43/1 y StG 44 que emplean la munición 7,92 x 33 Kurz, son fabricadas en Alemania hoy en dia por Sport Systeme Dittrich (SSD).[15]

Armas modernas como el M-16 y el Kalashnikov han recogido del Sturmgewehr 44 muchas soluciones técnicas, hasta tal punto que muchos fusiles modernos deben su existencia a este fusil.

Referencias[editar]

  1. Second World War History
  2. Ed Ezell, Ian Hogg, Chris Bishop, John Weeks, Vincent DiMaio, David Westwood, and WHB Smith.
  3. "Machine Carbine Promoted," Tactical and Technical Trends, No. 57, April 1945.
  4. Bishop, Chris (1998), The Encyclopedia of Weapons of World War II, New York: Orbis Publiishing Ltd, ISBN 0-7607-1022-8 .
  5. , Daniel D. Musgrave, German weapons of War: Infantry weapons of the Third Reich, MOR Associates, 1985
  6. «Armas "made In Argentina" - Foros Zona Militar».
  7. «Valka.cz site». Forum.valka.cz (22-07-2008). Consultado el 17-09-2011.
  8. «1966 photograph of JNA unit with StG44s». Rides.webshots.com. Consultado el 17-09-2011.
  9. «Svetski Rat article on postwar Yugoslavian use of StG44». Svetskirat.net. Consultado el 17-09-2011.
  10. «Pro-Lebanese Forces website». Consultado el 06-06-2008.
  11. a b «Free Syrian Army captures 5000 STG44s». Armory Blog. Consultado el 16-11-2012.
  12. http://www.youtube.com/watch?v=XPnYQgHfog4
  13. http://www.liveleak.com/view?i=193_1362323794
  14. Sturmgewehr 44 used by Syrian Rebels - The Firearm Blog, August 22, 2012
  15. «Sport-Systeme Dittrich website». Consultado el 06-06-2008.

Enlaces externos[editar]

En inglés[editar]

En español[editar]