Steve Soper

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Soper manejando un McLaren F1 GTR en Donington Park en 1997.

Steve Soper (27 de septiembre de 1951, Greenford, Londres) es un piloto de automovilismo británico, especializado en carreras de resistencias y de turismo. Ganó las 24 Horas de Spa en 1992 y 1995 y las 24 Horas de Nürburgring en 1987, fue campeón del Campeonato Japonés de Turismos en 1995, y subcampeón del Campeonato Británico de Turismos en 1993, del Campeonato Europeo de Turismos en 1988, del Campeonato FIA GT 1997, y del Campeonato Alemán de Superturismos en 1996.

Trayectoria[editar]

En 1980, participó en el Copa Ford Fiesta y ganó el campeonato en su primer intento y el año siguiente ganó el Desafío MG, antes de debutar al Campeonato Británico de Turismos en 1982.

En su temporada debut en el BTCC, a bordo de un Austin Metro, terminó tercero en el campeonato. El año siguiente logró 5 victorias, y 8 podios, para que coronarse campeón de la BTCC, pero fue descalificado del campeonato porque Rover fue considerada ilegal, debido a irregularidades en el motor; aparte terminó en el puesto 18 en la general de las 24 Horas de Le Mans, conduciendo un Mazda, junto a los británicos Jeff Allam, y James Weaver. En 1984 y 1985, participó en tres carreras de la BTCC, ganando una carrera en Thruxton en 1984.

En 1987, compitió en la temporada inaugural del Campeonato Mundial de Turismos; logró una victoría y 4 podios para concluir quinto en el campeonato; además fue ganador de las 24 Horas de Nürburgring, junto con los alemanes Klaus Ludwig, y Klaus Niedzwiedz. En 1988, fue subcampeón del Campeonato Europeo de Turismos, logrando 6 victorias. En estos dos años, siempre compitió con la marca Ford.

En 1989, empezó su larga asociación con la marca BMW, vínculo que terminaría en el 2000. En 1989, terminó quinto en el DTM con dos victorias, y 5 podios. En 1990 siguió en el campeonato alemán, donde terminó cuarto con dos victorias y 7 podios; aparte participó del Italian Touring Car Championship, donde sumo 3 podios, para terminar en el puesto 13 en el claisifacion general. El año siguiente, en adición a otra temporada en el DTM, disputaría gran parte de la temporada de la BTCC; terminó quinto y cuarto en ambos campeonatos respectivamente.

En 1992, ganó las 24 Horas de Spa junto con Jean-Michel Martin y Christian Danner, mientras tanto en su último año en el DTM, consiguió dos victorias, pero terminó noveno en la clasificación, y en la BTCC no logró victorias, consiguió 4 podios para terminar sexto en ese campeonato. Logró el subcampeonato del Campeonato Británico de Turismos en 1993 con 3 victorias, y 8 podios.

Soper no fue tan competitivo en la BTCC el año siguiente, concluyendo séptimo, logrando una victoria; si lo fue en ese año en el Campeonato Japones de Turismos, con 5 victorias y 9 podios terminó tercero en el campeonato. Fue campeón del Campeonato Japones de Turismos, y ganador de las 24 horas de Spa junto a Joachim Winkelhock y Peter Kox en 1995; en esos dos años, disputó la Copa Mundial de Turismos, donde terminó segundo en 1994 y tercero en 1995.

En 1996, Soper se unió al Campeonato Aleman de Superturismos, logró 3 victorias, 3 pole positions, y 10 podios, pero solo le servió para conseguir el subcampeonato. Además volvió a competir en la 24 horas de Le Mans, donde terminó en el puesto 11 en la general. El año siguiente ocupó el segundo lugar en el Campeonato FIA GT, y fue ganador de la Carrera Guía en Macao, y de las Mil Milhas Brasileiras. En 1998, disputó cuatros carreras del Campeonato de la FIA de Sport Prototipos, donde logró dos podios. En 1999 disputó la American Le Mans Series donde terminó quinto, y en las 24 Horas de Le Mans terminó quinto en la general.

Con el vínculo con BMW terminado en 2000, en 2001, hizo sorpresa al volver al Campeonato Británico de Turismos con Peugeot. El coche no era tan competitivo como el Vauxhall Astra, por lo que Soper terminó sexto en el campeonato, sin embargo se le aconsejó retirarse por razones médicas después de una fuerte choque en la fecha final. En 2013, Soper anunció planes y la autorización médica para correr de nuevo.

Resultados en la 24 horas de Le Mans[editar]

Año Equipo Pilotos Auto Clase Vueltas Gral. Clase
Pos.
1983 Bandera de Japón Mazdaspeed Bandera del Reino Unido Jeff Allam
Bandera del Reino Unido James Weaver
Mazda 717C C Jr. 267 18º
1996 Bandera de Italia Team Bigazzi
Bandera de Alemania Team BMW Motorsport
Bandera de Francia Jacques Laffite
Flag of Belgium (civil).svg Marc Duez
McLaren F1 GTR GT1 318 11º
1997 Bandera de Alemania Team BMW Motorsport
Bandera de Alemania BMW Team Schnitzer
Bandera de Finlandia JJ Lehto
Bandera de Brasil Nelson Piquet
McLaren F1 GTR GT1 236 DNF DNF
1998 Bandera de Alemania Team BMW Motorsport Bandera de Alemania Hans Joachim Stuck
Bandera de Dinamarca Tom Kristensen
BMW V12 LM LMP1 60 DNF DNF
1999 Bandera del Reino Unido Price+Bscher Bandera de Alemania Thomas Bscher
Bandera de los Estados Unidos Bill Auberlen
BMW V12 LM LMP 345

Enlaces externos[editar]