Steve Prefontaine

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Steve Roland Prefontaine (25 de enero de 1951 en Coos Bay, Oregón - † 30 de mayo de 1975 en Eugene, Oregón), fue un atleta estadounidense especialista en carreras de larga distancia y que está considerado como uno de los mejores corredores de la historia en su país. Batió los récords de Estados Unidos en todas las distancias que van desde los 2.000 a los 10.000 metros, y fue muy popular debido a su gran carisma y su estilo agresivo a la hora de competir. Falleció en un accicente de tráfico con solo 24 años, cuando estaba en la cima de su popularidad.


Biografía[editar]

Comenzó en el atletismo siendo un estudiante de secundaria en la Marshfield High School, donde ya destacó como uno de los mejores corredores de su edad. En 1970 se matriculó en la Universidad de Oregón, donde entrenó a las órdenes de Bill Bowerman, quien años más tarde sería co-fundador de la compañía Nike. En 1973 se graduó en la Universidad, y durante esta etapa permaneció imbatido por corredores de su país.

Steve Prefontaine, "Pre" como era popularmente conocido, llegó a ser inmensamente popular, sobre todo por su forma de competir, siempre al ataque, y por su fuerte personalidad, rebelde e indomable. Cuando corría, los aficionados gritaban "Pre! Pre! Pre!", y muchos también llevaban camisetas con la inscripción "Go Pre". De esta forma se ganó la atención de los medios de comunicación y llegó a aparecer en la portada de la revista "Sports Illustrated".

Ganó dos títulos de campeón nacional absoluto en los 5.000 metros (1971 y 73), y siete títulos de campeón nacional universitario: cuatro en los 5.000 metros en pista (1970, 71, 72 y 73) y tres en Cross-country (1970, 71, 73)

En 1971 participó en los Juegos Panamericanos celebrados en Calí, logrando la medalla de oro en los 5.000 metros.

El 9 de julio de 1972, durante las pruebas de selección de su país para los Juegos Olímpicos de Múnich, celebradas en Eugene, estableció un nuevo récord de Estados Unidos en los 5.000 metros con 13:22,8

Ya en los Juegos de Múnich, se clasificó para la final y estuvo cerca de lograr una medalla. Tras ir de líder durante buena parte de la prueba en pugna con el finlandés Lasse Virén, finalmente se tuvo que conformar con la 4ª posición.

El 30 de mayo de 1975, cuando regresaba de una fiesta, perdió el control de su coche y se estrelló, falleciendo en el acto. Aun existen ciertas dudas sobre las circunstancias del accidente, como por ejemplo si había bebido o no alcohol, o si hubo un segundo coche implicado en el accidente.

Prefontaine tenía solo 24 años, y estaba considerado uno de los grandes favoritos para los Juegos Olímpicos de Montreal que se iban a disputar al año siguiente.

Su muerte causó una gran conmoción entre los aficionados al atletismo, ya que era un verdadero ídolo y tenía miles de fans. Junto a Frank Shorter y a Bill Rodgers se le considera el responsable del gran auge de las carreras de fondo en Estados Unidos durante la década de los 70.

Su vida ha sido argumento para dos películas: Prefontaine (1997) y Sin Límites (1998), protagonizadas por Jared Leto y Billy Crudup respectivamente.

Desde 1975 se celebra cada año en Eugene una prueba atlética con su nombre, el Prefontaine Classic, donde se dan cita algunos de los mejores atletas del mundo.

Aun hoy, Steve Prefontaine sigue siendo un icono, un ídolo y una fuente de inspiración para muchos corredores.

Marcas personales[editar]

  • 1.500 metros - 3:38,1 (Helsinki, 28 Jun 1973)
  • 1 milla - 3:54,6 (Eugene, 20 Jun 1973)
  • 2.000 metros - 5:01,4 (Coos Bay, 9 May 1975)
  • 3.000 metros - 7:42,6 (Milán, 2 Jul 1974)
  • 5.000 metros - 13:21,87 (Helsinki, 26 Jun 1974)
  • 10.000 metros - 27:43,6 (Eugene, 27 Abr 1974)


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