Stephen Gray

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Stephen Gray
Nombre Stephen Gray
Nacimiento diciembre de 1666
Bandera del Reino Unido Canterbury
Fallecimiento 7 de febrero de 1736, 69 años
Bandera del Reino Unido Londres
Nacionalidad británico
Ocupación físico, astrónomo
Premios Medalla Copley en 1737

Stephen Gray (diciembre de 1666, Canterbury; 7 de febrero de 1736, Londres) fue un físico y científico natural inglés.

Biografía y obra[editar]

A pesar de sus grandes contribuciones, se conocen muy pocos datos biográficos exactos sobre Gray. Una posible explicación para esta enigmática situación, la ha aportado Robert A. Chipman, quien sugiere que Stephen Gray había sido amigo de una persona que a su vez no era del agrado de Newton. Por este motivo, Gray habría caído en desgracia con Newton en circunstancias de que este último había tomado posesión del cargo de presidente de la Royal Society y habría sido marginado del mundo científico. Su reintegro y rehabilitación, según este autor, sólo habría sido posible tras la muerte de Newton.[1] En cuanto a la obra científica, su legado indica que se dedicó inicialmente a la astronomía (aproximadamente a partir de 1690) y en los últimos años de su vida trabajó como investigador a la electricidad, donde realizó los aportes que lo hicieron notable.[2]

En astronomía hizo contribuciones a la medición de eclipses de sol y luna. Se dedicó además a las observación astronómica de las manchas solares y al estudio de los satélites de Júpiter.[2]

Desde 1715 el énfasis de su trabajo viró hacia la electricidad, particularmente hacia el tema de la conductividad eléctrica. Su aporte más notable (1729) es el hallazgo de que la electricidad puede ser conducida a través de un cuerpo conductor. Este descubrimiento suele describirse como "uno del los más importantes del siglo XVIII en el área de la electricidad"[3] habría sido producto relativamente casual con las propiedades de atracción en la electricidad estática, que es lo que originalmente estudiaba.

Más adelante estableció una primera clasificación de los cuerpos respecto de su conductividad eléctrica, listando los materiales conductores y los no conductores o «aislantes», trabajo que realizó en conjunto con los investigadores G. Wheler y J. Godfrey.

Sus investigaciones en el campo de la eletricidad lo hicieron merecedor de los dos primeros otorgamientos de la medalla Copley por la Royal Society[4] en dos años sucesivos(en 1731 [nota 1] y en 1732[nota 2] ).

En sus experimentos también descubrió que para que la electricidad pudiera circular por el conductor, este tenía que estar aislado de tierra.

Obra publicada[editar]

  • Several Microscopical Observations and Experiments, Made by Mr. Stephen Gray. En: Philosophical Transactions. Vol. 19, 1695, pp. 280–287.
  • A Letter from Mr. Stephen Gray, Giving a Further Account of His Water Microscope. En: Philosophical Transactions. Vol. 19, 1695, pp. 353–356, doi 10.1098/rstl.1695.0058.
  • A Letter from Mr. Stephen Gray, from Canterbury, May the 12th 1697, concerning Making Water Subservient to the Viewing Both Near and Distant Objects, with the Description of a Natural Reflecting Microscope. En: Philosophical Transactions. Vol. 19, 1695, p.. 539–542, doi 10.1098/rstl.1695.0092.
  • A Letter from Mr. Stephen Gray, Dated Canterbury, Dec. 8. 1697. Relating Some Experiments about Making Concave Specula Nearly of a Parabolick Figure. En: Philosophical Transactions. Vol. 19, 1695, pp. 787–790, doi 10.1098/rstl.1695.0146.
  • Part of a Letter from Mr. Stephen Gray, about a Way of Measuring the Heighth of the Mercury in the Barometer More Exactly. En: Philosophical Transactions. Vol. 20, 1698, pp. 176–178, doi 10.1098/rstl.1698.0027.
  • An Observation of Some Parelii Seen at Canterbury. By Mr. Stephen Gray. En: Philosophical Transactions. Vol. 21, 1698, pp. 126–127, doi 10.1098/rstl.1699.0026.
  • Part of a Letter from Mr Gray, concerning an Unusual Parhelion and Halo. En: Philosophical Transactions. Vol. 22, 1700, p. 535, doi 10.1098/rstl.1700.0021.
  • Part of a Letter from Mr Stephen Gray to the Publisher, containing His Observations on the Fossils of Reculver Clisfe,and a New Way of Drawing the Meridian Line, With a Note on This Letter by the Publisher. En: Philosophical Transactions. Vol. 22, 1700, pp. 762–764, doi 10.1098/rstl.1700.0068.
  • A Letter from Mr Stephen Gray, concerning Drawing the Meridian Line by the Pole Star, and Finding the Hour by the Same. En: Philosophical Transactions. Vol. 22, 1700, pp. 815–819, doi 10.1098/rstl.1700.0079.
  • Part of Two Letters from Mr Stephen Gray, concerning the Spots of the Sun, observ'd by Him in June Last. En: Philosophical Transactions. Vol. 23, 1702, pp. 1502–1504, doi 10.1098/rstl.1702.0066.
  • An Account of Some New Electrical Experimentp.. By Mr. Stephen Gray. En: Philosophical Transactions. Vol. 31, 1720, pp. 104–107, doi 10.1098/rstl.1720.0025.
  • A Letter to Cromwell Mortimer, M. D. Secr. R. S. Containing Several Experiments concerning Electricity; By Mr. Stephen Gray. En: Philosophical Transactions. Vol. 37, 1731, p.. 18–44, doi 10.1098/rstl.1731.0005.
  • A Letter concerning the Electricity of Water, from Mr. Stephen Gray to Cromwell Mortimer, M. D. Secr. R. p... En: Philosophical Transactions. Vol. 37, 1731, pp. 227–260, doi 10.1098/rstl.1731.0040.
  • A Letter from Mr. Stephen Gray to Dr. Mortimer, Secr. R. p.. Containing a Farther Account of His Experiments concerning Electricity. En: Philosophical Transactions. Vol. 37, 1731, p.. 285–291, doi 10.1098/rstl.1731.0050.
  • Two Letters from Mr. Stephen Gray, F. R. S. to C. Mortimer, M. D. Secr. R. p.. Containing Farther Accounts of His Experiments concerning Electricity. En: Philosophical Transactions. Vol. 37, 1731, pp. 397–407, doi 10.1098/rstl.1731.0067.
  • A Letter from Mr. Stephen Gray, F. R. S. to the Publisher, Containing an Account of the Same Eclipse of the Sun, as Observed by Himself at Norton-Court: And at Otterden-Place, by Granville Wheler Esq; F. R. S. Both in Kent. En: Philosophical Transactions. Vol. 38, 1733, pp. 114–116, doi 10.1098/rstl.1733.0021.
  • Experiments and Observations upon the Light That is Produced by Communicating Electrical Attraction to Animal or Inanimate Bodies, Together with Some of Its Most Surprising Effects; Communicated in a Letter from Mr. Stephen Gray, F. R. S. to Cromwell Mortimer, M. D. R. S. Secr. En: Philosophical Transactions. Vol. 39, 1735, p.. 16–24, doi 10.1098/rstl.1735.0006.
  • A Letter from Stephen Gray, F. R. S. to Dr. Mortimer, Secr. R. p.. Containing Some Experiments Relating to Electricity. En: Philosophical Transactions. Vol. 39, 1735, p.. 166–170, doi 10.1098/rstl.1735.0028.
  • Mr. Stephen Gray, F. R. S. His Last Letter to Granville Wheler, Esq; F. R. S. concerning the Revolutions Which Small Pendulous Bodies Will, by Electricity, Make Round Larger Ones from West to East as the Planets do Round the Sun. En: Philosophical Transactions. Vol. 39, 1735, pp. 220, doi 10.1098/rstl.1735.0044.
  • An Account of Some Electrical Experiments Intended to be Communicated to the Royal Society by Mr. Stephen Gray, F. R. p.. Taken from His Mouth by Cromwell Mortimer, M. D. R. S. Secr. on Feb. 14, 1735-6. Being the Day before He Died. En: Philosophical Transactions. Vol. 39, 1735, pp. 400–403, doi 10.1098/rstl.1735.0082.

Recepción e influencia posterior[editar]

Los trabajos de Gray sirvieron de base para que Charles François de Cisternay du Fay distinguiera en 1733 dos «formas» o «tipos de electricidad» (hoy diríamos dos formas distintas de carga eléctrica) en concordancia con sus observaciones de electrización por frotamiento: la «electricidad vítrea» que se produce al frotar vidrio y la «electricidad resinosa», producida al frotar objetos de ese material. Dufay observó que dos cuerpos que estaban cargados con el mismo «tipo de electricidad» se repelen, mientras dos cuerpos que estaban electrizados con tipos distintos se atraían entre sí.[nota 3]

Notas[editar]

  1. «Por sus nuevos experimentos eléctricos: – como un estímulo para él por la buena disposición que ha demostrado siempre para complacer a la Sociedad con sus descubrimientos y mejoras en esta área del conocimiento en ciencia natural». (For his new Electrical Experiments: – as an encouragement to him for the readiness he has always shown in obliging the Society with his discoveries and improvements in this part of Natural Knowledge)
  2. «Por los experimentos que realizó en 1732». (For the Experiments he made for the year 1732)
  3. Debido a esto, Benjamín Franklin las renombró más tarde como "electricidad positiva y negativa".[5]

Referencias[editar]

  1. Robert A. Chipman, citado en :Agassi, Joseph (2008), Science and its History: a Reassessment of the Historiography of Science. Boston Studies in the Philosophy of Science, Springer Science+Businnes media B.V., p. 73, ISBN 978-1-4020-5631-4, http://bookp..google.es/books?id=HZkKgGOq6YEC&lpg=PA73&dq=%22Stephen%20Gray%22%20biography&pg=PA73#v=onepage&q=%22Stephen%20Gray%22&f=false 
  2. a b Westfall, Richard p.. Department of History and Philosophy of Science,Indiana University. «Entrada "Stephen Gray" en: The Galileo Project» (en inglés). Consultado el 20 de noviembre de 2011.
  3. Jonathan, Jonathan (2003), Groundbreaking Scientific Experiments, Inventions, and Discoveries of the 18th.Century, Westport: Greenwood Press, p. 43, ISBN 0-313-32015-2, http://bookp..google.com/books?id=SsbChdIiflsC&lpg=PA43&dq=Stephen%20Gray%20electric%20static&pg=PA43#v=onepage&q=Stephen%20Gray%20electric%20static&f=false 
  4. Documentación de The Royal Society. «Copley archive winners 1799 - 1731» (en inglés). Consultado el 31 de marzo de 2011.
  5. Serres, Michel (2001), Thesaurus der Exakten Wissenschaften, Frankfurt am Main: Zweitausendeons, p. 196, ISBN 3-86150-365-4 

Véase también[editar]