Stegocephalia

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Stegocephalia
Rango temporal: Devónico-Jurásico
Proterogyrinus DB.jpg
Proterogyrinus, un Anthracosauria
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Superclase: Tetrapoda
(sin clasif.): Stegocephalia
Clados

ver texto

Los estegocéfalos (Stegocephalia) son un antiguo grupo de tetrápodos que incluía todas las formas anteriores al Jurásico y unas pocas posteriores, con un aspecto más o menos parecido al de una salamandra. El nombre del grupo alude a la presencia de una armadura ósea en el cráneo que tuvieron algunas de las especies de mayor tamaño.

En origen, los estegocéfalos fueron considerados como una unidad taxonómica con categoría de orden; más tarde se usó en término Labyrinthodontia, dividido en tres órdenes.[1] No obstante, dado que tanto los estegocéfalos como los laberintodontos son parafiléticos, el nombre se usa ahora de una manera informal para denominar los primeros vertebrados no pisciformes, excluyendo los anfibios modernos y los amniotas.

Nuevo concepto de Stegocephalia[editar]

Estudios filogenéticos recientes han redefinido los estegocéfalos como aquellos vertebrados más cercanos a los temnospóndilos que a Panderichthys (el pariente evolutivo más cercano a los tetrápodos que aun conserva aletas pares).[2]

Por tanto, los estegocéfalos incluyen a todos los grupos de vertebrados que tienen dedos en vez de aletas, y unos pocos (Elginerpeton, Metaxygnathus, Ventastega y posiblemente Hynerpeton) que aún las conservan. Al contrario del uso antiguo del término, los estegocéfalos representan un clado, abarcando a todos los actuales vertebrados terrestres y a sus más tempranos ancestros anfibios.[3]

Filogenia[editar]

Los estegocéfalos incluyen diferentes taxones, pero sus relaciones filogenéticas son controvertidas.[4] El siguiente cladograma está basado en Tree of Life:[3]

Stegocephalia

Elginerpeton




Metaxygnathus





Ventastega




Acanthostega



Ichthyostega




Hynerpeton




Tulerpeton




Crassigyrinus




Baphetidae




Colesteidae




Temnospondyli




Whatcheeria




Gephyrostegidae



Embolomeri




Seymouriamorpha


Tetrapoda
(en sentido estricto)
Amphibia

Aistopoda




Nectridea




Microsauria




Lysorophia



Lissamphibia (anfibios modernos)






Reptiliomorpha

Solenodonsaurus




Diadectomorpha



Amniota (reptiles, aves, mamíferos)



















Referencias[editar]

  1. Romer, A. S. 1947. Vertebrate Paleontology. University of Chicago Press, Chicago (edición revisada de 1966)
  2. Laurin, M. 1998. The importance of global parsimony and historical bias in understanding tetrapod evolution. Part I-systematics, middle ear evolution, and jaw suspension. Annales des Sciences Naturelles, Zoologie, Paris, 13e Series 19: 1-42.
  3. a b Vertebrados terrestres - Tree of Life
  4. Phylogeny of Stegocephalians - Tree of Life