Spermophilus tridecemlineatus

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Spermophilus tridecemlineatus
Spermophilus tridecemlineatus .jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Rodentia
Familia: Sciuridae
Género: Spermophilus
Especie: S. tridecemlineatus
Mitchill, 1821
Spermophilus tridecemlineatus

Spermophilus tridecemlineatus, llamada comúnmente Ardilla de tierra de trece franjas, ardilla de tierra o tuza listada, y spermofilo leopardo en la época de John James Audubon,[1] es una especie del género Spermophilus, que se distingue por tener trece franjas marrón y blancas alternadas a lo largo de su zona dorsal y lateral, que pueden separarse en cadenas de puntos.[2]

Características físicas[editar]

Poseen 13 franjas características a lo largo de su zona dorsal y lateral, que pueden ser siete franjas marrón alternadas con seis cobrizas, o siete franjas delgadas amarillas alternadas con seis marrones más anchas.[2]

No presentan dimorfismo sexual, y miden entre 170 y 310 mm de largo, con promedio de 250, pesando entre 110 y 140 gramos.[3] Su cola mide unos 75 a 109 mm.[2]

Comportamiento[editar]

Son estrictamente diurnas, y especialmente activas durante los días calurosos. Durante el verano aumenta considerablemente de peso, y llena su madriguera con alimentos, preparándose para su hibernación, que comienza en octubre.[2] Mientras hiberna baja su metabolismo, variando su ritmo cardíaco de 200 latidos por minuto a no más de cinco,[3] y su ritmo respiratorio de 100 a 200 respiraciones por minuto a una cada 5 minutos.[1] En este estado su temperatura corporal se mantiene cercana a la ambiental, sin efectos perjudiciales.[4] Los machos tienden a entrar y salir de la hibernación antes que las hembras.[4]

Sus madrigueras llegan a los 6 m de longitud, con varios pasajes laterales, cerca de medio metro bajo la superficie. Sólo la cámara de hibernación se encuentra más profunda. También construyen agujeros más pequeños para su defensa.[3] [2] La entrada de la madriguera sólo tiene unos 5 cm de diámetro, y usualmente se encuentra camuflada con la vegetación, sin formar un montículo que alerte de su presencia.[4]

Reproducción[editar]

Su periodo de cría es de abril a junio. La gestación dura 28 días, pariendo una única camada anual de unas 8 crías de promedio,[5] compuesta de crías desnudas, ciegas y desdentadas, que pesan de 3 a 4 gramos.[4] Las crías son amamantadas por 26 días, y emergen de la madriguera a las 5 semanas. Alcanzan la madurez sexual a los 8 ó 9 meses la primavera siguiente a su nacimiento,[5] iniciando las actividades de apareamiento unas dos semanas después de emerger luego de su hibernación, las que se mantienen por otras dos semanas.[4]

No forman colonias, pero suelen concentrarse en áreas con sustrato apropiado para sus madrigueras,[2] prefiriendo vivir cerca a sus parientes inmediatos.[5]

Se sabe que se hibridan con Spermophilus mexicanus.[5]

Alimentación[editar]

Son una especie omnívora, con una dieta consistente de semillas, pastos, insectos, llegando a comer también pequeños vertebrados. Se alimentan de cultivos como trigo o maíz.[2]

En bajos números son beneficiosos para los cultivos, pues se alimentan de especies consideradas dañinas (como insectos) pero en grandes cantidades son dañinos, pues excavan y arrancan las semillas y plantas recién plantadas, dañando más de lo que consumen. Por no ser una especie protegida, pueden ser controladas con pesticidas, u otros métodos, como la captura. La exclusión de los campos (cercado) no es eficaz, pues la especie es capaz de trepar las bardas, o cavar bajo ellas.[4]

Hábitat y conservación[editar]

Vive estrictamente en terrenos secos y arenosos en áreas abiertas, como pastizales, campos cultivados, llanuras, orillas de caminos, aeropuertos, etcétera, que le permitan cavar sus madrigueras, donde descansa, cria e hiberna. Sus territorios se extienden una media de hasta 6 hectáreas, siendo de mayor tamaño el de los machos.[5]

Originalmente estaba confinada a las praderas, pero ha extendido su territorio en los últimos dos siglos, llegando a Ohio por el este, Montana y Arizona por el oeste, Alberta por el norte y Texas por el sur.[2]

La especie no se considera bajo peligro, aunque cada año muere más del 90% de los individuos jóvenes debido a la depredación, variando su densidad desde 24,5 individuos por hectárea hasta 2,5 justo antes de su hibernación.[5] [2]

Subespecies[editar]

La especie presenta varias subespecies:[6]

  • S. t. alleni
  • S. t. arenicola
  • S. t. blanca
  • S. t. hollisteri
  • S. t. monticola
  • S. t. olivaceous
  • S. t. pallidus
  • S. t. parvus
  • S. t. texensis
  • S. t. tridecemlineatus

Referencias[editar]

  1. a b Thirteen-lined Ground Squirrel Spermophilus tridecemlineatus. e-Nature.com, Consultado el 22 de abril de 2009.
  2. a b c d e f g h i Petrella, S. 1999. "Spermophilus tridecemlineatus". Animal Diversity Web. Universidad de Michigan. Consultado el 22 de abril de 2009.
  3. a b c Spermophilus tridecemlineatus, ardilla de trece líneas. Mamíferos de América del Norte. Smithsonian Institution. Consultado el 22 de abril de 2009.
  4. a b c d e f Edward C. Cleary, Scott R. Craven. Thirteen-lined Ground Squirrels and Their Control. Internet Center for Wildlife Damage Management (2005). Consultado el 22 de abril de 2009.
  5. a b c d e f Linzey, A. V. & Hammerson, G. (2008). Spermophilus tridecemlineatus. En: UICN 2008. Lista Roja de Especies Amenazadas UICN. Consultado el abril de 2009.
  6. Don E. Wilson & DeeAnn M. Reeder (eds). Spermophilus tridecemlineatus. 2005. Mammal Species of the World. A Taxonomic and Geographic Reference (3° ed).

Enlaces externos[editar]