SpaceX Dragon

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Fotografía de la cápsula Dragon desde la Estación Espacial Internacional.

La SpaceX Dragon es una nave espacial reutilizable, desarrollada por la empresa privada estadounidense SpaceX, capaz de llevar carga a la órbita baja terrestre (LEO). La cápsula tiene la capacidad de acoplarse a los segmentos no rusos de la Estación Espacial Internacional y actualmente tiene un contrato con la NASA para reemplazar las operaciones de reabastecimiento y transporte de tripulaciones que antes realizaba la flota de transbordadores.

El 22 de mayo de 2012, la cápsula fue lanzada desde Cabo Cañaveral con destino a la Estación Espacial Internacional, llevando suministros para la tripulación de astronautas. El 28 de octubre de 2012 amerizó en el océano Pacífico, completando exitosamente la primera misión privada de transporte a la ISS de la historia.[1]

Características generales[editar]

Spacexdragon1.jpg

La Dragon es una cápsula que cuenta con una punta en forma de cono que es expulsada luego del despegue y una bodega equipada con paneles solares. Mide 4,4 metros de alto y 3,66 metros de diámetro, aunque su envergadura llega a más de 16 metros con los paneles solares extendidos. Su capacidad máxima de carga es de 3310 kg, entre la bodega y la sección presurizada.[2] Además, la cápsula está protegida por el escudo térmico más resistente del mundo, hecho con un material llamado PICA-X.[3]

Misiones[editar]

El primer lanzamiento de un cohete Falcon 9 el 4 de junio de 2010 lanzó la Dragon Spacecraft Qualification Unit, una versión de pruebas de la cápsula Dragon.[4] [5]

La NASA financió el lanzamiento de la COTS Demo Flight 1 el 8 de diciembre de 2010 desde Cabo Cañaveral, Florida. La cápsula se separó del cohete aproximadamente 10 minutos después del despegue, reentrando sobre el océano Pacifico.[6] [7] .[8]

El 22 de mayo de 2012, una segunda cápsula SpaceX Dragon, la COTS Demo Flight 2, fue lanzada desde Cabo Cañaveral con destino a la Estación Espacial Internacional, llevando suministros para la tripulación de astronautas.[9] Al acoplarse exitosamente con la estación, SpaceX se convirtió en la primera empresa privada en la historia en completar una misión de este tipo.[10] Horas después, el 26 de mayo, los astronautas comenzaron a descargar la cápsula, resaltando el alivio que suponía tener de ese momento en adelante un nuevo vehículo para ese tipo de misiones.[11] El 28 de octubre de 2012, la capsula amerizó exitosamente sobre el océano Pacífico, cargada en la vuelta con muestras médicas de la tripulación de la ISS.[1]

Referencias[editar]

  1. a b «La sonda 'Dragon' completa la primera misión privada de transporte». Público (28 de octubre de 2012).
  2. http://noticias.kolbi.msn.com/datos-claves-sobre-spacex-y-el-primer-vuelo-privado-a-la-iss
  3. http://www.spacex.com/press.php?page=20090223
  4. Guy Norris (20 de septiembre de 2009). Aviation Week (ed.): «SpaceX, Orbital Explore Using Their Launch Vehicles To Carry Humans».
  5. SpaceX.com (7 de junio de 2010). «SpaceX Achieves Orbital Bullseye With Inaugural Flight of Falcon 9 Rocket: A major win for NASA’s plan to use commercial rockets for astronaut transport».
  6. G1, Empresa privada americana lança com sucesso cápsula espacial
  7. Folha.com, Cápsula de carga privada vai ao espaço e volta à Terra pousando no oceano Pacífico
  8. "Private space capsule's maiden voyage ends with a splash". BBC News. 8 de diciembre de 2010.
  9. http://www.bbc.co.uk/news/science-environment-18202702
  10. http://www.infobae.com/notas/649676-La-capsula-Dragon-se-acoplo-a-la-Estacion-Espacial.html
  11. http://www.bbc.co.uk/news/science-environment-18221760

Enlaces externos[editar]