El Solitario George

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Solitario George
Lonesome George in profile.png
Especie Chelonoidis abingdonii
Nacimiento 1903 - 1919
Bandera de Ecuador Isla Pinta
Fallecimiento 24 de junio de 2012 (109-93 años)

Bandera de Ecuador Isla Santa Cruz

Peso 88 kg
Ubicación Bandera de Ecuador Isla Santa Cruz, Ecuador
Propietario Centro de Crianza de Tortugas del Parque Nacional Galápagos
Famoso por Ser la última tortuga de su especie.

El Solitario George (o con el nombre de pila en inglés, Lonesome George y nombrado incorrectamente Solitario Jorge) fue el último ejemplar conocido de la especie Chelonoidis abingdonii, una de las especies de tortuga gigante de las Islas Galápagos (Ecuador). Era un macho y murió el 24 de junio de 2012 sin dejar descendencia a pesar de los muchos intentos, lo que deja suponer que la especie Chelonoidis abingdonii está definitivamente extinta.

Descubrimiento[editar]

Cuando ya se creía que la especie había desaparecido, El Solitario George fue descubierto el 1 de Diciembre de 1971 en la isla Pinta por el biólogo Joseph Vagvolgyi y su esposa María. Se le puso tal nombre presuntamente por el personaje que interpretara el actor George Gobel. Autoridades competentes reubicaron a George en la Estación Científica Charles Darwin, donde fue encerrado junto con dos hembras de una especie similar (Chelonoidis becki, del volcán Wolf), con la esperanza de que sus genes fuesen retenidos en su descendencia.[1] Se completó un prolongado esfuerzo para quitar las cabras introducidas en la isla de George, y ya la vegetación de la isla está volviendo a ser lo que era antes.

Vida[editar]

Después que George fuera trasladado de su isla, tuvo que adaptarse y vivió con hembras de otra especie por las cuales no sentía atracción al principio. Se esperaba que George tuviera hermanos en la isla Pinta y se les buscó para que la especie persistiera. También era posible un cruce con una especie similar. Se les ha ofrecido a los parques zoológicos una recompensa de 10 000 dólares por la confirmación de una hembra en isla Pinta.[2]

Vida sexual[editar]

Al principio no mostraba ningún interés por las hembras. Sin embargo eso solo duró un tiempo ya que al parecer estaba nervioso en su nuevo hogar, lo que lo llevaba a pelear con sus co-habitantes.

Evolución del programa de cría[editar]

Durante el año 2008, se descubrió que las hembras que acompañaban al Solitario George habían puesto un total de dieciséis huevos; sin embargo, ninguno resultó ser fértil. En el año 2009, se descubrieron cinco nuevos huevos igualmente infértiles; lo que terminó con las esperanzas de salvar la especie de la extinción total.[3]

Muerte y Extinción de la especie[editar]

Tras su larga vida, El Solitario Jorge falleció el día 24 de junio de 2012 de un paro cardiaco, esto ha dado lugar a la extinción de esta especie.[4] [5] [6]

Vista frontal del animal.

Ese día, el parque nacional Galápagos anunció su muerte en su cuenta de Twitter, con el siguiente mensaje:

«La DPNG lamenta informar que el #SolitarioGeorge, último individuo de la especie de la isla Pinta ha muerto. Se practicará necropsia».[5] [6]

La Dirección del Parque Nacional Galápago en su cuenta de Twitter

Según la dirección del parque, a las 08:00 hs, su compañero y cuidador Fausto Llerena lo encontró muerto en su corral. El cuerpo del Solitario George estaba en una posición como dirigiéndose al bebedero. Inicialmente los expertos encargados presumen un paro cardíaco; pero la necropsia ha indicado que el Solitario George murió por causas naturales.

Solitario George, foto tomada en diciembre de 2011, los científicos estiman que tenía alrededor de 112 años de edad cuando murió, el 24 de junio del 2012.
Espécimen muerto.

Luego de su muerte, el cuerpo fue preservado 50 grados bajo cero con cuidados especiales para preservar sus tejidos.[7] Sus restos fueron trasladados a los Estados Unidos, para embalsamarlo, luego del cual la tortuga regresará a Galápagos para ser exhibida en un "Centro de Interpretación".[7]

Edad de El Solitario George[editar]

Se estima que George nació entre 1903[8] y 1919,[1] lo que indica que murió a una edad de entre 93 y 109 años (las tortugas gigantes de las Islas Galápagos suelen vivir entre 80 y 130 años, y a veces más).

Referencias[editar]

  1. a b El Solitario George revive esperanza de ser padre. El Universo (Guayaquil), 21 de julio de 2009. Consultado el 6 de agosto de 2009.
  2. Gardner, Simon (6 de febrero de 2001). «Lonesome George faces own Galapagos tortoise curse». Archivado desde el original el 4 de junio de 2011. Consultado el 11 de enero de 2012.
  3. «Esperanza en Galápagos: hallan genes del Solitario George en otras tortugas». Consultado el 12 de marzo de 2013.
  4. (http://www.elcomercio.com/sociedad/Murio-solitario-George_0_724727540.html)
  5. a b «El solitario George murió esta madrugada». El Comercio (24 de junio de 2012). Consultado el 24 de junio de 2012.
  6. a b «Muere en Galápagos el "Solitario George" último individuo de su especie». ANDES (24 de junio de 2012). Consultado el 24 de junio de 2012.
  7. a b «Trasladan los restos de "Solitario George" para embalsamarlo en EE.UU.». Consultado el 12 de marzo de 2013.
  8. El solitario George, la última tortuga gigante de su especie en Galápagos, por fin sería papá. eltiempo.com, 22 de julio de 2009. Consultado el 6 de agosto de 2009.

Bibliografía[editar]

  • Nicholls, H. (2006) Lonesome George: The Life and Loves of a Conservation Icon, Macmillan Science, London, 2006. http://myweb.tiscali.co.uk/henry/
  • Tortoise & Freshwater Turtle Specialist Group 1996. Geochelone nigra ssp. abingdoni. In: IUCN 2006. 2006 IUCN Red List of Threatened Species. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 20 May 2006.
  • Lonesome George: The Life and Loves of a Conservation Icon (ISBN 1-4039-4576-4) by Henry Nicholls.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]