Soft Machine

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Soft Machine
Datos generales
Origen Canterbury, Bandera de Inglaterra Inglaterra, Reino Unido
Estado Disuelto
Información artística
Otros nombres The Soft Machine (hasta 1970)
Género(s) Rock progresivo
Jazz fusión
Rock psicodélico
Período de actividad 1966 - 1984
(Hiato: 1968–69 y 1977-81)
Discográfica(s) ABC/Probe, CBS (Europa), Columbia Records (EE.UU.), Harvest Records, EMI
Artistas relacionados Wilde Flowers (1964-67)
Pink Floyd
Gong
Caravan
Nucleus
Matching Mole
Isotope
The Police
Soft Head (1978)
Soft Heap (1979-83)
Adiemus
Polysoft (2003)
Soft Works (2003)
Soft Mountain (2003)
Soft Bounds (2004)
Soft Machine Legacy (2004-presente)
Miembros
Mike Ratledge
Hugh Hopper
Robert Wyatt
Elton Dean
Antiguos miembros
Kevin Ayers
Ver: Integrantes
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Soft Machine fue un grupo inglés de rock progresivo, rock psicodélico y jazz-rock formado en Canterbury en 1966. Su nombre proviene de la novela de William Burroughs La máquina blanda (The Soft Machine, 1961).

Fue una de las principales bandas de la llamada Escena de Canterbury, que se caracterizaba por mezclar la psicodelia con el jazz y el rock progresivo.

Soft Machine fue fundada en 1966 por el vocalista y batería Robert Wyatt, el guitarrista, bajista y vocalista Kevin Ayers, el guitarrista Daevid Allen y el teclista Mike Ratledge.

Historia[editar]

1966-71: Comienzos, psicodélia y jazz fusion[editar]

Al poco de comenzar con su actividad, la banda grabó su primer single, «Love Makes Sweet Music», y varias maquetas, que fueron publicadas algunos años después. Este material permitió que Soft Machine comenzase su primera gira por Europa, en países como Francia, Alemania y Holanda. De vuelta al Reino Unido, las autoridades de dicho país le negaron el ingreso al australiano Daevid Allen, por lo que éste regresó a París y fundó la banda Gong, y Soft Machine continuó como un trío.

La grabación del primer álbum de la banda, The Soft Machine (1968), transcurrió en los Estados Unidos dentro del género del rock psicodélico y rock progresivo. De vuelta al Reino Unido, Andy Summers, futuro guitarrista de The Police, se unió a la banda para participar en su gira, pero fue despedido al finalizar ésta, a causa de problemas con Kevin Ayers. Después de una actuación en los Estados Unidos, Ayers decide disolver la banda, y sus miembros tomaron caminos distintos. Sin embargo, las obligaciones contractuales hicieron que Soft Machine se reformase en 1969 con Wyatt, Ratledge y el bajista Hugh Hopper para editar Volume Two, considerado como el disco que sentó las bases del jazz fusión. El trío base fue a finales de 1969 expandido a un septeto con la adición de cuatro músicos de viento, aunque sólo el saxofonista Elton Dean se mantuvo más allá de unos pocos meses, siendo el cuarteto de Soft Machine resultante (Wyatt, Hopper, Ratledge y Dean) aparecido en Third (1970) y Fourth (1971), con varios invitados, en su mayoría músicos de jazz (Lyn Dobson , Nick Evans, Mark Charig, Jimmy Hastings, Roy Babbington, Rab Spall). En cuarto lugar fue el primero de sus álbumes totalmente instrumentales, y el último con Wyatt. Fourth fue su primer álbum completamente instrumental, y el último con Wyatt.

Su propensión a la construcción de suites extendidas a partir de composiciones cortas, tanto en vivo como en estudio (ya en la suite de Ayers en el primer álbum), alcanza su máximo en el Third, en el que cada uno de los cuatro lados es una suite distinta, algo inusual para su época. Third también fue inusual por permanecer en la impresión de más de diez años en Estados Unidos, y es la grabación más vendida de Soft Machine.

Este período vio una aclamación sin precedentes en toda Europa, y que hizo historia al convertirse en la primera banda de rock invitada a un festival de música clásica (BBC Proms) en agosto de 1970, un show que fue transmitido en vivo y más tarde apareció como un álbum en vivo.

1971-74: Era post-Wyatt[editar]

Tras discusiones por la dirección musical del grupo, Wyatt dejó (o fue despedido de) la banda en agosto de 1971 y formó Matching Mole, cuyo nombre era un juego de palabras con "Soft Machine", pronunciado en francés: "Machine Molle". Fue reemplazado brevemente por el baterista australiano Phil Howard, pero más desacuerdos musicales llevaron a su despido después de grabar el lado A de Fifth (1972). Él y Dean, que se fue unos meses más tarde, fueron reemplazados respectivamente por John Marshall (batería) y, para la grabación de los Six (1973), Karl Jenkins (teclados), ambos ex miembros de Nucleus, y sonido de la banda desarrollaron aún más el jazz fusión .

1974-77; 1981: Era de Karl Jenkins[editar]

En 1973, después del lanzamiento de Six, Hopper se fue y lo sustituyeron por Roy Babbington, otro ex miembro de Nucleus, que ya había contribuido con contrabajo en Fourth y Fifth, mientras que Karl Jenkins progresivamente asumió el papel de líder de banda y compositor principal. Después de editar Seven (1973), sin músicos adicionales, la banda cambió de sello discográfico: de Columbia a Harvest. En su álbum de 1975 Bundles, un cambio musical importante se produjo con el guitarrista Allan Holdsworth, agregando la guitarra como instrumento de melodía muy importante para el sonido de la banda, a veces recordando a la Mahavishnu Orchestra de John McLaughlin, diferenciandose de los discos anteriores de Soft Machine, donde las guitarras raramente se destacaban. En el último álbum oficial de estudio Softs (1976), fue reemplazado por John Etheridge. Ratledge, el último miembro original restante de la banda, había abandonado durante las primeras etapas de la grabación. Otros músicos de la banda durante el último período fueron los bajistas Percy Jones (de Brand X) y Steve Cook, los saxofonistas Alan Wakeman y Ray Warleigh, y el violinista Ric Sanders. Sus actuaciones grabadas de 1977 (titulada Alive and Well, irónicamente) fueron de los últimos de Soft Machine como una banda estable. El nombre de Soft Machine se utilizó para el LP de 1981 Land of Cockayne (con Jack Bruce y, de nuevo, Allan Holdsworth, además de Ray Warleigh y Dick Morrissey en saxos y John Taylor en el piano eléctrico), y por una serie final de las fechas en el londinense Ronnie Scott's Jazz Club en el verano de 1984, con Jenkins y Marshall acompañados para la ocasión por Etheridge, Warleigh, el pianista Dave MacRae y el bajista Paul Carmichael.

Legacy[editar]

Desde 1988, muchas grabaciones en vivo de Soft Machine se han editado en CD. En 2002, cuatro ex miembros de Soft Machine -Hugh Hopper, Elton Dean, John Marshall y Allan Holdsworth- giraron y grabaron con el nombre de Soft Works (inicialmente llamados 'Soft Ware', debutando en el Progman Cometh Festival de 2002).

Desde finales de 2004 en adelante, con John Etheridge reemplazando a Holdsworth, salieron de gira y grabaron como Soft Machine Legacy. Lanzaron tres álbumes de estudio: Soft Machine Legacy (2006), Steam (2007) y Burden of Proof (2013), y otros tres en vivo.

Discografía[editar]

Información general
Álbumes de estudio 12
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Álbumes de estudio[editar]

Integrantes[editar]

1966-70: Etapa "clásica"[editar]

  • Mike Ratledge – teclados, flauta (1966-1976)
  • Robert Wyatt – batería, voz, teclados, bajo (1966-1971)
  • Kevin Ayers – bajo, voz, guitarra, teclados (1966-1968; fallecido en 2013)
  • Daevid Allen – guitarra, voz, bajo (1966-1967)
  • Larry Nowlin – guitarra (1966)
  • Andy Summers – guitarra (1968)
  • Hugh Hopper – bajo, saxofón, guitarra (1968-1973; fallecido en 2009)
  • Elton Dean – saxofón, teclados (1969-1972; fallecido en 2006)
  • Lyn Dobson – flauta, saxofón (1969-1970)
  • Mark Charig – corneta (1969)
  • Nick Evans – trombón (1969)

1971-78[editar]

  • Phil Howard – batería (1971)
  • John Marshall – batería, percusión (1971-1984)
  • Karl Jenkins – oboe, saxofón, teclados, sintetizadores (1972-1984)
  • Roy Babbington – bajo (1973-1976)
  • Allan Holdsworth – guitarra (1973-1975)
  • John Etheridge – guitarra (1975-1978)
  • Alan Wakeman – saxofón (1976)
  • Ray Warleigh – saxofón (1976)
  • Ric Sanders – violín (1976-1978)
  • Percy Jones – bajo (1976-1977)
  • Steve Cook – bajo (1977-1978)

Véase también[editar]

Referencias[editar]