Socratea exorrhiza

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Socratea exorrhiza
Walkingpalm.jpg
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Liliopsida
Subclase: Commelinidae
Orden: Arecales
Familia: Arecaceae
Subfamilia: Arecoideae
Tribu: Iriarteae
Subtribu: Iriarteinae
Género: Socratea
Especie: S. exorrhiza
Nombre binomial
Socratea exorrhiza
(Mart.) H.Wendl. 1860
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Socratea exorrhiza ( Mart. ) H.Wendl., la palmera que camina, es una especie perteneciente a la familia de las palmeras (Arecaceae) y nativa de las selvas tropicales en América del sur y central. Puede medir 25 metros de altura, con un diámetro de 16 cm,[1] aunque comúnmente mide 15-20 m de altura con 12 cm de diámetro[2] Tiene inusuales raíces aéreas, cuya función está en debate. Se han encontrado muchas especies de epifitos creciendo en las palmeras. La palmera es polinizada por escarabajos, y varios organismos se alimentan de sus semillas.

Función de las raíces aéreas[editar]

Cómo se propuso que las raíces aéreas se erguirían tras ser derribadas por otra planta. 1 - la palmera crece con normalidad. 2 - un árbol derriba a la palmera y estruja el tronco. 3 - se forman nuevas raíces aéreas a lo largo del antiguo tronco y las raíces originales comienzan a morir. 4 - la palmera sigue creciendo con normalidad, pero habiéndose desplazado de su localización original[3]

En 1961, Corner formuló la hipótesis en la que las extrañas raíces aéreas de S. exorrhiza eran una adaptación para permitir a la palmera crecer en áreas pantanosas de la selva. NO existen pruebas de que sean una adaptación a las inundaciones, sugiriéndose funciones alternativas. Bodley sugirió en 1980 que de hecho, permitían a la palmera "caminar" más allá del punto de germinación si cae otro árbol en la plántula y la derriba. Si eso pasa, la palmera produce una nueva raíz aérea vertical y puede erguirse mientras que las raíces originales se pudren.[3] Radford escribió en diciembre del 2009 en el Skeptical Inquirer que "sería interesante pensar que cuando nadie está alrededor los árboles caminan por el suelo selvático, es un mero mito", y citó dos detallados estudios para llegar a esta conclusión.[4] [5] [6] Se han propuesto otras ventajas de las raíces aéreas en comparación con las demás. Swaine propuso en 1983 que permitiría a la palmera colonizar áreas con muchos desechos (por ejemplo, troncos muertos) al poder evitarlos moviendo sus raíces. Hartshorn sugirió en 1983 que las raíces aéreas permitirían a la palmera crecer hacia arriba para alcanzar la luz sin tener que aumentar el diámetro del tronco. Lar raíces hacen a la palmera más estable y por lo tanto le permite crecer más alto y rápido que si no las poseyera. También le permite usar menos biomasa en raíces subterráneas que otras palmeras, dejando por lo tanto más energía en crecer por encima del suelo. También le conferiría una ventaja al crecer en una pendiente, aunque no se han encontrado pruebas en este caso.

Iriartea ventricosa tiene raíces similares a S. exorrhiza.[3]

Epifitos[editar]

Hoja de S. exorrhiza
Vista de las raíces aéreas

Se han encontrado muchas especies de epifito creciendo en S. exorrhiza. Un estudio de 118 árboles individuales en Panamá encontró 66 especies de 15 familias en ellas. Las briofitas cubrían el 30% de los troncos, proporción que aumentaba si el diámetro del tronco era mayor. Alrededor de la mitad de los árboles estudiados tenía epifitos vasculares creciendo en ellos. Se encontraron más de 85 individuos de 12 especies en una palmera, y otro árbol fue colonizado por un total de 16 especies diferentes. Los epifitos más comunes fueron tres especies de helechos, Ananthacorus angustifolius, Elaphoglossum sporadolepis y Dicranoglossum panamense, presente en el 30% de individuos registrados. Otras especies comunes representan el 5% de los individuos descubiertos, incluyendo Scaphyglottis longicaulis (Orchidaceae), Philodendron schottianum (Araceae) y Guzmania subcorymbosa (Bromeliaceae). Sin embargo, casi la mitad de las especies registradas eran poco comunes, registrandose solo 1 de cada 3 individuos en todas las plantas. Se ha descubierto una clara distribución vertical entre las diferentes especies: algunas crecen en el sotobosque, otras en el estrato medio y otros en el dosel arbóreo. El número de árboles con epifitos era significativamente mayor que aquellos en los que estaban ausentes. Esto sugiere que las palmeras alcanzan cierta edad antes de ser colonizadas; por ejemplo, se estima que las palmeras deben alcanzar los 20 años antes de ser colonizadas por epifitos vasculares.[1]

Distribución[editar]

Es una palmera de la selva tropical de centro y Suramérica. Su nombre común surge del hecho de que las raíces aéreas del árbol le permiten cambiar lentamente la posición, hasta 1 metro por año para obtener más luz solar.

Descripción[editar]

Este árbol crece hasta los 12 metros de altura. Su tronco es usado en la construcción de casas y de otras estructuras. Usualmente se parte longitudinalmente antes de ser usado, pero también puede ser ahuecado hacia afuera y ser usado como un tubo.

Morfología de la hoja[editar]

Las hojas de S. exorrhiza que crecen bajo el sol son más anchas, tienen más tricomas y estomas que aquellas que crecen en la sombra.[7]

Depredadores[editar]

El pecarí barbiblanco se alimenta de gran cantidad de semillas de S. exorrhiza y juega un papel importante en limitar su población.[8]

Reproduccción[editar]

S. exorrhiza florece mayoritariamente durante la estación seca[9] y se considera que es polinizado por escarabajos, siendo frecuentemente visitado por una especie de Phyllotrox (Derelomini) y Mystrops (Nitidulidae).[10] Las semillas pesan unos 3.5 g y miden 2 cm de longitud y 1,5 cm de ancho, germinando solo un 45% de ellas y de estas, muriendo la cuarta parte.[11]

Usos[editar]

El tronco se utiliza para la construcción de casas y otras estructuras, así como lanzas de caza.[12] [13] Por lo general, se divide longitudinalmente antes de usarla, pero puede vaciarse y usarse como tubo. La parte interna de las raíces aéreas es usada como afrodisíaco masculino.[14] Las raíces son también hervidas en agua para hacer un té para tratar la hepatitis.[15] Las frutas amarillas son comestibles.[12]

Taxonomía[editar]

Socratea exorrhiza fue descrita por (Mart.) H.Wendl. y publicado en Bonplandia 8(6): 103. 1860.[16]

Etimología

Socratea: nombre genérico que fue nombrado en honor del filósofo ateniense Socrates (470–399 BC).[17]

exorrhiza: epíteto

Sinonimia
  • Iriartea exorrhiza Mart., 1824
  • Iriartea orbignyana Blume ex Mart., 1838
  • Socratea elegans H.Karst., 1857
  • Socratea orbignyana (Mart.) H.Karst., 1857
  • Iriartea durissima Oerst., 1859
  • Socratea durissima (Oerst.) H.Wendl., 1860
  • Iriartea philonotia Barb.Rodr., 1875
  • Socratea philonotia (Barb.Rodr.) Hook.f. in G.Bentham & Hook.f., 1883
  • Socratea macrochlamys Burret, 1930
  • Socratea hoppii Burret, 1931
  • Socratea gracilis Burret, 1940
  • Socratea albolineata Steyerm., 1951[18]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Zotz, G.; Vollrath, B. (2003). «The epiphyte vegetation of the palm Socratea exorrhiza - correlations with tree size, tree age and bryophyte cover». Journal of Tropical Ecology 19. doi:10.1017/S0266467403003092. Archivado del original el 2011-02-20. http://www.webcitation.org/5wdj91Ycw. 
  2. Michael J. Balick (Summer 1985). The indigenous palm flora of "Las Gaviotas" Colombia, including observations on local names and uses. 30.  p. 10. http://www.biodiversitylibrary.org/item/31877#page/169/mode/1up. 
  3. a b c Bodley, John; and Benson, Foley C. (March 1980). «Stilt-Root Walking by an Iriarteoid Palm in the Peruvian Amazon». Biotropica (jstor: The Association for Tropical Biology and Conservation) 12 (1):  pp. 67–71. doi:10.2307/2387775. 
  4. Radford, Benjamin (December 2009). «The Myth of the Walking Tree». Skeptical Inquirer (Committee for Skeptical Inquiry) 33 (6):  pp. 23. 
  5. Avalos, Gerardo; Salazar, Diego; and Araya, Ana (2005). «Stilt root structure in the neotropical palms Irlartea deltoidea and Socratea exorrhiza». Biotropica 37 (1):  pp. 44–53. doi:10.1111/j.1744-7429.2005.03148.x. 
  6. Goldsmith, Gregory; and Zahawi, Rakan (September–December 2007). «The function of stilt roots in the growth strategy of Socratea exorrhiza (Arecaceae) at two neotropical sites». Revista de Biologia Tropical 55 (3–4):  pp. 787–793. ISSN 0034-7744. PMID 19086384. http://www.ots.ac.cr/tropiweb/attachments/volumes/vol55-3-4/05-Goldsmith-Function.pdf. 
  7. Araus, Jose; and Hogan, Kevin (June 1994). «Leaf structure and patterns of photoinhibition in two neotropical palms in clearings and forest understory during the dry season». American Journal of Botany (jstor: Botanical Society of America) 81 (6):  pp. 726–738. doi:10.2307/2445651. 
  8. Keuroghlian, Alexine; and Eaton, Donald (2009). «Removal of palm fruits and ecosystem engineering in palm stands by white-lipped peccaries (Tayassu pecari) and other frugivores in an isolated Atlantic Forest fragment». Biodiversity and Conservation 18 (7):  pp. 1733–1750. doi:10.1007/s10531-008-9554-6. ISSN 1572-9710. http://www.springerlink.com/content/l440g07v66q56660/. 
  9. Henderson, Andrew; Beat Fischer, Aldicir Scariot, Manoel A. Whitaker Pacheco, Renata Pardini (2000). «Flowering phenology of a palm community in a central Amazon forest». Brittonia 52 (2):  pp. 149-159. http://www.jstor.org/discover/10.2307/2666506. 
  10. «Pollination of Amazon palms». Consultado el 29 de septiembre de 2009.
  11. Pacheco, Manoel A. W. (2001). «Effects of flooding and herbivores on variation in recruitment of palms between habitants». Journal of Ecology 89 (7):  pp. 358-386. ISSN 1572-9710. http://www.jstor.org/discover/10.2307/3072281. 
  12. a b Botanical Museum leaflets, Harvard University. 29. 1983. http://www.biodiversitylibrary.org/item/31876#page/190/mode/1up. 
  13. «Socratea exorrhiza (Cashapona) « Rainforest Conservation Fund». Consultado el 12 de abril de 2011. «The trunk is used in the construction of houses and other structures.».
  14. «Socratea exorrhiza (Cashapona) « Rainforest Conservation Fund». Consultado el 12 de abril de 2011. «The inner part of the stilt roots is used as a male aphrodisiac.».
  15. «Useful Plants: Cashapona, Socratea exorrhiza». How Stuff Works. Consultado el 29 de septiembre de 2009.
  16. «Socratea exorrhiza». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 24 de agosto de 2013.
  17. (J. Dransfield, N. Uhl, C. Asmussen, W.J. Baker, M. Harley and C. Lewis. 2008)
  18. «Socratea exorrhiza». Royal Botanic Gardens, Kew: World Checklist of Selected Plant Families. Consultado el 4 de agosto de 2009.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]