Snapshot (satélite)

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SNAPSHOT / SNAP-10A
SNAP 10A Space Nuclear Power Plant.jpg
Snapshot durante las pruebas en tierra.
Información general
Organización USAF
Estado Inactivo
Satélite de Tierra
Fecha de lanzamiento 3 de abril de 1965
Vehículo de lanzamiento Atlas
Sitio de lanzamiento Vandenberg
Aplicación Experimental
Masa 440 kg
NSSDC ID 1965-027A
Elementos orbitales
Tipo de órbita Polar
Inclinación 90,2 grados
Período orbital 111,5 minutos
Apoastro 1326,3 km
Periastro 1277,6 km

Snapshot fue un satélite artificial de la USAF lanzado el 3 de abril de 1965 mediante un cohete Atlas desde la base de Vandenberg a una órbita polar de unos 1300 km de altura.

Snapshot es el único satélite estadounidense que ha llevado un reactor nuclear al espacio. La energía producida por el reactor, alimentado con uranio 235[1] y con un peso de 435 kg,[2] sirvió para alimentar un motor iónico de 9,8 newton de empuje y que utilizaba cesio como propelente. El reactor nuclear era un SNAP-10A.

El motor iónico dejó de funcionar tras una hora de operación debido a un fallo en un regulador de voltaje que controlaba los sensores de control de actitud del satélite y que interfirió en el sistema eléctrico del motor. El reactor continuó produciendo energía, 39 kilovatios térmicos y 500 vatios eléctricos.

A los 43 días del lanzamiento la telemetría del satélite falló.

Los sistemas de detección terrestres detectaron liberación de restos o partes del satélite en 1979, catalogándose y siguiéndose 51 restos espaciales como procedentes de Snapshot.[3]

Referencias[editar]

  • Wade, Mark (2008). «Snapshot» (en inglés). Consultado el 4 de mayo de 2009.

Enlaces externos[editar]