Sistema de Parques Nacionales de los Estados Unidos

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El Sistema de Parques Nacionales de los Estados Unidos («National Park System», NPS) es un sistema federal de áreas protegidas de los Estados Unidos que comprende la colección de todas las unidades gestionadas por el Servicio de Parques Nacionales («National Park Service», también, confusamente, NPS), no siendo necesario que el título o denominación de la unidad incluya el término «parque» —de hecho, muchos no lo hacen. El sistema incluye todas las áreas designadas parques nacionales («National Parks») y la mayoría de los monumentos nacionales («National Monuments»), así como otros tipos de áreas protegidas de los Estados Unidos —memoriales, parques militares, vías parque, áreas de recreo y costas, riberas y senderos nacionales, además de otros elementos—.[1]

El sistema en su conjunto se considera un tesoro nacional y a veces, a algunos de los más famosos parques nacionales y monumentos nacionales se les llama metafóricamente las «joyas de la corona» («crown jewels»).

Aunque todas las unidades del Sistema de Parques Nacionales, incluidos los propios parques nacionales, son responsabilidad de un solo organismo, todos ellos son gestionados en virtud de una autorización legislativa individual —o, en el caso de algunos monumentos nacionales, son creados por promulgación también individual del presidente en virtud de la ley de Antigüedades de 1906 («Antiquities Act»)— que establece cual es el régimen de funcionamiento y de los usos admisibles. Por ejemplo, el parque nacional de Congaree es casi en su totalidad terreno virgen, y sin embargo, el parque nacional de Yosemite tiene dentro de sus límites el área esquiable «Badger Pass Ski Area» y la central hidroeléctrica «O'Shaughnessy Dam» y el parque nacional del Valle de la Muerte tiene actividades mineras en su interior.

A principios de 2008, en el Sistema de Parques Nacionales había 391 «unidades» de las que 58 eran parques nacionales —la cifra de unidades es un tanto engañosa, ya que, por ejemplo, el «Parque Nacional y Reserva de Denali» se cuenta como dos unidades, mientras que el monumento nacional de Fort Moultrie no se contabiliza como unidad, ya que se considera parte del monumento nacional de Fort Sumter —. El sistema comprende aproximadamente 338.000 km², de los que más de 17.000 km² son de propiedad privada. La unidad más grande es el parque nacional y reserva Wrangell-St. Elia, en Alaska (con 53.000 km², más del 16% del Sistema) y la más pequeña es el memorial nacional Tadeo Kosciuszko, en Pennsylvania (con solo 80 m²).

Historia[editar]

Half Dome Widfoss por Gunnar (1922).

Se pueden distinguir en el desarrollo del Sistema de Parques Nacionales de los Estados Unidos cuatro etapas:

  • una primera etapa de comienzos (1864-1916), que se inicia con la cesión de Yosemite a California para su preservación, en la que se protegen áreas naturales y elementos arqueológicos de forma individual, mediante la declaración de parques nacionales (y desde 1906 monumentos nacionales). Finaliza esta etapa el 25 de agosto de 1916, cuando el presidente Woodrow Wilson firmó una ley del Congreso, la ley Orgánica del Servicio de Parques Nacionales («National Park Service Organic Act») por la que se autorizaba a crear el Servicio de Parques Nacionales («National Park Service»).[2]
  • Una segunda etapa de establecimiento y crecimiento (1916-33), en la que sigue aumentando el número de áreas protegidas, que son cada vez más diversas y que finaliza el 10 de junio de 1933 cuando el presidente Franklin D. Roosevelt estableció un único «Sistema de Parques Nacionales» («National Park System»), consolidando en él todos los parques nacionales y monumentos nacionales, los parques militares nacionales, los once cementerios nacionales, los memoriales nacionales y el parque Capital Nacional.
  • una tercera etapa de consolidación (1933-66), en la que el sistema se enriquece y en el que cada vez hay más elementos históricos y áreas de recreo, y que finaliza en 1966 cuando es aprobada la ley de Preservación Histórica Nacional («National Historic Preservation Act»).
  • una última etapa de madurez (1966-2009) en la que el sistema no varía sustancialmente.

Comienzos (1864-1916)[editar]

La protección de elementos naturales y áreas en las que existían importantes restos arqueológicos e históricos se inició en los Estados Unidos de forma individualizada, cristalizando en un sistema de áreas protegidas que se articulará sobre la idea de los parques nacionales, aunque ese concepto fue ampliándose con el tiempo para dar cobijo a una gran variedad de áreas y elementos protegidos.

Parques Nacionales (1864-91)[editar]

La idea de crear un parque nacional ha sido atribuida al artista George Catlin. En 1832 Catlin viajó al norte de las Grandes Llanuras de Estados Unidos y comenzó a preocuparse por la destrucción de la civilización india, de la vida salvaje y las áreas naturales cuando los asentamientos se propagararan hacia el Oeste. Catlin escribió:

[...] por una gran política de protección del gobierno... en un magnífico parque... un parque nacional, conteniendo hombres y bestias, en toda la salvaje y fresca belleza de su naturaleza! " [...] by some great protecting policy of government... in a magnificent park... a nation’s park, containing man and beast, in all the wild[ness] and freshness of their nature’s beauty!
Catlin[3]

La visión de Catlin no tuvo un efecto inmediato. En el este, la imagen romántica de la naturaleza de James Fenimore Cooper y Henry David Thoreau y de los pintores Thomas Cole y Frederick Edwin Church comenzó a competir con la opinión predominante de la vida salvaje como un desafío a superar. Poco a poco, la naturaleza virgen y espectacular de los espacios naturales del Oeste llegó a ser mejor conocida y la idea de salvar tales lugares comenzó a interesar.

En California, varios líderes trataron de proteger el Valle de Yosemite. En 1864, el senador John Conness de California, patrocinó y actuó para que se transfiriese el valle (y el cercano bosque de sequoias giganres de Mariposa Big Tree) al estado californiano para que puedan «ser utilizados y conservados para el beneficio de la humanidad» («be used and preserved for the benefit of mankind»). El presidente Abraham Lincoln firmó esta ley del Congreso el 30 de junio de 1864. Se concedió el valle y el bosque a California, a condición de que «fuese para uso público, recursos y recreo... inalienables para siempre» («be held for public use, resort, and recreation... inalienable for all time»).[3]

La región de Yellowstone fue «oficialmente» explorada por vez primera por David E. Folsom, Henry D. Washburn y Ferdinand Hayden en 1869-71. Casi al final de la primera expedición, el debate alrededor de la fogata en el campamento entre varios de los miembros llevo a sugerir que la zona se destinará a uso público y que no se permitiese que fuese vendida a los particulares. Uno de los primeros aliados en la promoción de una reserva fue la Compañía del Ferrocarril del Pacífico Norte («Northern Pacific Railroad Company»), que estaba buscando los principales pasos para su ruta a través de Montana.[3]

Monumentos nacionales (1906-16)[editar]

La torre del Diablo, una torre rocosa vertical de más de 180 m de altura, fue el primer monumento nacional de los EE.UU.

El énfasis inicial en la conservación había estado en la creación de parques nacionales, pero había otro movimiento que trataba de preservar las viviendas en los acantilados, las ruinas pueblo y las antiguas misiones en todo el Oeste y Suroeste. A menudo, los ganaderos locales trataban de proteger el saqueo de estas ruinas, pero los cazadores-olla (pot-hunters) destrozaban muchos sitios. El esfuerzo se inició en Boston y se extendió a Washington, Nueva York, Denver y Santa Fe, durante los años 1880 y 1890. Lacey John Fletcher, representante de Iowa y Henry Cabot Lodge, senador de Massachusetts, crearon la ley de Antigüedades de 1906 («Antiquities Act»).[1]

La ley de Antigüedades de 1906 fue diseñada para proteger las antigüedades y objetos de interés científico en el dominio público. Se autorizaba al Presidente «para declarar, por proclamación pública, lugares históricos, estructuras históricas y prehistóricas y otros objetos de interés histórico o científico» («to declare by public proclamation historic landmarks, historic and prehistoric structures, and other objects of historic or scientific interest») que existiesen en tierras públicas de los Estados Unidos. La ley establecía que estos sitios debían de ser declarados monumentos nacionales. Se prohibía la excavación o remoción de objetos en tierras federales a menos que hubiese sido expedido un permiso autorizánda las excavaciones emitido por el departamento al que correspondiese la gestión del lugar.[1] (Entre 1906 y 1933 tres agencias federales, de los Departamentos de Interior, Agricultura y de la Guerra, iniciaron y administraron por separado grupos de monumentos nacionales.)

El presidente Theodore Roosevelt firmó la ley de Antigüedades el 8 de junio de 1906. Ya en 1889, el Congreso había autorizado al presidente a reservar los terrenos en los que estaban localizadas las bien conocidas Ruinas de Casa Grande. En 1904, Edgar Lee Hewett, arqueólogo y antropólogo, hizo una revisión de todas las ruinas indígenas en tierras federales en los estados de Arizona, Nuevo México, Colorado y Utah, recomendando muchos sitios para su protección. Basándose en el informe de Hewett y en muchos otros informes individuales requeridos para otros lugares localizados por todo el Oeste, entre 1906 y 1916, el Departamento del Interior recomendó y los presidentes Roosevelt, William Howard Taft y Woodrow Wilson proclamaron veinte monumentos nacionales.[1]

El 24 de septiembre de 1906 el presidente Roosevelt proclamó la Torre de los Diablos como el primer monumento nacional. La Torre de los Diablos es un hito natural localizado en Wyoming, una alta y aislada torre de roca de 180 m de altura visible desde casi 100 millas (160 km) que ha sido desde siempre una guía para orientarse y un lugar con gran significado religioso para las tribus nativas. En diciembre de ese mismo año se establecieron otros tres monumentos nacionales más. Uno fue El Morro, en Nuevo México, es un antiguo camino en las tierras del escabroso desierto utilizado por colonos indios y viajeros durante siglos como un abrevadero y un lugar para dejar sus firmas. El sitio incluye petroglifos prehistóricos y cientos de inscripciones, que van desde las realizadas por los exploradores españoles en el siglo XVII hasta las inscripciones de los emigrantes y colonos estadounidenses en el siglo XIX. Otro fue el Castillo de Montezuma, en Arizona, es uno de los acantilados con viviendas mejor conservados. El último, el Bosque Petrificado, también en Arizona, es mundialmente conocido por su madera petrificada, por las ruinas indígenas y los petroglifos.

Tres de los primeros monumentos nacionales originales se convirtieron, más tarde, en el núcleo de nuevos parques nacionales. Mukuntuweap se convirtió en Zión; Sieur de Monts creció en Acadia, y el Bosque Petrificado, que fue ampliado por el Congreso, se convirtió en un Parque Nacional del mismo nombre. Tres de las áreas más pequeñas fueron posteriormente abolidas (las Cavernas de Lewis y Clark, Caverna Shoshone y Papago y Saguaro).[3]

Aguas termales (1832-1916)[editar]

Baños de Quapaw, de una imagen de HABS.

Los manantiales de aguas termales habían sido utilizados por sus propiedades medicinales desde tiempos antiguos. En 1800, lugares como Saratoga Springs (Nueva York), Berkeley Springs y White Sulphur Springs (Virginia Occidental) y French Lick (Indiana) se estaban convirtiendo en centros turísticos muy populares. En 1832, Hot Springs (Arkansas) se reservó como una reserva federal para proteger los 47 manantiales de aguas calientes. En 1870, la zona fue protegida por el Congreso como Reserva de Hot Springs y en 1921 se creo un Parque Nacional. El parque nacional Hot Springs es un balneario y un spa más que el característico lugar natural de gran belleza paisajística.

En 1902 el Gobierno Federal compró a los indios choctaw y chickasaw cerca de 32 manantiales de aguas termales cerca de Sulphur, en Oklahoma. La reserva Sulphur Springs se sometió a la jurisdicción del Secretario del Interior, que al poco adquirió algunas tierras adicionales. En 1906 el Congreso creó el Parque Nacional Platt, que incluía la reserva Sulphur Springs.[1]

Establecimiento y crecimiento (1916-33)[editar]

Cuarenta y cuatro años después de la creación de Yellowstone, el 25 de agosto de 1916 el presidente Woodrow Wilson creó el Servicio de Parques Nacionales. Durante años muchas personas —como J. Horace McFarland, presidente de la Asociación Cívica Americana; los Secretarios del Interior Walter Fisher y Franklin K. Lane; los presidentes William Howard Taft y Woodrow Wilson; Frederick Law Olmsted, Jr.; los representantes de California William Kent y John E. Raker; el senador Reed Smoot de Utah; Stephen T. Mather y Horace M. Albright— habían perseguido la creación de un organismo independiente para la gestión de los parques y monumentos nacionales que finalmente se consiguió.[1]

Reorganización de 1933[editar]

El 10 de junio de 1933, el presidente Franklin D. Roosevelt firmó la Orden Ejecutiva 6166 que consolidó todos los parques nacionales y monumentos nacionales, los parques militares nacionales, los once cementerios nacionales, los memoriales nacionales y el parque Capital Nacional en un único «Sistema de Parques Nacionales» («National Park System»). El «Servicio de Parques Nacionales» («National Park Service») se destinó a supervisar todos estos ámbitos.[4] Hubo tres resultados importantes de esta acción:

  • 1º. Hizo del Servicio de Parques Nacionales el único organismo federal responsable de todas las propiedades federales protegidas, ya fuesen parques, monumentos o memoriales nacionales;
  • 2º. Amplió la idea del Sistema de Parques Nacionales al incluir, al menos, cuatro tipos de áreas que no estaban claramente incluidas en el concepto del sistema antes de 1933: los monumentos nacionales, como el Monumento a Washington y la Estatua de la Libertad; los parques militares nacionales, como Gettysburg y Antietam Nacional, con sus cementerios vecinos; el conjunto de los Parques Capital Nacional, un gran parque urbano del sistema tan antiguo como la propia nación; y el primer área recreativa, la George Washington Memorial Parkway;
  • 3º. La reorganización aumentó sustancialmente el número de áreas en el sistema mediante la adición de 12 áreas naturales (localizadas en 9 estados del Oeste y en Alaska) y 57 áreas históricas situadas al Este (en 17 estados y en el Distrito de Columbia).[1]

Parques de la Capital Nacional (1790-1933)[editar]

National Mall.

Los Parques de la Capital Nacional («National Capital Parks») son los parques más antiguos en el Sistema de Parques Nacionales. Estos parques comenzaron con la fundación del Distrito de Columbia en 1790. El presidente nombró a tres comisionados federales para diseñar un distrito de diez millas cuadradas sobre el río Potomac, para ser la sede permanente del Gobierno Federal. Los actuales Parques de la Capital Nacional son un descendiente directo del plan original establecido por los primeros comisionado del Distrito de Columbia en 1791.[5]

El presidente George Washington encargó al mayor Pierre Charles L'Enfant diseñar la nueva capital. El plan de L'Enfant propuso una ciudad de la belleza. La planta de la ciudad se diseñó en torno a una serie de bulevares, parques y el concido The Mall. Además, L'Enfant previó un jardín del Congreso y un parque del Presidente. Todo ello embellecido con estatuas, columnas, obeliscos, grandes fuentes, una estatua ecuestre de Washington; una columna Naval y un hito cero.

El parque de Rock Creek fue autorizado el 27 de septiembre de 1890, dos días después del parque nacional Sequoia y tres días antes del de Yosemite. Al igual que Yellowstone, el parque Rock Creek fue «dedicado y puesto aparte como un parque público o el placer de tierra para beneficio y disfrute de la población de los Estados Unidos» («dedicated and set apart as a public park or pleasure ground for the benefit and enjoyment of the people of the United States»), donde todas las maderas, animales y curiosidades se mantendrán «en su condición natural, en la medida de lo posible» («in their natural condition, as nearly as possible»). Aunque no era un parque nacional, el parque de Rock Creek fue el gran parque urbano de la nación.[1]

Memoriales nacionales (1776-1933)[editar]

Monumento Washington.

El primer memorial nacional fue autorizado por el Congreso Continental el 25 de enero de 1776 y sería erigido en honor del general Richard Montgomery, muerto durante un asalto en los altos de Quebec, en medio de una tormenta de nieve, en la noche del 31 de diciembre de 1775. Montgomery comandaba las tropas de Nueva York enviadas unos meses antes en una expedición destinada a ganar Canadá para la causa revolucionaria. Calló ante Quebec y Montgomery se convirtió en uno de los primeros generales revolucionarios que perdió su vida en el campo de batalla. El Memorial Montgomery no es parte del sistema de parques nacionales, pero la capilla donde se encuentra, la capilla de St. Paul, es un lugar histórico nacional («National Historic Landmark»).

El Congreso Continental culminó sus acciones conmemorativas en agosto de 1783 mediante una resolución por la «que sea erigida una estatua ecuestre del general Washington donde se establecezca la residencia del Congreso». («that an equestrian statue of General Washington be erected where the residence of Congress shall be established»). La estatua ecuestre de Washington fue realizada por Clark Mills, y se emplazó en 1859 en el Washington Circle, en la avenida de Pennsylvania.

Con ocasión del centenario del nacimiento de Washington, en 1832, sin que existiese ningún monumento satisfactorio suyo en la capital nacional, George Watterston, Bibliotecario del Congreso, y otros dirigentes cívicos organizaron la Sociedad del Monumento a Washington, para erigir un monumento a partir de suscripciones privadas. En 1848 el Congreso transfirió un sitio en el Mall a la Sociedad, y la piedra angular del Monumento a Washington fue colocada el 4 de julio. La lentitud de los progresos se vio agravada por la Guerra Civil. Cuando llegó el primer centenario en 1876, el monumento a Washington solamente estaba acabado en una tercera parte. El Congreso de los Estados Unidos aprobó una legislación autorizando la transferencia del monumento y el lugar a los Estados Unidos para la realización y el mantenimiento de un memorial nacional. El Monumento a Washington se dedicó el 21 de febrero de 1885.

En 1933, estos memoriales nacionales fueron añadidos al Sistema de Parques Nacionales y la función de memorial nacional fue asignada al Servicio de Parques Nacionales, con excepción del memorial de la Victoria de Perry, que fue administrado por una comisión hasta que se añadió al sistema en 1936. Asimismo, las funciones fiscales de la Comisión Memorial Nacional Monte Rushmore fueron asignadas al Servicio de Parques Nacionales en 1933 y el Memorial en 1938.[1]

Parques militares nacionales (1781-1933)[editar]

Recreación de la batalla de Cowpens, 225º aniversario, 14 de enero de 2006.

La linea de los parques militares nacionales, incluyendo los primeros monumentos de campo de batalla, se inició en 1781. Entre 1890 y 1933 el Departamento de la Guerra desarrolló un «Sistema de Parques Nacionales Militares» («National Military Park System»). En 1933, había veinte áreas, once de ellas parques militares nacionales («National Military Parks») y las otras nueve lugares campos de batalla nacionales («National Battlefield Sites»).

La línea de los parques militares comenzó el 29 de octubre de 1781 cuando el Congreso Continental autorizó el primer monumento oficial en el sitio de un campo de batalla, resolviendo: «Que los Estados Unidos reunidos en asamblea en el Congreso, se hará que se erigió en York, en Virginia, una columna de mármol, adornada con los emblemas de la alianza entre los Estados Unidos y Su Mas Cristiana Majestad; e inscrita con una sucinta narracción de la entrega...» («That the United States in Congress assembled, will cause to be erected at York, in Virginia, a marble column, adorned with emblems of the alliance between the United States and His Most Christian Majesty; and inscribed with a succint narrative of the surrender...»).

En 1823, en Boston, Daniel Webster, Edward Everett y otros ciudadanos prominentes formaron la Asociación del Monumento a la Batalla de Bunker Hill («Bunker Hill Battle Monument Association») para salvar parte del ámbito histórico y erigir en ella un gran monumento conmemorativo. La primera piedra fue colocada el 17 de junio de 1825. Durante los años del Centenario de la Revolución (1876-83), el Congreso asignó fondos federales para ayudar a los fondos locales para los monumentos de las batallas revolucionarias, y por sus propios medios erigió monumentos en los campos de batalla de Bennington (Vermont), Saratoga, Newburgh y Oriskany (Nueva York); Cowpens (Carolina del Sur); Monmouth (Nueva Jersey) y Groton (Connecticut). De éstos, Cowpens es ahora una unidad en el Sistema de Parques Nacionales, y Bunker Hill, Bennington, Oriskany y Monmouth son lugares históricos nacionales («National Historic Landmarks»).

El 30 de abril de 1864, en medio de la Guerra Civil, Pennsylvania decretó la Asociación Memorial del campo de batalla de Gettysburg para conmemorar «el gran valor de los hechos... y la señal de los eventos que hacen que estos campos de batalla ilustres» («the great deeds of valor... and the signal events which render these battlegrounds illustrious»). Esta asociación fue uno de las primeras organizaciones de la preservación histórica en el país. En 1890 había adquirido varios cientos de acres de tierra en el campo de batalla incluyendo áreas en la vecindad de Spangler's Spring, Wheatfield, Little Round Top y Peach Orchard, así como la pequeña casa blanca que el general Meade había utilizado como sede.

Con interés y apoyo tanto del Norte como del Sur, el Congreso decidió ir más allá del antiguo concepto de monumentos de campos de batalla para autorizar los primeros cuatro parques militares nacionales -Chattanooga y Chickamauga, en 1890; Shiloh en 1894; Gettysburg en 1895; y Vicksburg en 1899. Estas áreas no fueron seleccionados al azar, sino que constituyen, casi desde el principio, un sistema racional, destinado a preservar los principales campos de batalla para el estudio histórico y profesional y como monumentos duraderos a los grandes ejércitos de ambas partes.

El Sistema de Parques Nacionales Militares se acercaba a la madurez en el marco del Departamento de la Guerra en 1933 cuando todos esos campos de batalla fueron trasladados al Servicio de Parques Nacionales para convertirse en un elemento importante y único en el Sistema de Parques Nacionales.[1]

Cementerios nacionales (1867-1933)[editar]

Cementerio Nacional de Gettysburg.

Otra de las lineas sobre las que se basó el nuevo sistema de parques fue la de los cementerios nacionales, incorporando en el momento de sus establecimiento once unidades al sistema (en marzo de 2009, son ya catorce), todos ellos estrechamente relacionados con los parques militares nacionales.

La batalla de Gettysburg apenas había finalizado cuando el gobernador Andrés Y. Curtin (Pensilvania) se apresuró al campo para ayudar a los residentes locales en el cuidado de los muertos o moribundos. Más de 6.000 soldados habían muerto en acción y de los 21.000 heridos, cientos de ellos morían cada día. Aunque fueron en principio enterrados en tumbas improvisadas en el campo de batalla, Curtin aprobó los planes para establecer en el lugar un cementerio nacional del soldado, procediendo enseguida a la compra de las tierras.

El arquitecto William Saunders fue el encargado de diseñar el Cementerio Nacional de Gettysburg, rodeándolo con un enorme muro de piedra y con amplias praderas enmarcadas por árboles y arbustos. Las tumbas fueron construidas en un gran semi-círculo, estado por estado, alrededor de un lugar que se reservó para erigir en él un gran centro escultórico, el monumento nacional al Soldado («Soldier's National Monument»). El Cementerio Nacional del Soldado («Soldier's National Cemetery»), como entonces se llamaba, fue dedicado por el presidente Abraham Lincoln el 19 de noviembre de 1863. La plataforma del orador ocupaba el lugar reservado para el futuro centro escultórico, en espera de un futuro diseño. Las palabras inmortales que Lincoln pronunció en Gettysburg, conocidas como el discurso de Gettysburg, dieron a este lugar una fuerte asociación histórica y patriótica. El cementerio nacional de Gettysburg se convirtió en una honrosa propiedad de la nación el 1 de mayo de 1872.

El Congreso reconoció la importancia de honrar y cuidar los restos de los caídos en la guerra mediante la promulgación de una legislación general en 1867, que preveía un Sistema de Cementerios Nacionales desarrollado por el antiguo Departamento de la Guerra. Once de los cementerios nacionales establecidos en virtud de esa autoridad se incorporaron al Sistema de Parques Nacionales en 1933. La ley de 1867 también concedió autoridad para preservar un importante campo de batalla de las Guerras Indias cuando, el 29 de enero de 1879, el Secretario de la Guerra designó la «Reserva del Cementerio Nacional del Campo de Batalla de Custer» («The National Cemetery of Custer's Battlefield Reservation»).[1]

Monumentos nacionales (1907-33)[editar]

Monumentos nacionales (1907-33)
Monumento Nacional de Fort Matanzas
Fecha Monumento Estado Dep.
01907 de 1907 Cinder ConeA California D.A.
01907 de 1907 Lassen PeakA California D.A.
01907 de 1907 Gila Cliff Dwellings Nuevo México D.A.
01907 de 1907 Tonto Arizona D.A.
01908 de 1908 Gran Cañón Arizona D.A.
01908 de 1908 PinnaclesB California D.A.
01908 de 1908 Jewel Cave Dakota del Sur D.A.
01908 de 1908 WheelerC Colorado D.A.
01909 de 1909 Mount OlympicD Washington D.A.
01909 de 1909 Cuevas de Oregón Oregón D.A.
01910 de 1910 Campo de batalla Big Hole[6] Montana D.G
01911 de 1911 Devils Postpile California D.A.
01913 de 1913 Cabrillo California D.G
01915 de 1915 Walnut Canyon Utah D.A.
01916 de 1916 BandelierE Nuevo México D.A.
01916 de 1916 Old KasaanF Alaska D.A.
01922 de 1922 Lehman CavesG Nevada D.A.
01922 de 1922 Timpanogos Cave Utah D.A.
01923 de 1923 Bryce Canyon Utah D.A.
01923 de 1923 Mound CityH Ohio D.G
01923 de 1923 Fort MarionI Florida D.G
01924 de 1924 Chiricahua Arizona D.A.
01924 de 1924 Fort Matanza Florida D.G
01924 de 1924 Fort Pulaski Georgia D.G
01924 de 1924 Castillo PickneyJ Carolina del Sur D.G
01924 de 1924 Estatua de la Libertad Nueva York D.G
01925 de 1925 Meriwether LewisK Tennessee D.G
01925 de 1925 Millet Padre CruzL Nueva York D.G
01929 de 1929 Holy CrossM Colorado D.A.
01930 de 1930 Sunset Crater Arizona D.A.
01933 de 1933 Saguaro Arizona D.A.
A. Incluido en el Parque Nacional Volcánico de Lassen.
B. Transferido al Departamento de Interior (12/12/1910).
C. Abolido el 3 de agosto de 1950. En 1986 se creó el Parque Nacional de la Gran Cuenca, que incluía el Pico Wheeler.
D. Incluido en el Parque Nacional Olympic
E. Transferido al NPS el 25 de febrero de 1932.
F. Suprimido el 26 de julio de 1955.
G. En 1986, núcleo del Parque Nacional de la Gran Cuenca.
H. Ahora Parque Histórico Nacional Cultura Hopewell.
I. Actualmente Monumento Nacional Castillo de San Marcos
J. Suprimido el 29 de marzo de 1956.
L. Ahora parte del Natchez Trace Parkway.
M. Abolido el 3 de agosto de 1950.

Muchos de los monumentos nacionales proclamados entre 1907 y 1933 no fueron encomendados al Servicio de Parques nacionales, sino que dependiendo de sobre que tierras fueron delimitados, se asignaron al Departamento de Agricultura (21 de ellos) y al Departamento de la Guerra (otros 10).

Monumentos nacionales del Departamento de Agricultura (1907-33)[editar]

Entre 1907 y 1933, seis presidentes de los EE.UU., haciendo uso de la facultad que les concedió la ley de Antigüedades de 1906, proclamaron 21 monumentos nacionales en tierras pertenecientes a bosques nacionales que estaban administradas por el Departamento de Agricultura. Los dos primeros monumentos nacionales del Departamento de Agricultura fueron el pico Lassen y Cinder Cone, ambos creados el 6 de mayo de 1907, dentro del bosque nacional Lassen Peak («Lassen Peak National Forest»), en California, para conservar las pruebas de lo que era entonces la más reciente actividad volcánica fuera de Alaska en el sur de Estados Unidos. En 1916, estos dos monumentos formaronn el núcleo del Parque Nacional Volcánico Lassen («Lassen Volcanic National Park»).

Catorce de los otros monumentos nacionales del Departamento de Agricultura se crearon para preservar «objetos científicos». El presidente Theodore Roosevelt, alertado por un informe de los planes para construir un ferrocarril eléctrico a lo largo del borde del acantilado del Gran Cañón, proclamó el 11 de enero de 1908 el Monumento Nacional del Gran Cañón, en tierras dentro del Bosque Nacional del Gran Cañón, en Arizona. En 1919 ese monumento nacional se convirtió en el núcleo del Parque Nacional del Gran Cañón.

Dos días antes de dejar el cargo, el 2 de marzo de 1909, Roosevelt proclamó también el monumento nacional Mount Olympic, en tierras del bosque nacional Olympic, en el estado de Washington. Se estableció para proteger a los alces olympicos (Cervus canadensis roosevelti) e importante ejemplares arboreos (picea de Sitka, cicuta oriental, abeto de Douglas, cedro de Alaska y redcedar (Sitka spruce, western hemlock, Douglas-fir, and Alaska cedar and redcedar). Ese monumento fue el núcleo para el futuro Parque Nacional Olympic en 1938.

La autoridad para proclamar monumentos nacionales en tierras de propiedad nacional sigue siendo válida, aunque solamente se han creado otros dos entre la reorganización de 1933 y 1974. El 22 de agosto de 1933 se proclamó el monumento nacional Cedar Breaks, en Utah, y el 13 de marzo de 1943 el monumentos nacional Jackson Hole, en Wyoming, siendo su gestión, en ambos casos, encomendada al Servicio de Parques Nacionales.[1]

Monumentos nacionales del Departamento de la Guerra (1910-33)[editar]

La ley de Antigüedades de 1906 («Antiquities Act») autorizó al presidente a proclamar los monumentos nacionales no sólo en el Oeste, sino en cualquiera de las tierras propiedad o controladas por los Estados Unidos y, entre 1906 y 1933, los sucesivos presidentes proclamaron diez monumentos nacionales en tierras dentro de las reservas militares.

La autoridad de proclamar monumentos nacionales en las reservas militares todavía sigue siendo válida, aunque ninguno monumento más ha sido proclamado. En lugar de ello, las fortificaciones históricas, pero obsoletas, son declaradas excedentes por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos y son trasferidas al Servicio de Parques Nacionales, a los estados o a otras subdivisiones políticas tras la autorización del Congreso.[1]


Áreas por categoría del Sistema de Parques Nacionales después de la reorganización de 1933
Fecha Áreas Naturales Áreas de Recreación Parques Capital Otros Total áreas en NPS
1916 27 9 - 1 37
1933 (antes de la reorganización) 47 20 - - 67
1933 (después de la reorganización) 58 77 1 1 137

Crecimiento (1933-66)[editar]

El largo período entre 1933 y 1964, comenzó con la necesidad de asimilar las 71 áreas diversas en el Sistema. Entre muchas otras medidas, en 1933, el presidente Franklin D. Roosevelt estableció un amplio programa de conservación de los recursos naturales implementado en gran parte a través del recién creado Cuerpo Civil de Conservación («Civilian Conservation Corps», CCC). En la cima del programa en 1935, el Servicio tenía 600 campamentos CCC, 118 de ellos asignados al Sistema de Parques Nacionales y 482 áreas a los parques estatales, que concernían a unos 120.000 afiliados y 6.000 supervisores capacitados profesionalmente.

Franklin Delano Roosevelt, 1933.

A mediados de siglo, la creciente acumulación de las tareas de mantenimiento pendiente de los parquee y los nuevos proyectos de desarrollo plantearon enormes problemas al Servicio y al Sistema. Fue una época marcada por la espectacular inauguración y prosecución de la Misión 66 —un programa de 10 años del Servicio de Parques Nacionales que tenía como fin aumentar de forma considerable los visitantes con ocasión del 50º aniversario de la creación del Servicio—, la aparición de una «crisis del recreo al aire libre» y la creación de la Comisión de Revisión de los Recursos de Recreo al Aire Libre («Outdoor Recreation Resources Review Commission») y la Oficina de Recreo al Aire Libre («Bureau of Outdoor Recreation»), y de ello surgió un creciente interés nacional en una mejor preservación de la entonces desapareciente America virgen.

Entre la reorganización de 1933 y la reorganización de 1964, se añadieron al Sistema 1.102 áreas, incrementando el número total de 137 a 239 elementos. La distribución de las nuevas áreas entre las categorías es importante: de las nuevas incorporaciones, 11 son «áreas naturales», aumentando su número de 58 a 69 (19%); 65 fueron «áreas históricas», aumentando de 77 a 152 (96%); 15 eran «zonas recreativas», aumentando su número de uno a 16 (1500%). Es evidente que durante este período la tasa de crecimiento de las áreas naturales disminuyo notablemente desde los niveles anteriores y en comparación con la tasa para otras categorías, aunque aún se hacen hoy día adiciones muy importantes de tierras naturales. Por otra parte las tasas de crecimiento de áreas históricas y de zonas recreativas se aceleraron bruscamente. Al Servicio le tomó más de una generación, desde 1933 a 1964, asimilar esos 102 nuevos ámbitos diversos y las 71 zonas añadidas en la reorganización de 1933 e incorporarlas de forma segura en el Sistema de Parques Nacionales.

Áreas naturales (1933-66)[editar]

Áreas naturales (NPS, 1933-66)
Parque Nacional Olímpico
Fecha Monumento Estado
01933 de 1933 Cedar Breaks Utah
01934 de 1934 Everglades[7] Florida
01935 de 1935 Big Bend Texas
01936 de 1936 Joshua Tree California
01937 de 1937 Organ Pipe Cactus Arizona
01937 de 1937 Capitol Reef Utah
01938 de 1938 Channel Islands California
01938 de 1938 Olympic Washington
01940 de 1940 Kings Canyon California
01943 de 1943 Jackson Hole Wyoming
01950 de 1950 Grand Teton Wyoming
01956 de 1956 Islas Vírgenes Islas Vírgenes
01958 de 1958 Bosque Petrificado Arizona
01960 de 1960 Haleakalā Hawái
01961 de 1961 Buck Island Reef Islas Vírgenes
A.
B.
C. Suprimido el 29 de marzo de 1956.
D. .

Ya en 1892 se había hablado de una posible adición de Jackson Hole al parque de Yellowstone y desde 1916 en adelante el Servicio y el Departamento del Interior buscaron activamente su preservación en el Sistema de Parques Nacionales. Fue John D. Rockefeller, Jr., sin embargo, quien rescató Jackson Hole. En 1926 visitó la zona y descubrió un nuevo desarrollo comercial barato, en tierras privadas, en medio de una belleza natural excepcional. Había salas de baile, stands de perritos calientes, estaciones de servicio, grandes stands de rodeo y vallas publicitarias que bloqueaban la vista de la cordillera de los Teton.

Tuyas caídas (Western Red Cedar).
Parque Nacional Grand Teton.

Rockefeller inició un programa de adquisición de tierras y en unos pocos años adquirió más de 33.000 acres (130 km²) en Jackson Hole, que ofreció como regalo a los Estados Unidos. Mientras tanto, se desarrollaba la oposición entre ganaderos, ganaderos, envasadores, cazadores, intereses madereros, así como funcionarios del Servicio Forestal. En 1943, todavía no había legislación de parque. Rockefeller indicó que se podría disponer de la propiedad si ninguna acción quedase pendiente. El 15 de marzo de 1943, el presidente Franklin D. Roosevelt proclamó el monumento nacional Jackson Hole, consolidando los 130 km² donados por Rockefeller, con 720 km² retirados del bosque nacional Teton. Así se creo el Parque Nacional Grand Teton.

La proclamación del presidente Roosevelt desató una tormenta de críticas que se esperaba desde hacía años entre los miembros occidentales del Congreso. El representante de Wyoming, Frank A. Barrett, y otros presentaron proyectos de ley para abolir el monumento y derogar la Sección 2 de la ley de Antigüedades que contiene la autorización al presidente para proclamar monumentos nacionales. Un proyecto de ley para suprimir el monumento se aprobó en el Congreso en 1944 pero fue vetado por el presidente Roosevelt. El presidente señaló en su veto que presidentes de ambos partidos políticos, empezando por Theodore Roosevelt, establecieon amplios precedentes proclamando 82 monumentos nacionales, de los que siete fueron mayores que Jackson Hole. La proclamación fue, sin embargo, también impugnada en los tribunales, donde fue firmemente defendida por los Departamentos de Justicia y del Interior y se mantuvo. Un compromiso fue elaborado y plasmado en la legislación aprobada por el presidente Harry S Truman el 14 de septiembre de 1950. Combinó el monumento nacional Jackson Hole y el viejo parque nacional Grand Teton en un «nuevo parque nacional Grand Teton», que comprendía 1.210 km², con disposiciones especiales relativas a los impuestos y la caza. También se prohibió el establecimiento o ampliación de los Parques Nacionales o Monumentos de Wyoming en el futuro, salvo autorización expresa del Congreso.[1]

Áreas históricas (1933-66)[editar]

Old North Bridge, Parque Histórico Nacional Minute Man.
El Viejo Palacio de Justicia (The Old Courthouse), ahora parte del Memorial Expansión Nacional de Jefferson, en San Luis, Misuri.

Entre 1933 y 1964 se añadieron al Sistema de Parques Nacionales 65 áreas históricas, incluidas nueve sitios históricos nacionales («National Historic Sites») y un parque internacional («International Park») de propiedad no federal. Esas áreas se pueden agrupar según los siguientes nueve temas históricos:

  • I. Los habitantes originales (6);
  • II. Exploración y asentamientos europeos (12);
  • III. Desarrollo de las colonias inglessa, 1700-1775 (2);
  • IV. Grandes guerras de América (10);
  • V. Asuntos Políticos y Militares (16);
  • VI. Expansión hacia el Oeste 1763-1898 (15);
  • VII. América en el trabajo (America At Work) (9);
  • VIII. La Sociedad Contemplativa (« The Contemplative Society») (0);
  • IX. Sociedad y conciencia social («Society and Social Conscience ») (5).

Gran parte de esas nuevas áreas no habrían podido ser declarados sin la ley de Sitios Históricos de 1935 («Historic Sites Act»), una inciativa legislativa lógica que continuó la reorganización de 1933 y que surgió del encargo del presidente Franklin D. Roosevelt, el 10 de noviembre de 1933, a su amigo y vecino, el Major Gist Blair, a tomar en consideración «a algún tipo de plan que coordinase la amplia relación del Gobierno Federal con los Estados y el interés local en el mantenimiento de fuentes y lugares históricos en todo el país» («to some kind of plan which would coordinate the broad relationship of the Federal Government to State and local interest in the maintenance of historic sources and places»).

La ley de 1935 declaró «que es una política nacional preservar para el uso público los lugares históricos, edificios y objetos de importancia nacional para inspiración y beneficio del pueblo de los Estados Unidos» («that it is a national policy to preserve for public use historic sites, buildings and objects of national significance for the inspiration and benefit of the people of the United States»). Esta nueva y creciente política nacional ha sido la piedra angular del programa de preservación histórica del Gobierno Federal desde 1935, reafirmada en la ley de 26 de octubre de 1949, que creó el Fondo Fiduciario Nacional para la Preservación Histórica («National Trust for Historic Preservation»), y en la ley de Preservación Histórica Nacional de 1966 («National Historic Preservation Act»). Para llevar a cabo tal política la ley de 1935 asignó amplios poderes, deberes y funciones al Secretario del Interior, que los ejercerá a través del Servicio de Parques Nacionales, entre ellos:

1. Hacer una encuesta nacional de sitios históricos y arqueológicos, edificios y objetos para determinar cuáles de ellos tienen «un valor excepcional como conmemoración o ilustración de la historia de los Estados Unidos» («exceptional value as commemorating or illustrating the history of the United States»);
2. Adquirir bienes muebles o inmuebles a los efectos de la Ley;
3. Contratar o hacer acuerdos de cooperación con los estados, subdivisiones municipales, corporaciones, asociaciones o individuos para preservar los bienes históricos.

Además, la ley estableció la necesidad de crear una Junta Consultiva («Advisory Board») en cada uno de los parques, sitios históricos, edificios y monumentos nacionales.

La idea de realizar una encuesta a modo de inventario del patrimonio edificado histórico fue una iniciativa de 1933 dde Charles E. Peterson, un joven arquitecto paisajista del Servicio de Parques Nacionales. La Encuesta de Edificios Históricos de Estados Unidos («Historic American Buildings Survey», HAB) se organizó después de la aprobación de la ley de Sitios Históricos en 1935, en cooperación con funcionarios de la Biblioteca del Congreso y el Instituto Americano de Arquitectos («American Institute of Architects»). Desde 1935 la HAB ha recogido más de 30.000 dibujos a escala, 40.000 fotografías y 13.000 páginas de documentación de más de 13.000 de los edificios históricos de la nación. A partir de 1960, las responsabilidades del personal de este estudio se ampliaron para incluir recomendaciones de una importante serie de sitios históricos nacionales («National Historic Landmarks»), designados oficialmente por el Secretario del Interior. El 9 de octubre de 1960, el Secretario del Interior Fred A. Seaton anunció la primera lista oficial de 92 sitios históricos y edificios elegibles para su designación como monumentos.

Ellis Island, Main Hall.

El Programa de Salvamento Arqueológico Inter-Agencias («Inter-Agency Archaeological Salvage Program») fue organizado por el Servicio de Parques Nacionales en 1946 a petición del Comité para la Recuperación de los Restos Arqueológicos («Committee for Recovery of Archaeological Remains») para coordinar el rescate de insustituibles artefactos prehistóricos e históricos indígenas, antes de las inundaciones bajo los nuevos embalses proyectados en los valles de los ríos por todo el país. Este programa, que se ha llevado a cabo durante un cuarto de siglo, en colaboración con la Smithsonian Institution y universidades, museos, e instituciones de investigación en todo el país, ha profundizado enormemente el conocimiento de la prehistoria de América.[1]

Primeras áreas históricas[editar]

Algunos de los elementos más importantes de naturaleza histórica añadidos al Sistema entre 1933 y 1964 pasaban casi inadvertidos en las largas listas temática. El Memorial Expansión Nacional de Jefferson fue el primer sitio histórico nacional («National Historic Site») establecido por la autoridad de la ley de Sitios Históricos («Historic Sites Act»). Más importante aún, sus 37 manzanas abarcaban un área urbana clave en el histórico paseo marítimo de San Luis —el primer esfuerzo importante del Servicio, después del conjunto Parques de la Capital Nacional, para conservar y desarrollar un lugar histórico urbano grande e importante. Algunos monumentos arquitectónicos, entre ellos la antigua Oficina de Correos y la catedral de San Luis, han sido cuidadosamente conservados, pero la principal característica de la zona es tener el único gran monumento nacional de diseño moderno de los Estados Unidos, y uno de los pocos en el mundo —el Arco de acero inoxidable de Eero Saarinen.

En 1948 el Congreso autorizó otro gran proyecto urbano, el Parque Histórico Nacional de la Independencia, en Filadelfia, la zona histórica más importante en los Estados Unidos, que comprende el Independence Hall y la Plaza de Armas, Palacio de Congresos, Salón de Carpinteros, y muchos otros sitios y edificios relacionados con la independencia y el establecimiento de un gobierno en virtud de la Constitución. El método de análisis de complejos problemas urbanos se utilizó en Boston, lo que llevó a la autorización de parque histórico nacional Minute Man («Minute Man National Historical Park») en 1959 y otros sitios, incluido el monumento de Bunker Hill, Faneuil Hall y la Casa Vieja de Boston («Old Boston State House»). Se estableció una comisión para la ciudad de Nueva York, donde fue añadido un complejo de monumentos urbanos, incluidos el Federal Hall, Castillo Clinton, Grant Memorial, Hamilton Grange, la casa natal de Theodore Roosevelt y Sagamore Hill, al previamente autorizado monumento nacional de la Estatua de la Libertad, cuyos límites se ampliaron para incluir la isla Ellis.

Áreas de recreo, 1933-66[editar]

Áreas naturales (NPS, 1933-66)
Vía parque Blue Ridge
Fecha Monumento Estado
01933 de 1933 Vía parque Blue Ridge Virginia- Carolina del Norte
01934 de 1934 Vía parque Natchez Trace Mississippi-Alabama-Tennesee
01936 de 1936A Parque de montaña Catoctin Maryland
01936 de 1936 Area recreativa Lake Mead Nevada-Arizona
01936 de 1936 Parque forestal Prince William Virginia
01937 de 1937B Costa nacional Cape Hatteras Carolina del Norte
01946 de 1946 Area recreativa Coulee Dam Washington
01949 de 1949 Vía parque Suitland Maryland-Distrito de Columbia
01952 de 1952 Area recreativa Shadow Mountain Colorado
01958 de 1958C Area recreativa Glen Canyon Utah-Arizona
01961 de 1961 Costa nacional Cape Cod Massachusetts
01962 de 1962 Costa nacional Point Reyes California
01962 de 1962 Costa nacional Padre Island Texas
01962 de 1962D Area recreativa Whiskeytown-Shasta-Trinity California
A. Autorizado. Fue establecida en 1954.
B. Autorizado. Fue establecida en 1953.
C. Autorizado. Fue establecida en 1972.
D. Autorizado. Fue establecida en 1965.

En esta etapa el Servicio debe dar respuesta a las nuevas fuerzas sociales y económicas que emergen de la era del New Deal, ampliando sus relaciones de cooperación con los Estados, asegurando la promulgación de la ley de parques, vías parques y áreas de estudio de 1936 («Park, Parkway and Recreation Area Study Act») que supusó la creación de cuatro nuevos tipos de áreas de parques federales: vía parque nacional, área de recreo nacional, costa nacional y zonas demostrativas de recreo. Al final de este período, quince de esas áreas habían sido autorizadas o establecidas bajo la administración del Servicio de Parques Nacionales. Dado que tenían mucho en común, fueron designadas colectivamente como zonas recreativas en la reorganización de 1964.[1]

El origen de esas nuevas áreas de recreo como una categoría del Sistema de Parques Nacionales derivó en una parte importante de la ampliación de las responsabilidades asignadas al Servicio a partir de la década de 1930, siendo una de las más importantes la administración de cientos de Cuerpos de Conservación Civil («Civilian Conservation Corps», CCC), los campamentos situados en los parques estatales («State Parks»). El Servicio de Parques Nacionales había fomentado activamente el movimiento de los parques estatales desde que Tyng Stephen Mather había ayudado a organizar la Conferencia Nacional sobre los parques estatales en Des Moines, Iowa, en 1921. Fue natural que en 1933 se pidiera al Servicio asumir la dirección nacional de los Trabajos de Conservación de Emergencia («Emergency Conservation Work») en los parques estatales cuando se puso en marcha dicho programa. Afortunadamente para el Servicio, Conrad L. Wirth (que luego fue director del NPS entre 1954-61) resultó un administrador excepcional para dirigir este complejo programa nacional. Era un cometido muy amplio y cambiante, que en su punto máximo afectaba a la administración de 482 campamentos CCC asignados a los parques estatales que empleaban a casi 100.000 afiliados en los proyectos de trabajo, orientados por un personal técnico y profesional de varios miles de personas.

En este nuevo programa puesto en marcha se hizo evidente dolorosamente que, en la década de 1930, la mayoría de los estados carecían de cualquier tipo de planes para poner en marcha los sistemas de parques estatales. En 1941, el Servicio publicó su primer informe exhaustivo, Un estudio del parque y el problemas recreativo en los Estados Unidos («A Study of the Park and Recreation Problem in the United States»), un examen cuidadoso de todo el problema del uso recreativo en los parques nacionales, estatales, condales y municipales de los Estados Unidos. Interrumpido por la Segunda Guerra Mundial, el director Wirth (1954-61) retomó esos estudios con el inicio de la Misión 66, y elaboró un segundo informe completo, publicado en 1964 con el titulo «Parques para Estados Unidos, una encuesta de los parques y recursos relacionados en los cincuenta estados y un plan preliminar» («Parks for America, A Survey of Park and Related Resources in the Fifty States and a Preliminary Plan»). Numerosos estudios de ordenación del territorio de cada uno de los ámbitos, de las cuencas fluviales y de las regiones acompañabas y daban apoyo global a ese informe. Los cuatro tipos nuevos de áreas recreativas federales que fiueron añadidos al sistema entre 1933 y 1964 fueron, en general, consistentes con las recomendaciones de esos estudios.[1]

Vías parque nacionales[editar]

A través de la Blue Ridge Parkway desde Looking Glass Rock.

La moderna vía parque, fruto de la edad del automóvil, parece tener su origen en la Westchester County Parkways, en Nueva York, construida entre 1913 y 1930. En un primer momento, el Congreso también aplicó la idea a nivel local —en el Distrito de Columbia— pero más tarde se comprometió con más claridad los proyectos de alcance nacional. El Congreso autorizó su primer proyecto de vía parque en 1913, las cuatro millas de la Rock Creek and Potomac Parkway, que conectaba con el Parque Potomac con Rock Creek y el Parque Zoológico Nacional. En 1928, el Congreso autorizó la Autopista Memorial Mount Vernon (Mount Vernon Memorial Highway) para enlazar el Distrito de Columbia con el Monte Vernon, en conmemoración del bicentenario del nacimiento de Washington. En 1930 esta autopista fue rebautizada con el nombre de «George Washington Memorial Parkway», y se extendió el concepto al ampliar desde Mount Vernon todos los caminos hasta Great Falls, en Virginia, y desde Fort Washington hasta Great Falls, en Maryland (salvo Alexandria y el Distrito de Columbia).[1]

Durante la Segunda Guerra Mundial, el Congreso extendió la red de vías parque de la Capital Nacional autorizando la Suitland Parkway para proporcionar una vía de acceso a la base de la fuerza área de Andrews, y la Baltimore-Washington Parkway, cuya primera unidad daba acceso a Fort George G. Meade.

La Colonial Parkway en Virginia fue la primera vía parque autorizada por el Congreso fuera de las inmediaciones del Distrito de Columbia. Poporciona una carretera paisajística de 23 millas entre la isla de Jamestown, Colonial Williamsburg y el Campo de Batalla de Yorktown, como parte del monumento nacional Colonial, autorizada en 1930.

Una nueva era para las vías parque nacionales se inició con la autorización de las vías parque de Blue Ridge y Natchez Trace durante la década de 1930. Ya no eran cortas carreteras metropolitanas o condales, sino que servian a una gran variedad de tráficos locales y nacionales, pero protegiendo las carreteras que atraviesan cientos de kilómetros de áreas pintorescas e históricas de paisaje rural. Estas vías parque nacionales diferentes comenzaron como proyectos de obras públicas durante el New Deal y se transformaron en unidades del sistema de parques nacionales.

La Skyline Drive, en el parque nacional Shenandoah, sirvió como prototipo para la Blue Ridge Parkway. El presidente Herbert Hoover concibió la idea de la Skyline Drive durante las vacaciones en su campamento en los Rapidan. Fue diseñada en 1931 y comenzó como un proyecto de socorro () en 1932.

Tras la elección del Presidente Roosevelt rápidamente Congreso Nacional promulgó la Ley de Recuperación Industrial de 1933 para estimular la economía. Entre otras disposiciones, autoriza al Administrador de Obras Públicas, Secretario de Interior Harold L. Ickes, para preparar un amplio programa de obras públicas. El senador Harry F. Byrd de Virginia, con la ayuda de otros, aprovechó la oportunidad para proponer la construcción de una carretera escénica que une Shenandoah y Great Smoky Mountains National Park en un proyecto de obras públicas [1].

La Blue Ridge Parkway es considerado por muchos como un triunfo en parkway Servicio de diseño, siempre que el automovilista con un sereno entorno propicio para los viajes de ocio y disfrute al mismo tiempo le permite muchas ideas sobre la belleza, historia y cultura de la Sierra Sur. El 469-millas parkway, a veces llamado un gran balcón, los suplentes vistas de montaña y valle con visión íntima de la fauna y la flora de la Blue Ridge y cerca de puntos de vista de las estructuras típicas de montaña, como la Mabry Mill, construido de troncos por los pioneros y sigue funcionando.

El Natchez Trace Parkway es la segunda mayor Parkway Nacional, una proyección de 450 millas de carreteras a través de una zona protegida de bosque, pradera, y sobre el terreno que, en general, sigue la ruta de la histórica Natchez Trace de Nashville, Tennessee, a Natchez, Mississippi. El Antiguo Natchez Trace fue una vez un indio camino y, a continuación, un desierto de carretera y, por último, desde 1800 hasta 1830 una carretera que vincule a la edad de Southwest a la Unión. El parkway se completó en 2003 con el último eslabón al sur de Nashville, Tenneesee. El parkway vínculos históricos y características naturales incluido el monte la langosta, la primera posada en el Rastro, Emerald Mound, una de las mayores estructuras ceremoniales indios en los Estados Unidos, Chickasaw Pueblo y Bynum Mounds en Mississippi, y Colbert del ferry y Metal Ford en Tennessee.[1]

Áreas demostrativas recreativas[editar]

Una de las muchas pequeñas cascadas en el North Valley Trail, en el parque forestal Prince William.

Al igual que la Blue Ridge Parkway, otras dos zonas recreativas del actual Sistema de Parques Nacionales tienen su origen en la Ley de Recuperación Industrial Nacional («National Industrial Recovery Act») de 1933: —Catoctin Mountain Park, en Maryland, y Prince William Forest Park, en Virginia.

Entre muchas otras funciones, la ley de Recuperación Industrial Nacional autorizó la compra federal de tierras consideradas marginales para la agricultura pero valiosas para fines de recreo. En 1936, se puso en marcha un Programa de Áreas Demostrativas Recreativas («Recreational Demonstration Area program») que tenía tres objetivos: 1) desarrollar esas tierras como parques; 2) proporcionar empleo; 3) crear nuevos parques cerca de las áreas urbanas. Se autorizaron 46 proyectos —que comprendían 397.000 hectáreas, en 24 estados diferentes, en su mayoría cerca de los centros metropolitanos— para ofrecer recreo al aire libre a los residentes de unas ciudades abarrotadas.[8]

Se pretendió desde el principio que la mayoría de esos proyectos fuesen luego entregados a los estados y los municipios después de la operación y, en 1942, el Congreso proporcionó la autorización necesaria para ello. En 1946 la mayoría de traspasos se habían llevado a cabo, pero el Servicio de Parques Nacionales retuvó dos de esas áreas: Catoctin Mountain Park, sede de Camp David, de las que 4.500 hectáreas del proyecto original fueron transferidas a Maryland; y Prince William Forest Park (anteriormente Chopawamsic) que se mantuvó también como una unidad administrada por Parques de la Capital Nacional («National Capital Parks»).

Además, otras tierras pertenecientes a esas áreas demostrativas recreativas fueron incorporadas más adelante a otras unidades del Sistema, como a los parques nacionales de Acadia, Badlands, Shenandoah y Theodore Roosevelt, al monumento nacional White Sands, al sitio histórico nacional Hopewell Village, al parque militar nacional Kings Mountain y al parque campo de batalla nacional Manassas. Ahora largamente olvidados, los proyectos de demostración recreativos dejaron varios marcas permanentes en el Sistema de Parques Nacionales e ilustran una vez más la capacidad del Servicio para ayudar a satisfacer las cambiantes condiciones sociales y económicas de la nación.[1]

Áreas recreativas relacionadas con los embalses[editar]

Grand Coulee Dam, Lake Roosevelt National Recreation Area.
El río Colorado serpentea a través del cañón Glen, en el norte de Arizona.

Entre 1933 y 1964, se añadieron al Sistema cinco áreas de recreo nacional. Este nuevo tipo de áreas de parques federales surgió de los proyectos de regeneración de gran escala del proyecto de la presa Hoover y de los programas de desarrollo de cuencas hidrográficas multipropósito, como el de la Tennessee Valley Authority, que se iniciaron en la década de 1930 y se extendieron por los valles de los ríos de todo el país después de la Segunda Guerra Mundial.

Lago Mead fue la primera área recreativa nacional. La ley del Proyecto del Cañón Boulder («The Boulder Canyon Project Act»), aprobada en 1928, autorizó al Bureau of Reclamation la construcción de la presa Hoover en el río Colorado. Los trabajos comenzaron en 1931 y la presa, la más alta del hemisferio occidental, se terminó en 1935. Al año siguiente, en virtud de las disposiciones de un acuerdo con el Bureau of Reclamation, el Servicio de Parques Nacionales asumió la responsabilidad de todas las actividades recreativas en el Lago Mead.

La siguiente fue el área recreativa nacional de la presa Coulee («Coulee Dam National Recreation Area»), actualmente denominada área recreativa nacional del embalse Roosevelt («Lake Roosevelt National Recreation Area»), creada en 1946 en virtud de un acuerdo con el Bureau of Reclamation siguiendo el modelo del Lago Mead. La construcción de la presa Gran Coulee comenzó en 1933 y la instalación se puso en funcionamiento en 1941, creando un largo embalse, denominado lago Franklin D. Roosevelt, de más de 240 km de largo y unos 1.060 kilómetros de costa.

Aunque otras áreas recreativas de otros embalses fueron administrados por el Servicio durante un tiempo, luego fueron delegadas: lago Millerton, en California, fue entregada al estado de California; lago Texoma, en Oklahoma-Texas, se transfirió al Cuerpo de Ingenieros del Ejército; y la unidad norte de Flaming Gorge, en Utah-Wyoming, paso a depender del Servicio Forestal.

Tres áreas recreativas nacionales más establecidas durante los años 1950 todavía hoy se encuentran en el Sistema de Parques Nacionales. Shadow Mountain, junto a la entrada oeste del parque nacional de la Rocosas, abraza la características de recreo del lago Granby y el lago Shadow Mountain, dos unidades del Gran Proyecto Colorado-Thompson. El cañón Glen fue establecido en 1958 para proporcionar actividades recreativas en el lago Powell, formado detrás de la presa de Glen Canyon en el río Colorado, uno de las presas más altas del mundo. El áreas recreativa nacional Whiskeytown Shasta-Trinity, en California, fue creado por ley del Congreso en 1962. El Servicio de Parques Nacionales, sin embargo, administra las instalaciones de recreo sólo en el embalse Whiskeytown, mientras que el Servicio Forestal se ocupa de las mismas instalaciones, más amplias, en Shasta y Trinity.

En 1964, la aplicación del concepto de áreas recreativas nacionales en los grandes embalses de las presas federales, ya fuesen construidas por el Bureau of Reclamation o el Cuerpo de Ingenieros, fue bien aceptado por el Congreso. Ocho reservas más de este tipo fueron autorizados como adiciones al Sistema de Parques Nacionales entre 1964 y 1972.

Servicio nacional de costas[editar]

Punta Reyes, vista desde el sendero de Chimney Rock, en invierno. Hay elefantes marinos en la arena en la parte inferior de los acantilados. (Costa nacional Point Reyes).

La primera encuesta de costas recreativas de los años 1930 dio lugar a una recomendación de que se protegieran para ser preservados 12 tramos principales de costas vírgenes del Atlántico y del Golfo, con 437 kilómetros de playa. Llegó la Segunda Guerra Mundial y no se produjo ninguna acción al respecto antes de 1954, cuando una sola de las áreas propuestas fue creada: costa nacional de Cabo Hatteras, en Carolina del Norte. En todas menos una —Cape Cod— habían comenzado desarrollos comerciales. Nuevas encuestas del litoral concluyeron en varios informes principales, como de la costa Nuestras moribundo litoral («Our Vanishing Shoreline», 1955); «Un informe sobre la Encuesta sobre áreas recreativas de la costas del Atlántico y del Golfo» («A Report on the Seashore Recreation Survey of the Atlantic and Gulf Coasts», 1955); «Nuestro cuarto litoral, Encuesta sobre áreas recreativas en la ribera de los Grandes Lagos» («Our Fourth Shore, Great Lakes Shoreline Recreation Area Survey», 1959); y «Encuesta sobre áreas recreativas en la costa del Pacífico» («Pacific Coast Recreation Area Survey», 1959). En 1972, los frutos de este programa incluyeron ocho costas nacionales y cuatro riberas de lago nacionales («National Lakeshores»), la primera de ellas autorizados antes de 1964.

El concepto de costa nacional llegó a la costa del Pacífico en 1962, con la autorización de Point Reyes, en California, que abarca más de cuarenta millas de costa, incluyendo la histórica bahía Drakes, punta Tomales y la misma punta Reyes. También llego el concepto a la costa del Golfo en 1962, con la autorización de Padre Island, en Texas. Esta gran isla costera se extiende 113 millas a lo largo de la costa de Texas, desde Corpus Christi, al norte, hasta casi Mexico, en el sur, y varía en anchura desde unos pocos cientos de metros hasta unas tres millas. Hay algunas desarrollos privados en cada uno de los extremo de la isla.

Los segundos 50 años (1966-2016)[editar]

(en elaboración)

Denominaciones en el Sistema de Parques Nacionales[editar]

El «Sistema de Parques Nacionales» de los Estados Unidos utiliza más de 20 denominaciones (o títulos o categorías) diferentes para nombrar las unidades de parques que gestiona, dependiendo de cual haya sido la autorización legislativa individual. Las más conocidas son los parques nacionales y los monumentos nacionales. Las denominaciones empleadas son las siguientes:

Sistema de Parques Nacionales (actualizado, marzo 2009)
Designación[9] Superficie
Siglas Inglés Español Descripción Número km²
NB
NBP
NMP
NBS
«National Battlefield»
«National Battlefield Park»
«National Military Park»
«National Battlefield Site»
Campo de Batalla Nacional
Parque campo de batalla nacional
Parque militar nacional
Este título general incluye campos de batalla nacionales («National Battlefield», NB), parques nacionales de campo de batalla («National Battlefield Park», NBP), sitios nacionales de campo de batalla («National Battlefield Site», NBS) y parques militares nacionales («National Military Park», NMP). En 1958, un comité del Servicio de Parques Nacionales recomendó unificar todas las denominaciones como campo de batalla nacional como único título para todas las tierras del parque. 24 261 98
NHP
NHS
«National Historical Park»
«National Historic Site»
«International Historic Site»
Parque histórico nacional
Sitio histórico nacional
Parques históricos que se extienden más allá de las propiedades individuales o edificios. Los sitios históricos nacionales o también Lugares Nacionales de Interés Histórico son sitios asociados directamente con hechos históricos. Derivados de la ley de Sitios Históricos de 1935 («Historic Sites Act»), algunos sitios históricos fueron establecidos por los Secretarios de Interior, pero la mayoría han sido autorizados por leyes del Congreso. 120 828 96
NL «National Lakeshore» Ribera de lago nacional Riberas de lagos nacionales, todas en los Grandes Lagos, estrechamente paralelo costas en el carácter y el uso. 4 926 22
NMem «National Memorial» Memorial nacional Un área conmemorativo de una persona o episodio histórico, que no tiene por qué ocupar un sitio históricamente relacionadas con el tema. 28 42 66
NM «National Monument» Monumento nacional La Ley de Antigüedades de 1906 autorizó al Presidente a declarar, mediante proclamación pública, hitos, estructuras, y otros objetos de interés histórico o científico situados en tierras propiedad o controladas por el gobierno para ser monumentos nacionales. El monumento nacional Torre del Diablo fue el primero en 1906. 73 9 214 73
NP «National Park» Parque nacional Generalmente, grandes lugares, verdaderas maravillas naturales con una gran variedad de atributos y, en ocasiones, importantes bienes históricos. La caza, la minería y las actividades de consumo no estén autorizadas. El primer parque nacional fue el Parque Nacional Yellowstone, declarado en 1872. 58 210 279 86
«National Parkway» Vía Parque nacional El título hace referencia a una carretera y al parque paralelo a la carretera. Todos están destinados a rutas a motor pintorescas, a lo largo de un corredor viario de protección, conectado a menudo con sitios culturales. 4 713 64
NPres «National Preserve»
«National Reserve»
Reserva nacional Áreas que tienen características propias de parques nacionales, pero en las que el Congreso ha permitido continuar con actividades públicas de caza, trampeo y la exploración y extracción de gas o petróleo. Muchas reservas nacionales existentes, sin caza deportiva, podrían considerarse como parques nacionales.
Las reservas y las preservas son similares, pero la gestión puede ser realizada por un gobierno local.
La reserva de Big Cypress y la preserva de Big Thicket fueron las primeras de este tipo en 1974
20 97 890 74
NRA «National Recreation Area» Área de recreo nacional Doce NRA en el sistema se centran en los grandes embalses y destacar a base de agua de recreo. Otros cinco NRA se encuentran cerca de los principales centros de población. Esos parques urbanos combinan los escasos espacios abiertos con la preservación de importantes recursos históricos y naturales importantes en la ubicación de las zonas que pueden proporcionar recreo al aire libre para gran número de personas. 18 14 943 68
NR
NSR
NWR
NWSR
«National River»
«National Scenic River»
«National Wild River»
«National Wild and Scenic River and Riverway»
Rio nacional
Rio paisajístico nacional
Rio salvaje nacional
Rio paisajístico y salvaje nacional
Hay distintas modalidades en esta categoría: río nacional y zona de recreo («National River and Recreation Area»), río paisajístico (o pintoresco o escénico) nacional («National Scenic River», NSR), río salvaje (o silvestre) («Wild River»), etc o ambos Río Nacional Salvaje y Paisajístico («National Wild and Scenic River», NWSR) (El primero fue autorizado en 1964, y otros fueron establecidos siguiendo lo dispuesto en la «Ley de ríos salvajes y escénicos» de 1968 («Wild and Scenic Rivers Act»)). No todos los ríos que tienen la consideración de «río Nacional Salvaje y Paisajístico» pertenecen al «Sistema de Parques Nacionales» ya que el NPS gestiona solamente 16 ríos de forma individual. Además, participa en la gestión conjunta de otros cuatro con el USFS («U.S. Forest Service»), de uno con el USFWS («U.S. Fish & Wildlife Service»), de tres de forma conjunta con la USFWS/BLM («Bureau of Land Management») y de otros 8 con otros organismos estatales o locales. 15 3 020 40
NT
NST
NHT
«National Trail»
«National Scenic Trail»
«National Historic Trail»
Sendero nacional (o ruta)
Sendero paísajistico nacional
Sendero histórico nacional
Parques lineales (más de 3.600 millas) autorizados en virtud de la «Ley del Sistema Nacional de Senderos» de 1968 («National Trails System Act»). 3 963 13
NS «National Seashore» Costa nacional Se han establecido diez costas nacionales en el océano Atlántico, las costas del Golfo de México y en el océano Pacífico; algunas están desarrolladas y otras se mantienen relativamente en estado natural. La caza está permitida en muchas de estas costas. 10 2 408 20
NC «National Cemetery» Cementerio nacional En la actualidad, hay 14 cementerios nacionales en el «Sistema de Parques Nacionales», todas ellos administrados de forma conjunta con una unidad asociada, y por ello no se contabilizan por separado.
Otras designaciones (White House, National Mall, etc) 11 162 39
Total 388 341 656 62

Además de las «unidades» del «Sistema de Parques Nacionales», el Servicio de Parques Nacionales proporciona también asistencia técnica y financiera a varias «Áreas Asociadas» («Affiliated Areas»), que comprenden una gran variedad de lugares, en los Estados Unidos y Canadá, que preservan importantes propiedades ajenas al «Sistema de Parques Nacionales». Algunas de ellas han sido reconocidas por Ley del Congreso, otras han sido designadas «Lugares Históricos Nacionales» por el Secretario de Interior en virtud de la potestad que le confiere la «Ley de Sitios Históricos» de 1935 («Historic Sites Act»). El área asociada de mayor extensión es la Reserva Nacional New Jersey Pinelands, con 4.711 km² y la más pequeña el Memorial Nacional Benjamin Franklin con menos de 40 m² (Las zonas asociadas se señalan en las tablas que siguen).

El «Registro Nacional de Lugares Históricos» («National Register of Historic Places»), con cerca de 79.000 entradas, está administrado por el Servicio de Parques e incluye automáticamente todas las áreas del «Sistema de Parques Nacionales» designadas debido a su importancia histórica, incluyendo todos los «parques históricos nacionales»/«sitios históricos», los «campos de batalla nacionales»/«parques militares», los «memoriales nacionales» y algunos «monumentos nacionales».

Delaware es el único estado sin ninguna unidad en el «Sistema de Parques Nacionales»; si tienen alguna unidad Washington DC, Guam, Samoa Americana, las Islas Vírgenes y Puerto Rico.

Casi todas las unidades gestionadas por el Servicio de Parques Nacionales participan en el programa «National Park Passport Stamps» («Sellado de Pasaporte de Parque Nacional»).

Muchas unidades del Sistema de Parques, en especial aquellos con muchas visitas, cobran una entrada que va desde 1 dólar a los 25 dólares por semana. Se pueden adquirir pases anuales, que permite la entrada ilimitada al sistema de parques nacionales por $80 al año (este pase anual cubre la mayoría de las tierras federales de esparcimiento, incluso las administrados por otros organismos). Este pase da derecho a la libre entrada, aunque otros cargos aplicables, como el estacionamiento, camping, backcountry acceso, etc, se siguen aplicando.

El Medio Domo visto desde el sur, y a su derecha, la Cascada del Velo de Novia (Parque Nacional de Yosemite).

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. a b c d e f g h i j k l m n ñ o p q r s Lee, Ronald F.; Family Tree of the National Park System, A Chart with Accompanying Text Designed to Illustrate the Growth of the National Park System 1872-1972; 1972
  2. El breve texto completo de la ley puede consultar en el artículo de la wikipedia inglesa .
  3. a b c d The National Parks: Shaping the System; Harpers Ferry Center; U.S. Department of the Interior, Washington, D.C., 2004.
  4. Horace M. Albright, Origins of National Park Service Administration of Historic Sites, Eastern National Park and Monument Association, 1971
  5. Cornelius W. Heine, A History of National Capital Parks (Washington: National Park Service, 1953)
  6. Puede consultarse en la wikipedia inglesa en: (Big Hole Battlefield.
  7. En 1934 fue la autorización, aunque la fecha en que fue establecido fue el 6 de diciembre de 1947.
  8. Puede consultarse la relación completa de esos proyectos y su destino actual en el artículo de la wikipedia inglesa
  9. The National Parks: Index 2001-2003, Official Index of the National Park Service, Government Printing Office, Washington D.C.; 11/04/2004

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]