Silla gestatoria

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Pío VIII en San Pedro en silla gestatoria.
La silla gestatoria del Papa Pio VII, mostrada en una exhibición en el Palacio de Versalles.
Foto digitalizada del Papa Pio XII usando la silla gestatoria en 1939, juntamente con la tiara papal y la capa pluvial, los ornamentos pontificios más destacados.

Se llama silla gestatoria a una silla provista de dos travesaños para ser llevada en hombros. Era usada para llevar en procesión al Papa en ciertas ceremonias solemnes, de manera que la multitud pudiera verlo. Tras ella marchaban los flabelos. Fue usada por última vez por el papa Juan Pablo I.

Los ayudantes que la llevaban eran llamados Sediarios Pontificios. Actualmente se dedican a preparar las audiencias y celebraciones pontificias. La última vez que actuaron como “sediarios” fue el 8 de abril de 2005, cuando 12 de ellos llevaron a hombros el féretro de Juan Pablo II, ya que la silla gestatoria ha sido reemplazada por el papamóvil, más propio de estos tiempos modernos. Los "Sediarios Pontificios" son actualmente 24. El Decano de los mismos es el italiano Adalberto Maria Leschiutta.

La más antigua representación conocida de un dignatario transportado en una silla gestatoria se data durante las primeras dinastías egipcias, en la celebración del Heb Sed, arcaica fiesta ritual conmemorando el 30º año de reinado del faraón.

El abandono del uso[editar]

El Papa Juan Pablo I fue el último papa que usó el trono ceremonial llevado en hombros en 1978. El Papa Juan Pablo II abandonó el uso de sedia gestatoria completamente, también lo hizo Benedicto XVI y su sucesor el Papa Francisco. La sedia gestatoria ha sido funcionalmente sustituido en los tiempos modernos por el "papamóvil".