Sikorsky H-34 Choctaw

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Sikorsky H-34 / S-58
Sikorsky S-58 landing c.jpg
Un H-34 del Ejército de los Estados Unidos.
Tipo Helicóptero militar
Fabricante Bandera de los Estados Unidos Sikorsky Aircraft
Primer vuelo 8 de marzo de 1954
Usuarios
principales
Bandera de los Estados Unidos Ejército de los Estados Unidos
Bandera de los Estados Unidos Armada de los Estados Unidos
Bandera de los Estados Unidos Marines de los Estados Unidos
Desarrollo del Sikorsky H-19 Chickasaw
Variantes Westland Wessex

El Sikorsky H-34 Choctaw, designado S-58 por el fabricante, fue un helicóptero militar originalmente diseñado por Sikorsky Aircraft para la Armada de Estados Unidos como helicóptero de guerra antisubmarina (ASW).

Historia[editar]

Sikorsky comenzó a trabajar en el S-58 en 1951, debido principalmente a que resultaba obvio que el helicóptero tenía un gran potencial en misiones ASW (de lucha antisubmarina), potencial que no habían podido desarrollar al completo máquinas pequeñas y faltas de potencia como el S-55 por entonces en activo (utilizado para ese cometido por la US Navy, bajo la denominación HO4S-1). A fin de cubrir la necesidad que existía por un potente helicóptero diseñado expresamente para tareas antisubmarinas, la US Navy había firmado en junio de 1950 un contrato con Bell por su XHSL-1, una máquina birrotora en tándem altamente especializada y propulsada por un motor R-2800 Double Wasp de 2.400 cv. Estaba previsto que este modelo se integrase a gran escala en la US Navy y la Royal Navy, pero resultó decepcionante y, aunques sus entregas comenzaron en 1957, sólo se construyeron 50 ejemplares. A renglón seguido, la US Navy encargó a Sikorsky un nuevo aparato antisubmarino. La construcción del prototipo S-58 se concretó el 30 de junio de 1952, asignándosele la denominación XHSS-1.[1] [2]

Diseño y desarrollos[editar]

Dos UH-34D Sea Horse de los Marines de los Estados Unidos.

En marcado contraste con la máquina de Bell, el XHSS-1 había sido concebido como un aparato escrupulosamente convencional. En configuración, se trataba de un S-55 ligeramente agrandado, con un rotor principal cuatripala en vez de tripala, en el que se empleaba la misma construcción metálica con largueros de aluminio extruido. El rotor caudal antipar, también cuatripala, había sido diseñado con un único larguero de aluminio macizo y con una ligera estructura alveolar para preservar el perfil aerodinámico de las palas. El gran motor radial de émbolo, uno de los últimos construidos en Estados Unidos (y, coincidentemente, relacionado con el Wright R-1820 Cyclone empleado en el Grumman S-2 Tracker, la contrapartida antisubmarina de ala fija del S-58), estaba instalado de la misma forma a como lo estaba el R-1340 (o R-1300) en el S-55. Montado en la proa, con un acceso libre de obstáculos gracias a dos grandes compuertas, este motor estaba emplazado diagonalmente a 39º, de manera que el árbol de transmisión de alta velocidad pasase entre los dos asientos de la cabina de vuelo hasta los engranajes principales de reducción, situados bajo la cabeza del rotor. El aire de refrigeración, inducido necesariamente por un soplante, accedía al compartimiento del motor a través de grandes aperturas que rodeaban la sección superior del carenado y se expulsaban por la sección ventral, en tanto que los gases de escape de los nueve cilindros eran recogidos por un colector y expelidos a través de un escape único, situado en la sección inferior de babor (en modelos posteriores, éste escape aparecía en posición más alta y también más adelantada). El combustible, originalmente de entre 100 y 130 octanos, estaba albergado en depósitos emplazados bajo el piso del fuselaje; el requerimiento de la US Navy pedía una capacidad de 306,5 galones (1.160 litros). En la práctica, las versiones del US Army llevaron menos carburante, si bien Sikorsky introdujo un depósito exterior metálico de 570 litros. La célula estaba enteramente construida a base de revestimientos metálicos resistentes, y para facilitar su operación embarcada, la totalidad de la sección de cola, con el rotor antipar y los estabilizadores horizontales ajustables en tierra, podía plegarse hacia adelante sobre el costado de babor, pudiendo también plegarse las palas del rotor principal. Los rotores contaban con servomando hidráulico desde la cabina de mando, con asientos lado a lado y un excelente sector visual, en tanto que el tren de aterrizaje, de tipo clásico, podía ser equipado a petición del cliente con flotadores o sistemas inflables de flotación por si se tenían que realizar amerizajes.[1] [2]

El primer prototipo XHSS-1, con el BuAer nº 134668 voló el 8 de marzo de 1954 en la factoría de Bridge por (Connecticut), fue seguido del primer aparato de producción HSS-1 Seabat (más tarde, SH-34G). El HSS-1N (SH-34J) fue desarrollado para operaciones nocturnas, equipado con Doppler para navegación y estabilización automática; el único HSS-1F (SH-34H) estaba motorizado con dos turboejes General Electric T58 y voló en enero de 1957. En 1960, cinco aparatos HSS-1Z (VH-34D) fueron destinados al Destacamento Ejecutivo, encargado de misiones de transporte VIP y presidencial. Los Seabat desprovistos de equipo antisubmarino y destinados a tareas utilitarias fueron designados UH-34G y UH-34J. El Cuerpo de Marines de los Estados Unidos encargó en 1954 la versión HUS-1 Seahorse (UH-34D, que transportaba 12 infantes de marina. Cuatro unidades HUS-1L (LH-34D) fueron modificados para operaciones en el Ártico. El Ejército de los Estados Unidos encargó varios centenares de helicópteros H-34A, H-34B y H-34C Choctaw propulsados por motores R-1820-84 de 1.425 CV con capacidad para 16 soldados ó 8 heridos en camilla. También se construyeron pequeñas cantidades de los modelos civiles de transporte de pasajeros y carga S-58B y S-58D. Una versión de aerolínea de 12 plazas fue usada en cierta cantidad por Chicago Helicopter Airways, New York Airways y Sabena. Al finalizar su fabricación en enero de 1970, Sikorsky había construido un total de 1.820 aparatos.[1] [2]

Especificaciones (H-34 Choctaw)[editar]

Referencia datos: International Directory[3]

Sikorsky SH-34G line drawings.PNG

Características generales

Rendimiento


Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Referencias[editar]

  1. a b c Enciclopedia Ilustrada de la Aviación Vol.12, pags. 2933-2934 Edit. Delta, Barcelona ISBN 84-7598-020
  2. a b c Enciclopedia Ilustrada de la Aviación Vol.14, pags. 3445 - 3452, Edit. Delta, Barcelona. 1985 ISBN 84-7598-065-6
  3. Frawley, Gerard: The International Directory of Military Aircraft, Aerospace Publications Pty Ltd, 2002.ISBN 1-875671-55-2

Enlaces externos[editar]