Signo de Kernig

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El signo de Kernig es la respuesta rígida de la nuca cuando se intenta la flexión de la cadera, es decir, al aproximar el tronco hacia las rodillas y tiene gran importancia en el diagnóstico de la meningitis o de una hemorragia subaracnoideo.[1] El epónimo se debe a la contribución del neurólogo Ruso Vladimir Kernig.

Exploración[editar]

Para explorar el signo de Kernig, se coloca el paciente acostado sobre su espalda, es decir, en posición decúbito dorsal. El examinador coloca una mano debajo de la espalda del sujeto y trata de hacerlo sentar pasivamente mientras que el brazo libre del examinador ejerce oposición sobre las rodillas.[2] En pacientes con irritación meningea, como los pacientes con meningitis, el signo de Kernig suele ser positivo, es decir, manteniendo inmóviles las rodillas, el paciente involuntariamente flexiona las piernas, inevitablemente acercando las rodillas hacia el tórax a pesar de la oposición del examinador.[3]

Variantes[editar]

El signo de Kernig se obtiene también cuando el paciente tiene sus rodillas flexionadas al máximo, es decir, a nivel del pecho y el examinador intenta extender una de las extremidades por el talón. El ejercicio resulta tan doloroso para el sujeto que se resiste de tal manera que mantiene las rodillas flexionadas.[4]

Otra versión del mismo signo se trata de levantar uno de los miembros inferiores por medio del talón del pie. Al elevar así la pierna, llegará cierta altura en la que el paciente no puede mantener extendida su pierna y la flexiona bruscamente a nivel de la rodilla.[3]

Referencias[editar]

  1. O'Connor, Simon; Talley, Nicholas Joseph (2001). Clinical Examination: A Systematic Guide to Physical Diagnosis. Cambridge, MA: Blackwell Publishers. p. 363. ISBN 0-632-05971-0. 
  2. Harrison Principios de Medicina Interna 16a edición (2006). «Capítulo 360. Meningitis, encefalitis, absceso encefálico y empiema» (en español). Harrison online en español. McGraw-Hill. Consultado el 10 de enero de 2008.
  3. a b Jaime Alvarado Bestene. Introducción a la clínica (en español). Publicado por Pontificia Universidad Javeriana; pág 320. ISBN 958-683-569-3
  4. Kernig VM (1882). «Ein Krankheitssymptom der acuten Meningitis». St Petersb Med Wochensch 7:  pp. 398.