Sierra Mixteca

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La sierra Mixteca, cerca de Monte Verde, en el estado de Oaxaca.

La Sierra Mixteca, conocida también como Nudo o Escudo Mixteco es una zona montañosa localizada entre los estados de Puebla y Oaxaca, en el sureste de México. Se le conoce también con el nombre de Zempoaltépetl (las veinte montañas, en náhuatl), que es también el nombre de su pico más alto, localizado en el noreste de Oaxaca. Se trata de una de las regiones geológicas de mayor antigüedad en el territorio mexicano. En ella confluyen la Sierra Madre Oriental, el Eje Neovolcánico y la Sierra Madre del Sur. Durante la emergencia de la primera y la última de estas cadenas montañosas, el Escudo Mixteco fue objeto de un fuerte proceso de erosión y afallamiento muy pronunciado, que ocasiono el cambio de los cursos altos de los ríos Balsas, Lerma y Papaloapan. Durante ese proceso geológico, que incluyó una intensa actividad volcánica, los ríos que nacían en el Escudo Mixteco tallaron numerosos cañones de gran profundidad, que complicaron aún más su relieve. Uno de los valles más importantes, nacidos de la actividad geológica en la zona, es el valle de Tehuacán, localizado en el sureste del estado de Puebla.

El Zempoaltépetl es una de las zonas más pobres en recursos naturales en el país. Sus pobladores son mayoritariamente indígenas, dedicados a la agricultura de subsistencia. No hay grandes núcleos de población en la región, y las comunicaciones con el resto del país son muy deficientes.

Véase también[editar]