Siegfried Sassoon

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Siegfried Sassoon
Siegfried Sassoon by George Charles Beresford (1915).jpg
Siegfried Sassoon fotografiado por George Charles Beresford en 1915
Nombre de nacimiento Siegfried Loraine Sassoon
Nacimiento 8 de septiembre de 1886
Matfield, Kent, Reino Unido
Defunción 1 de septiembre de 1967
Heytesbury, Wiltshire, Reino Unido
Nacionalidad Británica
Seudónimo Saul Kain, Pinchbeck Lyre
Ocupación Militar, escritor, poeta
Lengua de producción literaria Inglés
Lengua materna Inglés
Género Poesía, novela, memorias
Cónyuge Hester Gatty
Descendencia George Sassoon
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Siegfried Loraine Sassoon (Matfield, Reino Unido, 8 de septiembre de 1886Heytesbury, Reino Unido, 1 de septiembre de 1967) fue un escritor y poeta británico. Sus poemas antibelicistas, escritos tras su experiencia como oficial del Ejército británico en la Primera Guerra Mundial, se hicieron muy famosos, aunque el mayor reconocimiento literario lo obtuvo por su obra en prosa, especialmente por los tres volúmenes de su autobiografía novelada, conocida como la Trilogía de Sherston.

Por sus méritos militares, fue nombrado comandante de la Orden del Imperio Británico y recibió también la Cruz Militar.

Primeros años y educación[editar]

Siegfried Loraine Sassoon nació en el hospital de Weirleigh en Matfield, Kent. Su padre, Alfred Ezra Sassoon Masri (1861-1895), pertenecía a una acaudalada familia de comerciantes judíos, pero fue desheredado al casarse con una mujer católica, Teresa, hermana de Hamo Thornycroft y perteneciente a la familia de escultores Thornycroft, creadores de algunas de las estatuas más famosas de la ciudad de Londres.

Siegfried fue el segundo de los tres hijos del matrimonio. Su nombre, Siegfried, fue elegido por su madre, Teresa, que sentía gran afición por la música de Wagner. Su segundo nombre, Loraine, fue tomado del apellido de un sacerdote amigo de la madre.

Cuando Sassoon tenía cuatro años, sus padres se separaron. Su padre visitaba semanalmente a los hijos en la casa familiar, mientras su madre se encerraba en la sala, todavía profundamente molesta por la separación.

En 1894, Alfred Sassoon murió de tuberculosis. Esto afectó muchísimo al joven Siegfried.

Sassoon estudió en la Escuela Preparatoria New Beacon de Kent y en el Marlborough College de Wiltshire. Comenzó estudios universitarios de Derecho y de Historia en el Clare College de Cambridge (del que fue nombrado miembro honorario en 1953), pero nunca llegó a terminarlos y abandonó la universidad sin ningún título. Los siguientes años se dedicó a la caza, a jugar al críquet y escribir poesía. Publicó algunos libros que no tuvieron gran éxito. Sus ingresos eran suficientes para vivir sin trabajar, pero sin holgura. Con el pseudónimo de Saul Kain publicó en 1913 una parodia de The Everlasting Mercy de John Masefield, que tituló El asesino de Narciso y que supuso su primer éxito literario.

Servicio en la Guerra[editar]

Motivado por el patriotismo, Sassoon se alistó en el Ejército cuando vio que Europa caminaba hacia la Primera Guerra Mundial. El 4 de agosto de 1914, cuando el Reino Unido declaró la guerra a Alemania, estaba de servicio en el regimiento Yeomanry Sussex. Debido a un accidente de equitación, no pudo viajar al continente y pasó su convalecencia, durante la primavera de 1915, en Inglaterra. La muerte de su hermano menor, Hamo, en la batalla de Galípoli le afectó mucho.[1]

El 29 de mayo de 1915, fue asignado como 2º teniente al 3er Batallón de los Reales Fusileros Galeses,[2] y en Noviembre, fue enviado al 1.er Batallón en Francia. Allí conoció a Robert Graves y se hicieron amigos. Unidos por su vocación poética, a menudo leían y discutían sus trabajos. Aunque el encuentro no tuvo influencia perceptible en la poesía de Graves, sus opiniones sobre lo que puede llamarse "realismo crudo" afectaron profundamente las concepciones de Sassoon sobre la poesía. Al ver la realidad de la guerra, Siegfried pronto se horrorizó, y el tono de su escritura cambió por completo: mientras que sus primeros poemas presentaban un Romanticismo y una dulzura diletante, en su propósito de transmitir las horribles verdades de las trincheras a una audiencia hasta entonces arrullada por la propaganda patriótica, su poesía de guerra asumió una música cada vez más discordante. Detalles tales como los cuerpos en descomposición, los miembros destrozados, la suciedad, la cobardía y el suicidio son las marcas registradas de su trabajo en este momento, y esta filosofía de "no descalifique la verdad" tuvo un efecto significativo sobre el movimiento hacia la poesía modernista.

Los períodos de servicio de Sassoon en el Frente Occidental se caracterizaron por acciones excepcionalmente valientes, incluyendo la captura de una trinchera alemana en la Línea Hindenburg. Él salía a menudo en la noche a redadas y patrullas de bombardeo y demostró una eficacia despiadada como comandante de compañía. El hundimiento en el horror y la miseria que los soldados se vieron obligados a soportar, paradójicamente, le produjo a Sassoon un valor maníaco. Debido a sus hazañas casi suicidas sus hombres lo apodaron "Jack el Loco". El 27 de julio de 1916 fue condecorado con la Military Cross; la cita reza:

2nd Lt. Siegfried Lorraine Sassoon, 3rd (attd. 1st) Bn., R. W. Fus. Por su destacada gallardía durante una incursión en las trincheras del enemigo. Permaneció durante 1 hora y ½ bajo el fuego de fusiles y bombas recogiendo y trayendo a nuestros heridos. Debido a su valentía y determinación, todos los muertos y heridos fueron recuperados[3]

Fue también recomendado (infructuosamente) para la Victoria Cross por la captura de la trinchera alemana.[4]

A pesar de su condecoración y su reputación, al final de un permiso por convalecencia, Sassoon se negó a volver al servicio. Deprimido por la muerte de su amigo, David Cuthbert Thomas (llamado "Dick Tiltwood" en la trilogía Sherston), y animado por amigos pacifistas como Bertrand Russell y Lady Ottoline Morrell, decidió, en 1917, hacer una protesta contra la prolongación de la guerra. Con este fin, envió una carta a su comandante en jefe titulada Declaración de un Soldado, que fue transmitida a la prensa y leída en el Parlamento por un diputado que simpatizaba con su causa. La declaración hablaba en contra de la futilidad de la guerra para él y sus compañeros: "Estoy haciendo esta declaración como un acto de desafío intencional a la autoridad militar, porque creo que la guerra está siendo deliberadamente prolongada por aquellos que tienen el poder de terminarla."[5]

En lugar de enviar a Sassoon a la corte marcial, el Subsecretario de Estado para la Guerra, Ian MacPherson decidió que no era apto para el servicio y lo mandó al Hospital de guerra Craiglockhart cerca de Edimburgo, donde fue oficialmente tratado por neurastenia.[4] Antes de rehusarse a volver al servicio, había arrojado el listón de su Cruz Militar en el río Mersey.

La novela"Regeneración", de Pat Barker, es un relato de ficción de este período en la vida de Sassoon, y fue llevada al cine en la película películas, protagonizada por James Wilby como Sassoon, y Jonathan Pryce como W. HR Rivers, el psiquiatra responsable del tratamiento de Sassoon, quien fue una especie de padre sustituto para el joven atormentado. Su repentina muerte en 1922 fue otro gran golpe para Sassoon.

En el Hospital de guerra Craiglockhart, Sassoon conoció a Wilfred Owen, otro poeta quien finalmente lo excedería en fama. Gracias a Sassoon, Owen perseveró en su ambición de escribir mejor poesía. Una copia manuscrita del "Himno a la juventud condenada", que contiene correcciones manuscritas de Sassoon, sobrevive como testimonio de la magnitud de su influencia y se encuentra en exhibición en el Imperial War Museum de Londres. Para todos los efectos, Sassoon se convirtió en el "Keats Cristo y Elías" de Owen. Los documentos que se conservan demuestran claramente la profundidad del afecto de Owen y su admiración por Sassoon. Los dos hombres regresaron al servicio activo en Francia, pero Owen fue muerto en 1918. Sassoon, a pesar de todo, fue ascendido a teniente, y tras haber pasado algún tiempo fuera de peligro en Palestina, regresó al frente y casi de inmediato fue herido de nuevo por fuego amigo, esta vez en la cabeza; pasó el resto de la guerra en Gran Bretaña. Para ese momento había sido promovido al grado de capitán, y aunque renunció a su comisión por razones de salud el 12 de marzo de 1919, se le permitió mantener el rango.[6] Después de la guerra, Sassoon desempeñó un gran papel al dar a conocer el trabajo de Owen a un público más amplio. La amistad entre los dos poetas es el tema de la obra de teatro de Stephen MacDonald, "Not About Heroes".

Postguerra[editar]

Green plaque on the site of Sassoon's former home in Tufton Street, Westminster, London.

La guerra había llevado a Sassoon al contacto con hombres provenientes de sectores menos favorecidos, y había desarrollado su simpatía Socialista. Después de haber vivido durante un período en Oxford, donde pasó más tiempo visitando amigos literarios que estudiando, militó brevemente en la política, en el movimiento obrero, y en 1919 tomó un cargo como editor literario del socialista Daily Herald . Durante su período en el Herald, Sassoon fue el responsable de emplear como críticos a varias personas destacadas, como E. M. Forster y Charlotte Mew, y de encargar material original de Arnold Bennett y Osbert Sitwell. Sus intereses artísticos se extendieron a la música. Por su época en Oxford, le presentaron al joven William Walton, para quien fue amigo y mecenas. Walton más tarde dedicaría su overtura Portsmouth Point a Sassoon en reconocimiento a su asistencia financiera y apoyo moral.

Posteriormente, Sassoon se dedicó a una gira de conferencias por los EE.UU., así como a viajar por Europa y Gran Bretaña. Consiguió un auto, regalo del editor Frankie Schuster, y se hizo conocido entre sus amigos por su falta de habilidad de conducción, que no impidió el pleno uso de la movilidad que le dio el vehículo.

Mientras tanto, había empezado a practicar su homosexualidad de manera más abierta. Se embarcó en una aventura amorosa con el artista Gabriel Atkin, a quien había sido presentado por amigos comunes. Durante su gira por EE.UU., se encontró con un joven actor que lo trató cruelmente. Sin embargo, fue adorado por el público femenino, entre ellos el de Vassar College.

Sassoon era un gran admirador del poeta galés Henry Vaughan. En una visita al País de Gales en 1923, hizo una peregrinación a la tumba de Vaughan en Llansanffraid, Powys, y allí escribió uno de sus poemas más conocidos de tiempos de paz: "En la tumba de Henry Vaughan. La muerte de tres de sus más cercanos amigos, Edmund Gosse, Thomas Hardy y Frankie Schuster (el editor), en un corto espacio de tiempo, llegó como otro revés grave para su felicidad personal.

Al mismo tiempo, Sassoon se disponía a tomar una nueva dirección: durante su permanencia en los Estados Unidos había experimentado con una novela. En 1928, se diversificó en su prosa con Memorias de una caza del zorro Man , el primer volumen publicado de forma anónima, de una autobiografía novelada, que fue aceptada casi de inmediato como un clásico, lo que le trajo al autor nueva fama como escritor de humor. El libro ganó el James Tait Black Award de ficción en 1928. Sassoon siguió con Memorias de un oficial de infantería (1930) y Sherston's Progress" (1936). En los años posteriores, revisó su niñez y juventud en tres volúmenes de su autobiografía real, que también fueron ampliamente aclamados. Estas fueron The Old Century, The Weald of Youth y Sigfried's Journey.

Siegfried Sassoon's gravestone in Mells churchyard.

Después de haber madurado mucho como resultado de su servicio militar, Sassoon siguió buscando la satisfacción emocional, que en un principio trató de encontrar en una sucesión de aventuras amorosas con hombres, entre ellos el actor Ivor Novello; el ex amante de Novello, el actor Glen Byam Shaw; un aristócrata alemán, el Prince Philipp de Hesse; el escritor Beverley Nichols, y un aristócrata decadente, el Hon. Stephen Tennant.[7] Sólo el último de ellos dejó una impresión permanente, aunque Shaw fue su amigo íntimo durante toda su vida. En diciembre de 1933, para sorpresa de muchos, Sassoon se casó con Hester Gatty, quien era muchos años más joven que él. Esto llevó al nacimiento de un hijo, algo que Sassoon anhelaba desde hacía mucho tiempo. Este niño, su único hijo, George (1936-2006) se convirtió en un notable científico, lingüista y autor, y fue la adoración de Siegfried, quien le escribió varios poemas. Sin embargo, el matrimonio se rompió después de la Segunda Guerra Mundial. Sassoon, aparentemente, era incapaz de encontrar un equilibrio entre la soledad que le gustaba y la compañía que tanto ansiaba.

Separado de su esposa en 1945, Sassoon vivió recluido en Heytesbury en Wiltshire, aunque se mantuvo en contacto con un círculo que incluía a E. M. Forster y J. R. Ackerley. Uno de sus más cercanos amigos fue el joven jugador de críquet Dennis Silk. Formó una estrecha amistad con Vivien Hancock, directora de la Greenways School de Ashton Gifford, a la que su hijo George asistía. La relación provocó que Hester hiciera algunas duras acusaciones contra Vivien Hancock, quien respondió con la amenaza de acción legal.[8] Sassoon fue nombradoCommander of the Order of the British Empire in the 1951 New Year Honours.[9] Hacia el final de su vida, se convirtió al catolicismo romano, y fue admitido en la fe en la Abadía de Downside, cerca de su casa. También realizó visitas periódicas a las monjas de Stanbrook Abbey, y la imprenta de la abadía publicó ediciones conmemorativas de algunos de sus poemas. Durante este tiempo también se interesó en lo sobrenatural, y se unió al Ghost Club.

Murió siete días antes de su cumpleaños número 81, de cáncer de estómago, y está enterrado en la Iglesia de San Andrés, Mells, Somerset, cerca de Ronald Knox, un sacerdote católico y escritor a quien admiraba.

Legado[editar]

El 11 de noviembre de 1985, Sassoon fue homenajeado entre dieciséis poetas de la Gran Guerra, en una piedra de pizarra localizada en la Abadía de Westminster Poet's Corner.[10] La inscripción en la piedra fue escrita por su amigo y compañero poeta de guerra Wilfred Owen. Dice así: "Mi tema es la Guerra, y la compasión de la Guerra. La poesía está en la compasión"."[11]

El único hijo de Siegfried Sassoon's, George Sassoon, murió de cáncer en 2006. George tuvo tres hijos, dos de los cuales murieron en un accidente de auto en 1996.

En mayo de 2007, la medalla cuyo listón Sassoon arrojó al mar, se halló en un ático en la casa de Mull, donde su hijo había vivido. La medalla fue comprada por el Royal Welch Fusiliers para la exhibición en su museo en el Caernarfon.[12]

En 2009, la Universidad de Cambridge anunció planes para adquirir un valioso archivo de documentos de Sassoon, en poder de su familia. La intención es agregarlos a la colección de Sassoon en la biblioteca de la Universidad[13] El 4 de noviembre de 2009 se informó de que esta compra sería apoyada con £ 550.000 del National Heritage Memorial Fund, lo que significa que la Universidad todavía necesita reunir £ 110.000 adicionales a las sumas ya recibidas, a fin de satisfacer plenamente los 1,25 millones de £ de precio de venta.[14]

Varios de los poemas de Sassoon han sido musicalizados, algunos durante su vida, en particular por Cyril Rootham

Poesía[editar]

  • The Daffodil Murderer (John Richmond: 1913)
  • The Old Huntsman (Heinemann: 1917)
  • Glory of Women (written: 1917)
  • The General (Denmark Hill Hospital, April 1917)
  • Does it Matter? (written: 1917)
  • Counter-Attack (Heinemann: 1918)
  • Dreamers (written 1918)
  • Suicide in the Trenches (Heinemann: 1918)
  • The Hero [Henry Holt, 1918]
  • Picture-Show (Heinemann: 1919)
  • War Poems (Heinemann: 1919)
  • Aftermath (Heinemann: 1920)
  • Recreations (privately printed: 1923)
  • Lingual Exercises for Advanced Vocabularians (privately printed: 1925)
  • Selected Poems (Heinemann: 1925)
  • Satirical Poems (Heinemann: 1926)
  • The Heart's Journey (Heinemann: 1928)
  • Poems by Pinchbeck Lyre (Duckworth: 1931)
  • The Road to Ruin (Faber and Faber: 1933)
  • Vigils (Heinemann: 1935)
  • Rhymed Ruminations (Faber and Faber: 1940)
  • Poems Newly Selected (Faber and Faber: 1940)
  • Collected Poems (Faber and Faber: 1947)
  • Common Chords (privately printed: 1950/1951)
  • Emblems of Experience (privately printed: 1951)
  • The Tasking (privately printed: 1954)
  • Sequences (Faber and Faber: 1956)
  • Lenten Illuminations (Downside Abbey: 1959)
  • The Path to Peace (Stanbrook Abbey Press: 1960)
  • Collected Poems 1908-1956 (Faber and Faber: 1961)
  • The War Poems ed. Rupert Hart-Davis (Faber and Faber: 1983)

Prosa[editar]

Notas[editar]

  1. {{cita web|url=http://www.cwgc.org/search/casualty_details.aspx?casualty=681993%7Ctítulo=Casualty details—Sassoon, Hamo|editorial=Commonwealth War Graves Commission|fechaacceso=9 de julio de 2009
  2. London Gazette: no. 29175, p. 5115, 28 May 1915. Consultado el 8 de julio 2009. Por favor, reemplaza esta plantilla por {{Cita publicación}}.
  3. London Gazette: (Supplement) no. 29684, p. 7441, 25 July 1916. Consultado el 8 July 2009. Por favor, reemplaza esta plantilla por {{Cita publicación}}.
  4. a b Hart-Davis, Rupert (2004; online edition, May 2009). revised (ed.): «Sassoon, Siegfried Loraine (1886–1967)» (subscription required). Oxford Dictionary of National Biography. Oxford University Press. doi:10.1093/ref:odnb/35953. Consultado el 9 de julio de 2009.
  5. Plantilla:CounterPunch
  6. London Gazette: (Supplement) no. 31221, p. 3269, 7 March 1919. Consultado el 9 July 2009. Por favor, reemplaza esta plantilla por {{Cita publicación}}.
  7. Gianoulis, Tina (2005), «Sassoon, Siegfried», glbtq.com, http://www.glbtq.com/literature/sassoon_s.html, consultado el 2007-08-29 .
  8. "Siegfried Sassoon: The Journey from the Trenches" J M Wilson
  9. London Gazette: (Supplement) no. 39104, pp. 10–12, 29 December 1950. Consultado el 9 July 2009. Por favor, reemplaza esta plantilla por {{Cita publicación}}.
  10. «Poets».
  11. «Preface».
  12. «War poet's medal turns up in attic». The Guardian. 2007. Consultado el 10 de mayo de 2007. 
  13. University of Cambridge news
  14. Brown, Mark (4 de noviembre de 2009). «Siegfried Sassoon archive likely to stay in UK after £550,000 award•Siegfried Sassoon papers attracted interest from US•Cambridge library still short of asking price». The Guardian. Consultado el 4 de noviembre de 2009. 

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]