Sid Grauman

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Sid Grauman
Red Skelton Graumans 1942.jpg
Grauman con Red y Edna Skelton en el Teatro Chino Grauman
Nombre de nacimiento Sidney Patrick Grauman
Nacimiento Bandera de los Estados Unidos Indianápolis, Indiana, Estados Unidos
17 de marzo de 1879
Fallecimiento Bandera de los Estados Unidos Los Ángeles, California, Estados Unidos
5 de marzo de 1950
Ocupación Empresario artístico
Premios
Premios Óscar Óscar Honorario en 1949
Otros premios Una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood, en el 6379 de Hollywood Boulevard
Ficha en IMDb

Sidney Patrick Grauman (17 de marzo de 18795 de marzo de 1950) fue un empresario y artista del mundo del espectáculo de nacionalidad estadounidense conocido por crear uno de los lugares de mayor fama del Sur de California, el Grauman's Chinese Theatre.[1]

Biografía[editar]

Primeros años[editar]

Nacido en Indianápolis, Indiana, sus padres eran David Grauman, fallecido en 1921 en Los Ángeles, California, y Rosa Goldsmith (1853–1936).[2] Ambos eran artistas teatrales con experiencia en diversos circuitos del mundo del espectáculo.[3]

Siendo joven, Grauman y su padre se fueron a Alaska con motivo de la fiebre del oro. Allí trabajó como repartidor de periódicos.[4] [5] En Alaska, el joven Grauman aprendió que la gente pagaba con generosidad cuando deseaba entretenimiento. Así, Sid y su padre empezaron a organizar eventos como combates de boxeo. Además, fue en Alaska donde Grauman vio su primera película.[6] Aunque no consiguieron encontrar oro, los Grauman se hicieron considerablemente ricos gracias a sus actividades de entretenimiento.[6] Cuando su tía paterna cayó enferma, su padre dejó al joven Grauman en Alaska durante un tiempo, juntándose finalmente con su familia en San Francisco (California) en 1900.[3]

San Francisco[editar]

David y su hijo decidieron abrir un teatro de vodevil en San Francisco. Su primer local se encontraba en Market Street, y era el Teatro Unique.[7] [8] Al poco tiempo añadieron las películas a los espectáculos de vodevil, y contaron con otro teatro, el Lyceum.[3] [9] [10] [11] Los Grauman fueron decisivos para fundar la Northwest Vaudeville Company, la cual abarcaba desde San Francisco a Mineápolis y Portland, Oregón. La sociedad conseguía entretenimiento de calidad a precios razonables en el área del noroeste de los Estados Unidos.[12]

David Grauman intentó expandir su negocio teatral a la ciudad de Nueva York y a la Costa Este. Por ello, durante un tiempo Sid trabajó en Scranton, Pensilvania, en uno de los teatros de la familia.[13] Sin embargo, entre 1905 y 1907 los Grauman sufrieron reveses económicos y perdieron los teatros Lyceum y Unique.[14]

Además, el Terremoto de San Francisco de 1906 destruyó ambos locales, por lo cual los Grauman se quedaron temporalmente fuera del negocio.[14] Sid fue capaz de salvar un proyector de cine de entre las ruinas y consiguió una tienda de un predicador evangelista en Oakland (California). Con eso y con algunos bancos de una iglesia destruida se instaló en el lugar donde había estado el teatro Unique.[3] La familia dirigió su tienda teatro durante dos años y, para entonces, David Grauman ya había abierto otro teatro, el New National. Los Grauman expandieron sus locales en poco tiempo, estrenando el Imperial y el Empress en San Francisco, además de trabajando en otras ciudades del Norte de California.[3] [9] En 1917 decidieron colocarse en Los Ángeles y construir teatros en esa ciudad, por lo que contactaron con Adolph Zukor, el propietario y fundador de Paramount Pictures, para obtener un acuerdo comercial. Zukor aceptó comprar los locales de los Grauman en San Francisco y ayudarles financieramente para llevar su negocio a Los Ángeles.[3]

Los Ángeles[editar]

En 1918 se inauguró el primero de tres destacados locales cinematográficos en Los Ángeles: el Million Dollar Theatre.[15] En 1921 David Grauman falleció súbitamente sin llegar a ver completarse el Grauman's Egyptian Theatre, el cual se estrenó al año de su muerte.[16] [17] Ahora trabajando por cuenta propia, Sid Grauman empezó a edificar un último local, el Grauman's Chinese Theatre, en 1926, inaugurándose el 18 de mayo de 1927.[18]

Grauman no era el único propietario de Chinese Theatre, a pesar de llevar su nombre. Entre sus socios en la empresa se encontraban Mary Pickford, Douglas Fairbanks y Howard Schenck. A los dos años de la inauguración, vendió su parte a la compañía Fox West Coast Theatres, aunque siguió como director durante el resto de su vida.[5]

Las empresas de Grauman no dedicadas al entretenimiento no tuvieron buenos resultados. Así, formó Black Hills Exploration Corporation, dedicada a la extracción de oro en Deadwood (Dakota del Sur). Grauman había convencido a otras personas, entre ellas al artista Al Jolson y a muchos ejecutivos cinematográficos para invertir en la empresa, pero ésta no tuvo éxito y Grauman recomendó a sus socios que retiraran su inversión.[19]

Grauman fue muy conocido entre las principales estrellas de Hollywood, manteniendo cercana amistad con muchas de ellas, como en el caso de Roscoe Arbuckle,[20] que había empezado a trabajar para Grauman como cantante en su Teatro Unique en San Francisco.[21] Gracias a sus empresas en San Francisco, los Grauman conocían a personas como Charlie Chaplin y Mary Pickford. De hecho, David Grauman fue el que ideó el apodo de Pickford, la "Novia de América".[22]

Grauman, que nunca se casó, estuvo siempre dedicado a su madre, siendo ella la única persona no célebre en dejar su huella marcada en el Teatro Chino Grauman.[2] [6] [23] Aunque Grauman estuvo siempre estrechamente relacionado con la industria del cine, nunca apareció en una cinta hasta un año antes de su muerte, ocasión en la que hizo un cameo.[5] Habiendo vivido durante 35 años en el Hotel Ambassador de Los Ángeles, Grauman pasó sus últimos seis meses de vida en el Cedars-Sinai Medical Center, pero no a causa de una enfermedad, sino porque le gustaba residir allí.[24]

Fallecimiento y legado[editar]

Grauman recibió un Óscar honorífico en 1949 por su contribución a la exhibición de las producciones cinematográficas.[25] Además, se le concedió una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood, en el 6379 de Hollywood Boulevard.[26] Por otra parte, Grauman fue uno de los 36 fundadores de la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas.[27]

Sid Grauman falleció a causa de una cardiopatía isquémica en el Cedars-Sinai Medical Center de Los Ángeles el 5 de marzo de 1950.[1] [4] [5] [28] Fue enterrado en el Cementerio Forest Lawn Memorial Park de Glendale (California).[29]

Referencias[editar]

  1. a b «Sid Grauman, Hollywood Theater Owner, Dies At 70.». The News and Courier. 6 de marzo de 1950. Consultado el 5 de junio de 2011. 
  2. a b «Death Ends Hollywood Mother And Son Idyll». The News-Sentinel. 11 de junio de 1936. Consultado el 5 de junio de 2011. 
  3. a b c d e f Saperstein, Susan. «Grauman's Theaters». San Francisco City Guides. Consultado el 5 de junio de 2011.
  4. a b «Sid Grauman Dies; Cinema Showman». Youngstown Vindicator. 6 de marzo de 1950. Consultado el 5 de junio de 2011. 
  5. a b c d «Famed Showman Sid Grauman Dies». The Pittsburgh Press. 6 de marzo de 1950. Consultado el 5 de junio de 2011. 
  6. a b c Perigee Trade, ed. (2010). Eureka!: The Surprising Stories Behind the Ideas That Shaped the World. p. 272. ISBN 0399535896. Consultado el 6 de junio de 2011. 
  7. «The Little Georgia Magnet At Grauman's Unique Theater». The Evening News. 5 de julio de 1905. Consultado el 5 de junio de 2011. 
  8. «Bank Robbers Are Caught». The Evening News. 26 de octubre de 1904. Consultado el 5 de junio de 2011. 
  9. a b Moving Picture exhibitors' Association, ed. (1916). The Moving Picture World. Consultado el 5 de junio de 2011. 
  10. «New Novelty Theater». The Evening News. 8 de marzo de 1904. Consultado el 5 de junio de 2011. 
  11. «She Likes To Swallow Swords». The Evening News. 20 de marzo de 1905. Consultado el 5 de junio de 2011. 
  12. «A Big Vaudeville Combine». The Evening News. 6 de mayo de 1903. Consultado el 5 de junio de 2011. 
  13. «Breezy Sid Now In Scranton». The Evening news. 18 de octubre de 1905. Consultado el 5 de junio de 2011. 
  14. a b «Grauman Uses Axe In His Unique Theater». The Evening News. 30 de enero de 1906. Consultado el 5 de junio de 2011. 
  15. «Grauman's Opens At Eight Tonight». LA Times. 1 de febrero de 1918. Consultado el 6 de junio de 2011.  "D.J. Grauman and Sid Grauman tonight join the ranks of Los Angeles' theatrical magnates in the formal opening of their new milliondollar theater at Third and Broadway." (pay-per-view)
  16. «D.J. Grauman Passes Away». LA Times. 6 de abril de 1921. Consultado el 5 de junio de 2011. "D.J. Grauman, veteran theatrical man and motion-picture exhibitor of California and vice-president of the Grauman Theatrical Enterprises, died late yesterday afternoon at his home, 6622 St. Frances Court, Hollywood. Death came after an illness of less than two days, presumably from heart failure brought about by a cold." (pay-per-view)
  17. «A Brief History of the Egyptian Theater». Hollywood Egyptian Theater. Consultado el 5 de junio de 2011.
  18. «Chinese Theatre History». Chinese Theatres. Consultado el 5 de junio de 2011.
  19. «Mine Promoter Loses Big Suit». The Telegraph Herald. 30 de abril de 1937. Consultado el 6 de junio de 2011. 
  20. Tracy, M.D. (25 de septiembre de 1921). «Fatty's Wife Near Tears As Tattered Clothing Of Dead Girl Is Produced». The Pittsburgh Press. Consultado el 6 de junio de 2011. 
  21. «She Must Use 7 Mirrors». The Evening News. 31 de enero de 1905. Consultado el 5 de junio de 2011. 
  22. BL Press LLC, ed. (2006). The Story of Hollywood: An Illustrated History. p. 416. ISBN 0977629902. Consultado el 6 de junio de 2011. 
  23. «Sid Grauman, Showman, Dies». Calgary Herald. 6 de marzo de 1950. Consultado el 6 de junio de 2011. 
  24. Mosby, Aline (10 de agosto de 1956). «You're Not Sick In Hollywood Unless You're Sick At Cedars». The Milwaukee Journal. Consultado el 6 de junio de 2011. 
  25. «Olivier, Wyman Award Winners; 'Hamlet' Takes Top Film Honor». Lewiston Morning Tribune. 25 de marzo de 1949. Consultado el 5 de junio de 2011. 
  26. «Hollywood Walk of Fame Star-Sid Grauman». LA Times. Consultado el 5 de junio de 2011.
  27. «History of the Academy». Academy of Motion Picture Arts and Sciences. Consultado el 5 de junio de 2011.
  28. «Sid Grauman Dies. Theatre Owner, 70. 'Immortalized' Movie Stars by Recording Hand and Footprints in Wet Concrete». New York Times. 6 de marzo de 1950. «Sid Grauman, showman and theatre owner, who built the Egyptian and Chinese Theatres on Hollywood Boulevard, died today at the age of 70.» 
  29. «Rites Honor Sid Grauman». Eugene Register-Guard. 10 de marzo de 1950. Consultado el 5 de junio de 2011. 

Enlaces externos[editar]