Sicana odorifera

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vista de la flor y fruto.

Sicana odorifera Naud. es conocida como curuguá (voz guaraní) o cassabanana (Brasil) en sus lugares de origen, planta trepadora herbácea, de hasta 15 metros de altura, de la familia de las cucurbitáceas. Es de tallo anguloso, surcado, pubescente en las partes jóvenes; tiene zarcillos; hojas orbiculares de 12 a 24 cm. de largo y del mismo ancho, onduladas, nervadas, dentadas, glabras y con las lobulaciones profundas; flores campanuladas, solitarias, axilares, corola carnosa amarillo naranja.

El fruto es un peponio oblongo, casi cilíndrico, de hasta 40 cm. de largo y 8 cm. de diámetro, de cascara excesivamente dura y resistente, amarillo-naranja, rojiza o rojo-obscura, carnoso, conteniendo pulpa amarilla que envuelve semillas elípticas muy achatadas de 1 cm. más o menos.

Es planta ornamental y el aroma de sus frutos es parecido al de la manzana, aunque más penetrante, embalsama el ambiente durante los varios meses que ellos se conservan. Se los utiliza para perfumar las ropas y las habitaciones y hasta los altares de los templos.

El fruto es comestible antes de la maduración y después se lo usa para la fabricación de dulces. También es útil en el engorde de cerdos.

El nombre de la ciudad de Curuguaty es literalemnte plantación de curugua. El sufijo ty es igual al sufijo al del castellano: cañaveral (o abundancia).

  • Gatti, Dr. Carlos. 1985. Enciclopedia Guarani-Castellano de Ciencias Naturales y Conocimientos Paraguayos. Asunción, Arte Nuevo Editores.

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