Shackleton (cráter)

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Moon apollo12.jpg
Shackleton
Cráter lunar
Coordenadas 89°54′S 0°00′E / -89.9, 0Coordenadas: 89°54′S 0°00′E / -89.9, 0
Diámetro 19 km
Profundidad 2 km
Colongitud 0° al amanecer
Epónimo Shackleton

El Shackleton es un cráter de impacto ubicado en el polo sur de la Luna. El nombre del cráter es un homenaje al explorador irlandés Ernest Shackleton, famoso por su expedición a la Antártida a bordo del barco Endurance, entre 1914 y 1916.

Candidato para una colonia humana[editar]

Imagen del polo sur lunar tomada desde la sonda Clementine en 1994.

El eje de rotación de la Luna es sensiblemente paralelo a su eje de traslación, con tan sólo 5º de inclinación, lo que provoca que en las zonas polares existan zonas expuestas a la luz solar de forma permanente o casi permanente. Estas zonas se denominan picos de luz eterna, y son de gran importancia para futuros asentamientos humanos. Los picos que bordean el cráter Shackleton están próximos a tener iluminación permanente, con exposiciones solares superiores al 80%. Por este motivo, el cráter Shackleton es uno de los asentamientos más probables para una futura base lunar.[1]

El cráter ha sido sobrevolado por las sondas Clementine (1994), Lunar Prospector (1998]] y SELENE (2004),[2] y espera la visita en 2009 de la sonda LCROSS.[3]

Por los mismos motivos, también existen zonas de oscuridad permanente en el fondo del cráter.[4] Eso permitiría que el contenido de cualquier asteroide que hubiese impactado en esa superficie hubiese quedado inalterado, permitiendo la hipotética existencia de agua. Por el momento hay constancia de la existencia de hidrógeno, pero no se ha encontrado agua.[3]

Referencias[editar]

  1. Leonard David (2006). «NASA to set up polar moon camp» (en inglés). Consultado el 23 de abril de 2009.
  2. Andrea Thompson (octubre de 2008). «Hopes Dashed for Ice on Moon» (en inglés). Consultado el 27 de abril de 2009.
  3. a b Nancy Atkinson (diciembre de 2008). «Ice on the Moon? Debate Resumes». Consultado el 12 de agosto de 2011.
  4. Lee Pullen. «Cold Storage: Moon Might Preserve Alien Life». Consultado el 12 de agosto de 2011.

Véase también[editar]