Seventeen Seconds (álbum de The Cure)

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Seventeen seconds
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Álbum de The Cure
Publicación 22 de abril de 1980
Grabación Estudio uno, Estudios Morgan
Género(s) Rock Gótico
Post punk
Duración 35:34
Discográfica Fiction
Productor(es) The Cure, Mike Hedges
Calificaciones profesionales
Cronología de The Cure
1980
Boys Don't Cry
1980
Seventeen seconds
1981
Faith
Sencillos de Seventeen Seconds
  1. «A Forest»
    Publicado: 8 de abril de 1980
Come closer and see/See into the trees/Find the girl/While you can («Acércate y mira/mira entre los árboles/encuentra la chica/si puedes»)[1] fueron los primeros versos de «A Forest», una pesadilla que tuvo Robert Smith durante su niñez y que se hizo realidad durante su juventud.[2] En la foto, la ilustración de un bosque del parque estatal de Bastrop, Texas, (USA).

Seventeen seconds es el segundo LP de estudio de la banda británica de rock The Cure. Su primera edición fue lanzada en abril de 1980.

Tras el debut colorista de The Cure con Three Imaginary Boys, The Cure crearon una atmósfera depresiva que fue un preludio de lo que aún estaba por llegar con sus dos siguientes álbumes: Faith y Pornography. Estos tres álbumes componen su llamada "trilogía clásica", que alcanzó el clímax con la publicación de su cuarto álbum de estudio, Pornography.

Compartiendo prácticamente la misma alineación de músicos, los tres discos constituyen una secuencia estilística cohesionada. Jeff Apter, en su biografía no oficial de la banda, menciona Seventeen Seconds, Faith y Pornography como una extensión el uno del otro y fundamentales para el género musical post-punk.[3]

Antencedentes y desarrollo[editar]

Robert Smith comentó acerca de este disco que escribió las letras y la música de Seventeen Seconds en un par de sesiones muy inspiradas, tras una trifulca con unos hombres de negocios de un hotel y un desengaño a continuación con su novia Mary por teléfono. En la habitación de aquel hotel de Newcastle, Robert Smith estuvo despierto hasta las siete de la mañana dando forma a las primeras letras embrionarias de Seventeen Seconds. En relación al nuevo material, Robert confesó: "Quería mostrar mi parte más oscura y siniestra... Espero que la gente pueda ver toda la fealdad que hay en mí y lo infelices que puedo hacer a los demás...". Como resultado el disco es un trabajo personal, lejos de las tentaciones comerciales, y que, a pesar de ello, tuvo un cierto éxito de ventas.

Concepto y grabación[editar]

El álbum tiene un carácter marcadamente nocturno, con canciones como «At night» y letras como las de «Secrets» "all night, everything slowing down" (toda la noche, todo deteniéndose). Seventeen Seconds es un álbum extremadamente maduro y emocional para una banda formada por artistas muy jóvenes, que habían dado un salto musical enorme en apenas un año. El álbum contiene efectos trabajados como ecos vocales, guitarras con sonido similar al acústico, ritmos de batería minimalistas, letras desgarradas, algunos toques escuetos de piano, líneas subterráneas de bajo y una voz seca e intencionadamente ausente.

Simon Gallup hace su primera aparición con el grupo en este álbum, remplazando a Michael Dempsey en el bajo. Matthieu Hartley fue añadido como teclista. La salida de Dempsey del grupo se debió a diferencias estilísticas y personales con Smith, quien decía que sus líneas de bajo eran demasiado floridas y acaparaba demasiado la atención de los medios de comunicación, ya que la prensa escrita empezó a referirse a The Cure como "el grupo de Michael Dempsey". El trabajo de Hartley con los sintetizadores le dio una dimensión más compleja al sonido de la banda, convirtiéndolo en algo más etéreo. Por ello Smith, enemigo en aquella época de la complejidad, tuvo algún enfrentamiento con Hartley, que desembocó en la salida de este último de la banda tras la grabación del disco.

Influencias[editar]

Smith quiso que su segundo álbum tuviera cimientos en sus gustos bizarros como Low de David Bowie,[4] Five Leaves Left de Nick Drake, Live Isle Of Wight de Jimi Hendrix, Astral Weeks de Van Morrison y Gayaneh de Aram Jachaturián. Smith dijo al respecto de sus influencias: "Quería que The Cure creara una especie rara de hibrida música que tenga conexión con esos cinco álbumes".

El guitarrista quiso con Seventeen Seconds quitarse el desazón que le dejó la producción de su anterior álbum Three Imaginary Boys donde nunca tuvo el control creativo del disco, así que tomó la determinación que su segunda producción debería ser algo con lo que él se sintiera orgulloso. Smith, reconoció el multitud de ocasiones que Seventeen Seconds fue realmente el primer álbum de The Cure.[4]

Estilo musical[editar]

Seventeen Seconds marca un momento de contemplación ante una realidad poco agradable. A principios de los 80, las tensiones entre los gobiernos internacionales empeoran hacia la última década de la Guerra fría por el inminente triumfo del capitalismo, la conciencia ecologista se agudiza a raíz de los desastres naturales que alertan del precario estado de salud del planeta y, centrándonos en Inglaterra, las trifulcas entre laboristas y conservadores son constantes. La sensación de un mundo en cenizas dejado por las dos Guerras Mundiales junto a la negligencia generacional, produce un ambiente de crispación entre los jóvenes de la época que no ven un futuro posible. El existencialismo, que tan en boga había estado durante el período de entreguerras, vuelve a estarlo ahora más que nunca, y de todo ese panorama desolador se hará eco la música. No hay que olvidar que la música es la radiografia más clara de la situación social durante un período histórico concreto, producto de un tiempo y de una sociedad concretas.

De ahí surgió el movimiento afterpunk cuyos máximos representantes fueron bandas inglesas como The Damned, The Clash, Sex Pistols y entre ellos, Siouxsie & the Banshees y The Cure. La publicación de Seventeen Seconds fue un hito dentro de ese movimiento.

Recepción[editar]

Crítica[editar]

El álbum tuvo una acogida desigual por parte de los críticos. Algunos elogiaron el trabajo, mientras que otros lo describieron como una mera "colección de bandas sonoras". Un crítico tachó el álbum de ser "triste, sentado en habitaciones frías, mirando relojes". Algunos otros consideran Seventeen Seconds como "el álbum" por antomasia de The Cure. Lo que no es discutible es que es uno de los discos más influyentes de la banda.

A pesar de las primeras malas críticas, algunos medios comenzaron a prestar atención a una banda todavía muy desconocida. Aparecieron largos artículos sobre el grupo, presentando las últimas fotos de Robert Smith todavía sin maquillaje y con el pelo corto, previas al cambio de look que se convertiría en tan característico.

La «anti-imagen» de la banda (con las ilustraciones incluidas en el álbum, la portada, y las fotos de los miembros del grupo) causó controversia en aquel momento. No obstante, el trabajo artístico, controlado por Robert Smith a diferencia de lo que ocurre con Boys Don't Cry (donde la discográfica modificó la portada que estaba definida en un primer momento), enlaza mucho mejor con la música que en aquel álbum.

Este disco fue empaquetado conjuntamente con Faith en el Reino Unido (bajo el sello A&M) como "Happily Ever After", como un doble LP o un solo CD.

Posiciones y certificaciones[editar]

Año Lista Posición Certificación
1980 UK 20
AUS 39
FRA 80
NZ 9

Gira[editar]

La gira de presentación del álbum se llamó Seventeen Seconds Tour y tuvo un periplo por tres continentes: el europeo, el americano y el australiano, con lo que se convirtió en el más largo hasta la fecha.

Remasterización de 2005[editar]

Seventeen Seconds fue relanzado en el Reino Unido el 25 de abril de 2005, con dos discos. El primero contuvo una versión remasterizada del álbum original, mientras que el segundo recogió canciones en directo y demos, así como canciones de Cult Hero, una banda resultante de una alineación alternativa de componentes de The Cure, que a finales de los 70 gozaron de cierta fama. También existe una versión que solo incluye el primer disco remasterizado.

Listado de canciones[editar]

Edición original 1980[editar]

N.º Título Duración
1. «A Reflection (instrumental)»   2:08
2. «Play For Today»   3:38
3. «Secrets»   3:19
4. «In Your House»   4:06
5. «Three»   2:35
6. «The Final Sound (instrumental)»   0:52
7. «A Forest»   5:54
8. «M»   3:03
9. «At Night»   5:54
10. «Seventeen Seconds»   4:01

Edición Remasterizada 2005[editar]

  • (*) Canciones escritas por Robert Smith.

Sencillos y lados B[editar]

N.º Título Duración
1. «A Forest» (publicado el 28 de marzo de 1980) 3:42
2. «Another Journey by Train» (lado B) 3:06

Créditos[editar]

The Cure
Como Cult Hero
  • Frank Bell - Voz en I'm a Cult Hero y I Dig You en el CD dos de la edición 2005.
Producción
  • Producido por: The Cure, Mike Hedges
  • Grabado y mezclado en: Estudio 1, Estudios Morgan (Londres)
  • Publicado por: Fiction Records
  • Asistentes: Chris Parry y M L S
  • Ingenieros de sonido: Mike Hedges y Mike Dutton
  • Ingeniero asistente: Nigel Green y Andrew Warwick
  • Arte y diseño de la cubierta: Bill Smith y The Cure
  • Fotografías: Andrew Douglas
  • Agradecimientos: Flood, Graham, Rita, Alex, Marg & John

Referencias[editar]

Citas
  1. «Sección Letras y traducciones de Seventeen Seconds» (en español). Acureofbloodflowers.com (ACOB). Consultado el 23 de agosto de 2013.
  2. «Song Meanings (quotes by Robert Smith except where noted)» (en inglés). Impressionofsounds.com (23 de julio de 2012). Consultado el 23 de agosto de 2013.
  3. Apter, p. 256
  4. a b Apter, p.129
Bibliografía
  • Apter, Jeff Never Enough: The Story of The Cure. Editorial Omnibus Press. ISBN 1-84449-827-1
  • Black, Johnny. Seventeen Seconds (Deluxe Edition). Notas de la funda en la edición remasterizada. Universal Music Company. 2005. Nº de catálogo 982-183-1
  • Llorente, Jesús. The Cure. Las vidas de Robert Smith. Editorial La Máscara: 1997. ISBN 84-7974-194-5
  • Sir Richard Francis Bourbon. The Cure. Editorial La Máscara: 1993. ISBN 84-7974-038-8

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]