Servicio Aéreo Especial

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Servicio Aéreo Especial
Special Air Service
Special Air Service in North Africa E 21337.jpg
Patrulla del SAS en el norte de África durante la Segunda Guerra Mundial.
Activa 1 de julio de 1941-8 de octubre de 1945[1]
julio de 1947-presente[1]
País Bandera del Reino Unido Reino Unido
Rama Ejército Británico
Tipo Fuerzas especiales
Función Operaciones especiales y contraterrorismo
Tamaño Regimiento de tres batallones:
21 S.A.S, 22 S.A.S y 23 S.A.S.[1] [2]
Parte de Fuerzas Especiales del Reino Unido
Acuartelamiento Londres (21 S.A.S)[3]
Hereford (22 S.A.S)[3]
Birmingham (23 S.A.S)[3]
Comandantes
Comandante actual General Charles Guthrie[4]
Comandantes
notables
Cultura e historia
Mote SAS, Blades (cuchillas)[5]
Lema Who Dares Wins[6] («Quien arriesga gana»)[7]
Colores Azul[7]
Marcha Rápida: Marche du Regiment Parachutiste Belge (Marcha de los paracaidistas belgas)[7]
Lenta: Lili Marlene[7]
Guerras y batallas

El Special Air Service (Servicio Aéreo Especial en español), más conocido por sus siglas SAS, es un regimiento de fuerzas especiales del Ejército Británico (UKSF). Sus funciones en tiempo de guerra son las operaciones especiales, y en tiempo de paz, principalmente el contraterrorismo.

Junto con el Special Boat Service (SBS), el Special Reconnaissance Regiment (SRR) y, a partir de 2006, del Special Forces Support Group (SFSG) integran las fuerzas especiales del Ejército Británico (UKSF).

El regimiento ha servido como modelo para la creación de las fuerzas especiales de muchos países del mundo.[7] [9]

Aunque el SAS tiene su origen en la Segunda Guerra Mundial, se dio a conocer fuera de la institución militar como una de las más respetadas unidades de élite del mundo tras la exitosa Operación Nimrod de 1980, cuando asaltaron a mano armada la Embajada de Irán en Londres para rescatar a los rehenes.[10]

Organización[editar]

El SAS está formado por tres regimientos:

  • 22° SAS, un regimiento con personal proveniente del ejército regular.
  • 21° y 23° SAS(R), regimientos del Territorial Army (TA), la fuerza de reserva del Ejército Británico.

Los tres son apoyados por aviones y helicópteros del Army Air Corps y la Royal Air Force, así como por dos escuadrones del Royal Corps of Signals, con personal entrenado por los SAS y personal no entrenado.

21° SAS(R)
(creado julio de 1947[1] )
22° SAS
(creado julio de 1952[1] )
23° SAS(R)
(creado febrero de 1958[1] )
Cuartel general (Regent's Park, Londres) Cuartel general (Credenhill, cerca de Hereford) Cuartel general (Wolverhampton)
Escuadrón A (Regent's Park) Escuadrón A (creado en 1950 en Malasia, con voluntarios del Ejército) Escuadrón A (Invergowrie/Glasgow)
Escuadrón C (Basingstoke/Cambridge/Southampton) Escuadrón B (creado en 1950 en Malasia, con ex SAS reservistas y el 21 SAS) Escuadrón B (Leeds)
Escuadrón E (Newport) Escuadrón D (Creado en 1951 en Malasia) Escuadrón C (Newcastle/Mánchester)
Escuadrón G (creado en 1967 en Borneo, con paracaidistas)

El SAS forma parte de las UKSF desde 1987, cuando estas se integraron a las fuerzas especiales del ejército (SAS) y de los Royal Marines (SBS) bajo un mando unificado. El Director del SAS recibió el cargo adicional de Director del UK Special Forces (DSF). Adicionalmente se crearon la Joint Special Forces Aviation Wing, el Special Reconnaissance Regiment (SRR) y el Special Forces Support Group (SFSG).

Sabre Squadrons[editar]

El escuadrón es el elemento operativo del Regimiento SAS, y el que normalmente realiza una operación (aunque las operaciones más comunes son efectuadas por unidades inferiores que reportan a su escuadrón). Cada "Sabre Squadron", término de la caballería británica que distingue a las unidades de lucha de las de apoyo, engloba unos 64 hombres en funciones de combate más los necesarios para funciones de soporte (en total seis oficiales y 78 soldados).[cita requerida]

Los distintos regimientos están divididos en escuadrones:

  • 21° SAS (TA) dispone de HQ y los escuadrones A, C y E;
  • 23° SAS (TA) se compone de HQ y escuadrones A y B;
  • 22° SAS dispone de HQ y cuatro escuadrones (A, B, D, y G) además de una sección de inteligencia, otra de investigación, la sección CRW y la de entrenamiento.

Se estiman en unos 700 hombres los componentes de los tres regimientos SAS, incluyendo Plana Mayor, unidad de instrucción, planificación e inteligencia, más diverso personal agregado. Se llegó a estudiar aumentar el número de escuadrones del SAS destinados a combate en los primeros años del siglo XXI, pasando de los 500 miembros actuales a unos 1500-2000 debido a los numerosos requerimientos operativos. Posteriormente se pensó en crear solamente un nuevo escuadrón en el 22 SAS para afrontar esos retos sin disminuir el nivel del entrenamiento y selección.[cita requerida]

Estructura operativa[editar]

La estructura operativa básica del SAS se basa en los grupos de cuatro hombres;[11] cuatro hombres forman una patrulla, cuatro patrullas un grupo (troop), cuatro grupos un escuadrón (Sabre Squadron) y cuatro escuadrones, el regimiento.

El Supacat MWMIK Jackal es empleado por el ejército británico en Afganistán, incluido el Mobility Troop de SAS, reemplazando a los Land Rover por su mayor protección frente a minas y artefactos explosivos.

Cada escuadrón se divide en cuatro grupos o Troops formados por 16 hombres cada uno, o lo que es lo mismo en cuatro patrullas de 4 hombres. Al mando de cada troop del SAS está un capitán (o un sargento mayor si no hay suficientes oficiales). Cada uno de estos grupos (Troops) se especializan en el 22º SAS en un medio distinto:

  • Air Troop: técnicas de inserción en paracaídas en modo HALO/HAHO, así como asalto desde helicópteros.
  • Boat Troop: inserción en botes, en canoas, desde submarinos, submarinismo, demolición submarina y asalto a buques. Estas tareas también se realizan por el SBS, con quien se entrenan. Incluye técnicas de inserción marina saltando desde helicópteros o en paracaídas. Las inserciones desde submarinos son las más arriesgadas y que más preparación y entrenamiento requieren.
  • Mountain Troop: especialidad en alta montaña y alpinismo. Algunos elementos del SAS se entrenan en Baviera en la escuela de Alta Montaña del Ejército Federal Alemán. Las habilidades y técnicas de sus miembros se esperan que posibiliten al SAS llegar a sitios considerados inaccesibles para así atacar u observar al enemigo desde lugares inesperados.
  • Mobility Troop: incursiones terrestres en profundidad tras las líneas enemigas a bordo de vehículos Land Rover o Light Strike Vehicle (LSV) donde aprenden navegación, conducción y reparaciones de los mismos. A pesar de requerir apoyo logístico (por lo cual se busca que sean lo más autónomas posibles), las posibilidades de patrulla y reconocimiento que ofrecen son considerables.

Estas tareas también son cumplidas por el SBS de los Royal Marines, por ejemplo, en Afganistán o Irak, con los que el SAS se entrena y con los que integra las UK Special Forces. Los componentes del SAS son regularmente trasladados de un Escuadrón Sabre a otro, asegurando el dominio de cada miembro en las distintas técnicas de cada especialidad.

La sección CT (antiterrorismo) del SAS está compuesta por un escuadrón que rota en este rol cada 6/9 meses, permaneciendo en el Reino Unido en estado de alerta. En este caso el escuadrón se divide en dos Troops: Red Troop (en lugar de Air Troop/Mountain Troop) y Blue Troop (en lugar de Boat Troop/Mobility Troop). Los grupos Red y Blue forman dos grupos de asalto, apoyados cada uno por un equipo de francotiradores y vigilancia. Un escuadrón del Territorial Army está también en alerta para asistir si fuera necesario al escuadrón del 22° SAS. Este escuadrón asume el papel de CRW (Counterrevolutionary Warfare – Lucha Contrarrevolucionaria) en que se entrena todo miembro del SAS. También asiste en operaciones libres y encubiertas por todo el mundo (Special Projects Team). El escuadrón asignado lleva el entrenamiento CRW al extremo, buscando la perfección en la ejecución.

Patrulla SAS[editar]

El SAS se mueve normalmente en patrullas de cuatro hombres, tal como David Stirling organizó en su día. Esta forma de trabajar demostró su utilidad en Malasia, donde se probó que las unidades pequeñas desempeñan mejor ciertas tareas y son más discretas y difíciles de detectar por el enemigo. Asimismo permite la evacuación de un herido por dos miembros y el restante daría protección.

Cada miembro de la unidad se especializa en una disciplina principal, que puede ser la caída libre, montañismo, conductores de vehículos, y embarcaciones/buceo.[11] Además debe tener habilidades complementarias en al menos otra de las otras disciplinas. Todos los miembros deben tener conocimientos básicos en todas las funciones a desempeñar. Estas funciones en que se requiere especialista son:

  • Comunicaciones: Experto en el manejo de sistemas de radio de alta frecuencia y comunicaciones por radio, radios tácticas (TacRadio) y satélite (SatCom). Asimismo deben saber el código morse y ser capaces de afrontar interferencias en las comunicaciones. A veces el SAS se vale de miembros del 264 (SAS) Signals Squadron.
  • Paramédico: Se imparte un curso intensivo en Hereford, al que siguen estancias en hospitales. Se trata tanto de asistir a la patrulla como a posibles nativos que apoyen o colaboren.
  • Idiomas: Se imparten cursos en el Army School of Languages, y se fomentan visitas a países donde se hablen esos idiomas.
  • Forward Air Control (FAC)
  • Explosivos: Especialización en demoliciones y manejo de todo tipo de explosivos.

Funciones del SAS[editar]

El rol del SAS es actuar en las siguientes situaciones:

  • Obtención de información (Intelligence collection) del enemigo. Esto incluye normalmente operar de modo oculto, estableciendo puntos de observación, y durante periodos prolongados tras las líneas enemigas. Esta es la misión fundamental del SAS: suministrar información acerca de las posiciones enemigas, rutas de suministro e información de valor militar.
  • Sabotajes y ataques dentro de territorio enemigo, preferentemente objetivos y estructuras clave.
  • Operaciones antiterrorismo en Gran Bretaña, apoyando a la policía.
  • Operaciones antiterrorismo fuera de Gran Bretaña.
  • Entrenamiento de ejércitos aliados y guerrillas extranjeras.
  • Guerra contrarrevolucionaria (CRW).
  • Protección y seguridad de autoridades.

Cada regimiento tiene asignadas funciones distintas. Los Regimientos Territoriales (TA) 21° y 23° están especializados en reconocimientos cercanos de objetivos (CTR o Close Target Reconnaissance), mientras que el 22° SAS además realiza las tareas de más peso y riesgo, como la llamada Guerra contrarrevolucionaria (CRW), antiterrorismo (CT) y las típicas acciones directas de una fuerza de acción rápida (QRF). La relación entre los regimientos es directa y miembros del 22° SAS deben de pasar temporalmente por las filas de los TA. En 1980 se estableció la norma de que un oficial del 22° SAS debía de haber servido algún tiempo en los TA.

Durante la guerra del Golfo algunos elementos de los 21° y 23° SAS fueron asignados al 22° SAS. La experiencia no cumplió las expectativas y resintió la confianza del 22° SAS en ellos. Esto tuvo repercusiones en el despliegue en Afganistán de los 21° y 23° SAS.

Antes del 11-S, un escuadrón del 22° SAS realizaba, dentro de las rotaciones asignadas, labores de entrenamiento y asesoramiento a ejércitos y gobiernos aliados. En las décadas de 1980 y 1990, el SAS proporcionó el oficial al mando y personal de dirección para la escuela internacional de la patrulla de reconocimiento de la OTAN (ILRRPS) basada en Weingarten (Alemania), así como para la escuela de entrenamiento británica de la guerra en la selva en Brunéi.

Actualmente algunas funciones del SAS han pasado al Special Reconnaissance Regiment (SRR) y a la Joint Special Forces Support Group (JSFSG).

Equipamiento y uniforme[editar]

Uniforme[editar]

Este regimiento a diferencia del resto del Ejército Británico, permite un cierto grado de elección tanto en las armas como los uniformes (sobre todo en combate). Durante la instrucción y maniobras llevan el uniforme de campaña reglamentario del Ejército Británico pero con su boina de color arena y el emblema del puñal con alas. Cuando realizan una operación son libres de llevar el uniforme o ropa que crean convenientes, así como de elegir las armas. Para misiones antiterroristas (CT) suelen ir vestidos de negro, con lo que consiguen causar una fuerte impresión y sobre todo una menor visibilidad en situaciones de humo o polvo.

Armamento[editar]

La presencia de la familia de fusiles M-16 como arma estándar en los SAS ha durado más de 40 años. El M-16 es conocido en todas sus versiones por el SAS como "Armalite". Actualmente, el 22° SAS emplea el fusil de asalto C8A2, versión mejorada canadiense del M4 estadounidense, como arma estándar debido a razones de discreción y estandarización de procedimientos y tácticas con otros equipos de unidades especiales de la OTAN, principalmente los estadounidenses. El fusil estándar británico, el L85A2, sólo es usado por el 22° SAS cuando deben pasar por tropas regulares, aunque es el arma estándar de los 21° y 23° SAS (Territorial Army).[12]

En 1963, se adquirió para el SAS y otros cuerpos que luchaban en Borneo un gran número de fusiles AR-15 de 5.56 mm. La ventaja de este fusil es que era más ligero y permitía transportar más munición que el fusil estándar L1A1 SLR (versión inglesa del FN FAL). El M-16 complementó en Borneo al L1A1 SLR y reemplazó a los subfusiles, ya que era poco más pesado que el Sterling. Desde entonces, y una vez superados ciertos problemas en Adén, el M-16 se convirtió en el arma oficial del 22° SAS, que lo ha empleado especialmente con el lanzagranadas M203 en diversos conflictos.

Como armas de apoyo, en el SAS está muy extendido el uso de la belga FN Minimi como ametralladora ligera, usándose también la FN MAG cuando se requiere mayor potencia de fuego. Otras armas empleadas por el SAS incluyen los subfusiles H&K MP5, MP5SD, MP5k; fusiles de asalto H&K G3 y G36; las pistolas Sig-Sauer P226, Browning High Power o Welrod y las escopetas Remington 870 y Franchi SPAS-12, para lucha urbana y en la selva.[cita requerida]

En ocasiones, cuando las circunstancias lo han requerido, el SAS ha recurrido a armas más pesadas. Así fue con los misiles antitanque Milan y los misiles tierra-aire FIM-92 Stinger durante la Guerra de las Malvinas y la Guerra del Golfo. En las Malvinas, el Stinger no era empleado oficialmente por el ejército británico, pues fueron un préstamo de la Delta Force estadounidense, apuntándose el SAS el derribo de un IA-58 Pucará argentino. También se lanzaron cohetes antitanques M72 LAW de 66 mm y 80 mm en las Malvinas y la Guerra del Golfo contra blindados, bunkers y posiciones fortificadas, así como los morteros L16 de 81 mm para proporcionar fuego de apoyo en el ataque o aumentar el poder de fuego en defensa.

La imagen del SAS en operaciones antiterroristas se ha asociado al subfusil alemán HK MP5, ya que en 1980 el SAS liberó a varios rehenes en la embajada de Irán en Londres. Las imágenes de la operación en las que aparecían los miembros del SAS equipados con el MP5 dieron la vuelta al mundo y lanzaron al subfusil al estrellato. A partir de 1980, el HK MP5 se convirtió en la primera opción de subfusiles militares, desbancando de su puesto de honor al Uzi. El SAS conoció esta arma gracias a los dos asesores que apoyaron en 1977 la operación de liberación de rehenes en Somalia, en la que efectivos del GSG9 alemán asaltaron un avión de Lufthansa secuestrado por terroristas. En los espacios cerrados del avión, el MP5 demostró su capacidad gracias a su diseño compacto y menor peligro de su munición, ayudando a ejecutar la misión con éxito.[13]

Medios de transporte[editar]

Medios terrestres[editar]

El Mobility Troop del SAS emplea vehículos adaptados para su misión, heredada de la que hacía en el desierto en la Segunda Guerra Mundial. EL Land Rover 110 Desert Patrol Vehicle (DPV) fue el medio preferido durante casi 60 años, hasta el punto de asociarse su imagen al SAS. Basándose en la experiencia de las ofensivas en Irak de 1991 y 2003, puede estimarse que una columna del Mobility Troop estaría formada por 8 vehículos, actualmente 7 vehículos Supacat HMT 400 con armamento variado y un camión de apoyo, tipo ACMAT o Supacat 600 extendido. Asimismo estaría complementada por al menos 2 motocicletas o vehículos quads para funciones de punta de columna y reconocimiento.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el SAS utilizaba jeeps con dos pares de ametralladoras Vickers G.O..303-inch, No. 1, Mk. I, originalmente diseñadas para uso aéreo, montadas delante y atrás.[14] En Omán, a finales de los años 50 del siglo XX, el SAS empezó a usar los Land Rover equipados con dos ametralladoras Vickers y dos Browning .30.[15] Posteriormente empleó otros modelos de Land Rover, incrementando cada vez más su armamento.

El SAS cuenta en principio con los medios terrestres estándares del Ejército Británico. Como medios móviles terrestres se empleaban hasta hace poco los Land Rover 110 Defender pero parece que actualmente el Supacat Jackal HMT 400 es el vehículo estándar de reconocimiento y ataque del SAS (adoptados también por el SASR australiano) y que se comprarán camiones HMT 600 para complementarlos. Sin embargo, los Supacat no pueden ser transportados por helicópteros menores a los CH-47, aunque por otro lado cuentan con mejor protección que los Land Rover.

Entre los otros vehículos empleados por el SAS están los Jackal (MWMIK), Land Rover WMIK, Land Rovers 90 y 110, Unimog, ACMAT, Supacat HMT, Honda 350 cc Quad, CRF450X, y motos Honda 250 cc. En Irak se cree que se utilizó también el Bushmaster IMV (en mayo de 2008 Inglaterra compró 24 Bushmaster), así como vehículos Hummer prestados por el US Army para ofrecer protección en operaciones en áreas urbanas.

Land Rover del SAS, con todo el equipamiento.
"Pink Panthers"[editar]

Los legendarios "Pink Panthers", tan asociados a la imagen del SAS, merecen una mención aparte. En Omán se empleó el Land Rover 88 Serie I, adaptándolo sobre el terreno y dotándolo de montajes dobles Vickers 0.30 en el frontal y otra ametralladora Vickers 0.30 en la trasera. Debido al éxito se adoptó el Series IIA 90, denominándolo "Dinkies", ya que proporcionaba más autonomía.

Utilizados también en Adén se adoptó a finales de la década de 1960 el Land Rover 109 por su mayor capacidad de carga, camuflándolos para el papel de Desert Patrol Vehicle (DPV) y pintándolos de color rosa. Los "Pinkies" estaban equipados con una ametralladora pesada Browning M2.50 y contaban una autonomía mayor que otros vehículos adaptados anteriormente por el SAS para uso en el desierto. Fueron reemplazados a finales de la década de 1980 por los "Landies", Land Rover 110 HCPU, especialmente adaptados que elevaban el peso en combate a 3050 kg. Estos Land Rover estaban pintados de marrón, aunque se siguió la tradición de llamarles "Pinkies",[15] armados con ametralladoras de 7,62 y 12,70 mm, así como lanzagranadas de 40 mm y misiles Milan y Stinger. Los "Pinkies" fueron empleados en varios conflictos (Guerra del Golfo, Sierra Leona, Balcanes, Afganistán e Irak).

Medios aéreos[editar]

El Cuerpo Aéreo del Ejército (AAC) da apoyo al SAS y resto del UKSF en operaciones de Inserción o Extracción, Vigilancia y de transporte camuflado (aparatos sin distintivos militares). El AAC cuenta con la Joint Special Forces Aviation Wing.

Helicóptero Chinook HC2 de la RAF, algunos están asignados a misiones del SAS/SBS.
Helicóptero Lynx AH.7 del Ejército Británico, en misión en los Balcanes en 1996.
  • El SAS emplea en exclusiva al 8 Flight Army Air Corps, equipado inicialmente con cuatro helicópteros A-109 (dos capturados a los argentinos en la guerra de las Malvinas más dos comprados posteriormente) con esquema de pintura civil para facilitar el desplazamiento discreto del SAS en el Reino Unido. Los sustituyeron cuatro Eurocopter AS365 N3 Dauphin y dos Gazelle de apoyo.
  • En misiones en zonas de guerra los reemplaza el 657 escuadrón del AAC basado en Odinham. Esta es una unidad de helicópteros Lynx, modificados para las operaciones especiales, cuyas tripulaciones han sido entrenadas para este tipo de misiones. Estos Lynx han sido desplegados en Sierra Leona, Afganistán e Irak.[16]

La función de la Royal Air Force (RAF) es complementaria a la del Cuerpo Aéreo del Ejército y consiste en transportar al SAS/SBS al campo de batalla y sacarlo del mismo, volando misiones muy detrás de las líneas enemigas. Para ello cuenta con el RAF Special Forces Flight.

  • Como resultado de la experiencia ganada en las Malvinas, se formó el 7th Squadron, aportando sus helicópteros al RAF Special Forces Flight, que cuenta con entrenamiento especial y ha dado soporte al SAS/SBS con sus helicópteros Chinook HC2 en el Golfo Pérsico, Kosovo, Sierra Leona, Libia, Balcanes, Irak y Afganistán. El 7th Squadron también cuenta con dos helicópteros Gazelle HT3, usados para entrenamiento en vuelo con gafas de visión nocturna (Night Vision Goggles -NVG) y exploración avanzada en misiones reales de combate de los Chinook.[17]
  • La RAF también desde hace años cuenta con el 47 Squadron, aportando sus aviones al RAF Special Forces Flight. Este escuadrón está equipado para misiones de transporte y suministro de las UK Special Forces. Inicialmente contaba con seis C-130 Hercules C.1 (C-130K), actualizados tras la guerra de las Malvinas. Tras el 11-S se añadieron seis Hercules C.3 (C-130H-30), actualizados a la versión C.3A (con más y mejores equipos de contramedidas de defensa y equipos de navegación). Actualmente se cree que algunos de ellos han sido reemplazados por C-130J C.5 Hercules. Un C-130 del 47th Squadron de la RAF (Royal Air Force) permanece en estado de reserva en Brize Norton, para el caso en que la unidad pudiera requerir sus servicios. Este escuadrón ha participado varias veces en combate con el SAS/SBS: en 1991 voló en misiones de abastecimiento a las columnas del SAS, muy por detrás de las líneas iraquíes. También apoyó al SAS en Malvinas, Guerra del Golfo, Kosovo, Irak, Sierra Leona, Libia y Afganistán.

En Afganistán, debido a la escasez de helicópteros británicos, el SAS/SBS ha empleado en sus operaciones helicópteros Mi-8/Mi-17 afganos, pilotados por pilotos del RAF 7th Squadron Special Forces Flight. Los helicópteros fueron equipados con equipos electrónicos occidentales, aunque en 2009 dejaron de operarse por restricciones presupuestarias. Asimismo cuando las circunstancias lo requieren otros escuadrones de la RAF o Royal Navy dan apoyo al SAS/SBS. En 2009 se prohibió al SAS/SBS operar con helicópteros Puma de la RAF después que las investigaciones realizadas tras estrellarse en 2007 dos helicópteros en Irak probaran que a iniciativa del SAS se incumplían las normas de seguridad en estas operaciones.[cita requerida]

Selección[editar]

El SAS está compuesto de voluntarios de todos los cuerpos del ejército británico, siendo el Parachute Regiment (Regimiento de Paracaidistas) es el que más soldados aporta al SAS. Para poder optar al SAS hay que tener una antigüedad de dos años en cualquier rama del ejército. El SAS acepta miembros de la Commonwealth y de la República de Irlanda.[18] Se buscan candidatos con iniciativa, inteligencia, paciencia y que puedan trabajar bajo la presión a que se somete el SAS.

El proceso de selección se configuró según las experiencias obtenidas en el desierto de 1941, cuando se creó, pero con los años se han ido imponiendo las bases creadas por John Woodhouse en 1952. Las pruebas, tanto físicas como psicológicas, para entrar al SAS son consideradas las más duras del mundo y solo aprueban uno de cada diez candidatos.[19] Entre otras pruebas, los candidatos deben pasar un mes recorriendo las sierras del País de Gales portando cargas de 25 kg, y un mes en la selva.

El proceso se compone de las siguientes fases:

  • La primera fase (Special Forces Briefing Course o Curso preparatorio de las Fuerzas Especiales) dura una semana, y en ella hay clases físicas, pruebas de decisión, se les somete a ejercicios de estrés, etc.
  • La siguiente fase (Fitness and Navigation u Orientación y Capacidad Física) se realiza dos veces al año, una en invierno y otra en verano, y tiene lugar en las montañas de Brecon Beacons y las montañas negras del País de Gales, durando tres semanas. La marcha más notoria, la «Long March» o la «Long Drag»,[6] consiste en recorrer 40 millas (64 kilómetros) en menos de 24 horas con una mochila que pesa 25 kg.[20] En 1979, un miembro vetarano del SAS, el comandante Mike Kealy DSO, de 33 años y un héroe de la batalla de Mirbat (1972),[21] murió por hipotermia durante el recorrido.[22]

Historia[editar]

Segunda Guerra Mundial[editar]

Norte de África[editar]

Paracaidistas del 1ere Compagnie de Chasseurs Parachutistes, el escuadrón francés incorporado al 1º Regimiento de SAS (Túnez, 1943).

En Oriente Medio, al teniente David Stirling, se le ocurrió formar una especie de comando transportado por aire. Su finalidad sería atacar al enemigo en la retaguardia, saquear los almacenes de abastecimiento, asaltar los aeropuertos y otros puntos estratégicos, provocar el máximo daño y confusión y desaparecer en el desierto. La idea principal era que la pequeña fuerza de ataque aterrizara durante la noche, lejos de su objetivo, atacara y escapara por el desierto. Se reunirían con el Long Range Desert Group (LRDG) y volverían a la base. La unidad se llamó "Destacamento L de la Brigada de SAS", con la intención de confundir al enemigo, que sabía que aquel era el nombre de unas tropas de paracaidistas y así se imaginaría que habían destinado esos batallones a Oriente Medio.[23] [24]

Durante el verano de 1941, la unidad de SAS recibió una preparación muy intensa. La primera misión, en noviembre de 1941, no obtuvo el éxito esperado, pues el fuerte viento y las malas condiciones meteorológicas, hicieron que los hombres se dispersaran al lanzarse en paracaídas. Se necesitaba una manera más precisa de llegar al objetivo y la solución evidente eran los camiones de la LRDG, que se encargarían de recogerlos, llevarlos al lugar de ataque y devolverlos a la base. A partir de entonces, se sucedieron varias operaciones muy exitosas y a principios de 1942 el SAS ya era una de las fuerzas más temidas. Tras una serie de ataques exitosas en primavera de 1942, el SAS consiguió sus propios jeeps.[1]

En septiembre de 1942 fue creado el 1º Regimiento SAS,[25] comandado por el ahora teniente coronel David Stirling. Al nuevo regimiento, compuesto por tres escuadrones de tropas británicas, también fueron incorporados un destacamento de las Fuerzas Francesas Libres comandado por George Bergé y el esquadrón griego, Ieros Lochos, comandado por Christodoulas Tsigantes.[1]

Europa[editar]

Con el final de la campaña en el desierto occidental, el SAS fue destinado a Italia. Al mismo tiempo, fueron creándose otros regimientos. En mayo de 1943 se crea el 2º Regimiento SAS (2 SAS), bajo las órdenes del hermano de David Stirling, el teniente coronel William Stirling,[25] compuesto por 62 comandos del Noroeste de África. El SAS también ayudó a fuerzas de partisanos en Europa del Este, como por ejemplo en Albania.[cita requerida]

Paddy Mayne siguió con el control del 1º Regimiento SAS, la unidad más veterana, convirtiéndose en el Special Raiding Squadron. En 1943, bajo la Operación Husky, operaron en Sicilia. En los meses siguientes se dedicaron a realizar misiones en el Mediterráneo y en el interior de Italia. Ese mismo año recibieron un duro golpe al perder a 43 hombres tras encontrarse con la Primera División de Paracaidistas Alemanes. El 2º Regimiento SAS, bajo el mando del teniente coronel William Stirling, hizo incursiones en Cerdeña, Sicilia y en el interior de Italia. Stirling se quejó a sus superiores de que no estaban siendo utilizados para lo que habían sido creados, y acabaron juntándose de nuevo con el Special Raiding Squadron (SRS).

En 1943 el SRS recuperó el nombre de 1 SAS, y se unieron con la 2 SAS de vuelta en Inglaterra. En 1944 el Special Air Service se había convertido en enero de 1944 en una brigada (SAS Brigade) compuesta de los dos Regimientos SAS, más dos franceses (3º y 4º) (900 hombres) y una compañía belga, la 5º SAS, más una serie de compañías de apoyo y transmisiones. En marzo de 1944 todos los componentes del SAS, unos dos mil hombres, se encontraban basados en Ayrshire y cambiaron sus boinas beige por unas nuevas marrones.[cita requerida]

A lo largo de la guerra en Europa Occidental, las unidades SAS operaron abiertamente. Los jeeps, usados tan exitosamente en el desierto, fueron recibiendo progresivas adaptaciones para su uso en el frente europeo. Entre el Día D y octubre de 1944 se organizaron cerca de 36 operaciones tras las líneas enemigas en Francia. Su objetivo principal era retrasar la llegada de las unidades alemanas al frente de Normandia, atacando las vías de comunicación, realizando emboscadas u ordenando ataques aéreos, con la intención de conseguir el máximo resultado con el mínimo número de hombres. Los resultados fueron diversos, desde el éxito hasta casi el fracaso absoluto.[cita requerida]

El 2º regimiento de cazadores paracaidistas francés (450 hombres) fue lanzado entre el día D y los días siguientes en Bretaña, fomentando la rebelión contra las fuerzas alemanas, cortando las líneas de comunicación del enemigo y retrasando la llegada de refuerzos. En las semanas siguientes, el 1º y 2º regimiento SAS británico, el 1º francés y la compañía belga son lanzados en las cercanías de París, las Ardenas y los Vosgos, apoyando la acción de la resistencia francesa, acosando el repliegue de los alemanes, informando a la aviación sobre objetivos enemigos y rescatando a pilotos derribados. El 2º regimiento británico, en agosto de 1944, atravesó Francia desde Rennes a Epinal a bordo de 20 jeeps, desarrollando la llamada Operación Wallace, en la que sembraron la confusión entre las líneas enemigas. Un mes más tarde, 90 hombres del SAS lograron retener durante tres semanas a toda una división SS en la región de los Vosgos.[cita requerida]

A finales del año 1944, miembros del 2 SAS fueron lanzados en paracaídas al interior de Italia para llevar a cabo la Operación Tombola, con el objetivo de luchar contra las fuerzas del Eje junto con guerrilleros italianos. Se mantuvieron ahí hasta que Italia fue liberada. En mayo de 1945 el 1 SAS y el 2 SAS fueron enviados a Noruega para supervisar la rendición de los alemanes. Al mismo tiempo la 5 SAS fue destinada a Dinamarca y Alemania, para realizar trabajos de contra inteligencia.[cita requerida]

Un pequeño número de españoles sirvió en el Servicio Aéreo Especial. Uno, Rafael Ramos, incluso fue condecorado con la Military Medal. Entre ellos estaban Francisco Jerónimo (bajo el nombre de Frank Williams) y Justo Balerdi (bajo el nombre de Robert Bruce, cayó en combate en la Operación Tómbola en 1945).[cita requerida]

Refundación[editar]

En 1946, el Tactical Investigation Committee de la War Office, observando la posibilidad de utilizar fuerzas de operaciones especiales para una futura guerra en Europa decidió, contra la opinión de muchos veteranos del Ejército Regular, crear una unidad militar en el Territorial Army que realizara estas tareas. Al principio no sabían si mantener el nombre que llevaban desde sus inicios o si sería conveniente cambiarlo, pero finalmente se estableció el nombre de 21st SAS Regiment. El caso es que como el SAS había sido disuelto al acabar la guerra, tuvieron que pedir la ayuda de los veteranos, que vendrían como voluntarios, y conseguir hombres de otro lado.

Aquí es cuando entra en escena un grupo de antiguos voluntarios de guerra, que no habían formado parte del SAS sino de un cuerpo de voluntarios llamado The Artists' Rifles. La mayoría de su personal fue a integrarse en las filas del Regimiento 21 del SAS, junto con veteranos del antiguo SAS, que aportaron conocimiento y tradiciones a los recién incorporados.

El teniente coronel Brian Franks, que había sido oficial del SAS durante la segunda guerra mundial, pasó a ser el primer Comandante Oficial del Regimiento 21 SAS desde su creación el 1 de enero de 1947. Se establecieron en la antigua base de The Artists' Rifles en Duke's Road, Euston.

En 1948 empezó a complicarse la situación en Malasia, y aquí empezaría la historia verdadera del SAS.

Irlanda del Norte[editar]

Fusil G3A3, empleado por el SAS en Irlanda del Norte debido a su poder de penetración (mayor que el del M-16).

El SAS empezó a actuar en apoyo de la Unidad de Apoyo Móvil del Cuartel General, la Rama Especial o unidades secretas del ejército. En 1969 el Escuadrón D del 22 SAS actuó durante un mes en el condado de Down, intentando detener a los terroristas protestantes. Hasta 1972 no se volvió a desplegar ningún miembro del SAS.[26]

Se cree que hasta 1976 algunos miembros, a nivel individual, asignados al Servicio de Información, actuaron por toda Irlanda del Norte para intentar poner orden en todo el caos reinante durante aquellos años en la lucha contra el IRA. Durante aquellas operaciones, las unidades del SAS establecieron una serie de puestos camuflados de observación, manteniendo a los sospechosos bajo constante vigilancia. Se sabe que miembros del SAS fueron asignados a la 14th Intelligence Company en sus comienzos.

En 1976, un escuadrón del SAS comenzó a actuar por toda Irlanda del Norte, rotando cada seis meses. Durante los años siguientes, a medida que la capacidad de vigilancia de las fuerzas de seguridad mejoraba considerablemente, el SAS reducía su participación y comenzó a ser utilizado exclusivamente para la acción "ejecutiva", eliminar a los comandos del IRA. El 2 de mayo de 1980 el Capitán Herbert Westmacott muere al asaltar una casa donde se escondía un comando del IRA. A finales de la década de 1980, la presencia del SAS había quedado reducida a un destacamento dedicado a asaltos y emboscadas, compuesta por miembros del regimiento especialmente seleccionados.

Los equipos del SAS se vieron implicados en un gran número de emboscadas a las unidades especiales del IRA; entre 1976 y 1987, 40 miembros del IRA murieron en estas emboscadas. En comparación, en el mismo período de tiempo las tropas uniformadas mataron a 9 miembros del IRA. En la emboscada más espectacular protagonizada por el SAS, 10 hombres del IRA murieron cuando intentaban volar la comisaría de Loughgall, en mayo de 1987. En 1988 tres terroristas del IRA que se disponían a cometer un atentado en Gibraltar cayeron en una emboscada del SAS. Y la última emboscada del SAS tuvo lugar en 1992; en ella cinco hombres del IRA resultaron muertos y otros dos capturados cuando estaban a punto de atacar la comisaría de la Real Policía del Ulster en Coalisland, con una ametralladora pesada de 12,70 mm. instalada en un camión.

En 1997, en el condado de South Armagh un equipo mixto del SAS y la 14th Company detuvo a un comando de francotiradores del IRA que había acabado con siete soldados y dos policías.[cita requerida]

Malvinas[editar]

El 2 de abril de 1982, Argentina envió 600 soldados a las islas Malvinas. Tras una breve resistencia el destacamento local de soldados británicos se rinde. Los intentos de negociación se rompieron y las fuerzas británicas y argentinas se enfrentaron por la soberanía de las islas.

Los SAS tuvieron un papel relevante en la invasión de las islas, destruyendo aviones argentinos y recogiendo información sobre el terreno. Hubo 18 bajas reconocidas del SAS (casi todos del 19 Mountain Troop, escuadrón D) en el accidente de un helicóptero Sea King que volaba del HMS Hermes al HMS Intrepid. Asimismo hubo varias bajas en combate, aunque solo una mortal (capitán Hamilton). El escuadrón B que se encontraba en Ascensión para tomar parte en la Operación Mikado fue lanzado en paracaídas para cubrir las bajas.

Los Escuadrones B, D y G del Regimiento 22 tomaron parte en las Malvinas, en los siguientes roles:

  • Escuadrón B: Preparación del asalto a la base aérea de las islas. Al ser cancelado pasan a reforzar al resto del SAS en Malvinas.
  • Escuadrón G: Reconocimiento en islas Malvinas, junto al SBS. Apoyo al avance tras los desembarcos.
  • Escuadrón D: Toma de islas Georgias, junto al SBS y Royal Marines. Posteriormente reconocimiento en islas Malvinas. Apoyo al avance tras los desembarcos.
Soldados del escuadrón B del SAS saltan de un C-130 sobre el agua cerca del HMS Cardiff en las Malvinas.
Fusil L1A1, reglamentario durante años en el ejército británico y empleado por el SAS en varias campañas. En las Malvinas cada patrulla del SAS contaba con un miembro armado con uno, el resto con otras armas.

Toma de las islas Malvinas[editar]

La noche del 1 de mayo, en cuanto las Malvinas estuvieron dentro del radio de operaciones de los helicópteros, fuerzas de reconocimiento del SBS y del escuadrón G del SAS (el D estaba ocupado en las Georgias) llegaron a las islas para ocultarse y recoger información acerca del despliegue argentino. Los SBS se desplegaron en zonas costeras y el SAS en el interior.

Dado que el terreno no ofrecía escondites las patrullas de cuatro hombres del SAS se vieron obligados a buscar huecos,o a cavarlos, donde pudieran ocultarse, añadiendo redes de camuflaje para mejorar la ocultación. La regla era evitar contacto pero si se veían en peligro podían combatir o pedir apoyo. Una patrulla dirigió varios ataques aéreos sobre bases avanzadas de helicópteros, cambiando para ello de escondite cada noche. Otra patrulla vigilaba desde su escondite Goose Green, dirigiendo ataques aéreos contra los depósitos argentinos que pudieron localizar. Una patrulla fue descubierta por los argentinos, muriendo en el enfrentamiento el capitán Hamilton, del SAS.

El ataque británico a las instalaciones argentinas en Pebble Island es una de las operaciones más conocidas del SAS de todas las que desarrolló durante la Operación Corporate (Guerra de las Malvinas). Los argentinos, al poco tiempo de recuperar el archipiélago, establecieron la base aeronaval Calderón, aprovechando la pequeña pista ya existente, destinada a impedir el acceso por la boca Norte del Estrecho. A dicho aeródromo fueron asignadas al menos una decena de aeronaves, entre ellas varios aviones de ataque ligero IA-58 Pucará y Turbo Mentor. Estos aviones suponían un peligro para las operaciones de la Royal Navy durante su aproximación a East Falkland, así como para las tropas británicas que fueran desembarcadas. Esto hizo necesario que se decidiera la neutralización de dichos aviones, así como del aeródromo, por tropas del Escuadrón D, del 22 SAS, que se encontraban a bordo del HMS Hermes, que serían apoyadas por la fragata HMS Broadsword y el destructor HMS Glamorgan.

Originalmente la misión tenía como objetivo destruir las aeronaves, una estación de radar así como atacar a las tropas de la guarnición y a las tripulaciones de las aeronaves y el personal de apoyo. Sin embargo, tras el reconocimiento realizado, se descubrió que los fuertes vientos dominantes en la zona harían que el vuelo en helicóptero hasta la isla consumiese más tiempo, lo que hacía que la duración del ataque tuviese que ser recortada de los 90 minutos originalmente previstos a tan solo 30 minutos, de manera que el ataque debía centrarse en destruir las aeronaves, dejando en un segundo plano el resto de los objetivos.

La noche del 14 de mayo dos helicópteros Sea King partieron del HMS Hermes con 45 miembros del Escuadrón D a bordo. Las aeronaves dejaron a sus pasajeros a seis kilómetros del aeródromo. El ataque fue encomendado a la Sección de Montaña del Escuadrón, mientras que el resto de las tropas quedó como fuerza de protección, asegurando los accesos al aeródromo y formando una reserva operativa. Las tropas del SAS estaban armadas con fusiles de asalto M-16A1, algunos equipados con lanzagranadas M203, y lanzacohetes M72 Viper, además de cargas explosivas así como morteros L16 de 81 mm (cada integrante del equipo portaba al menos dos granadas de mortero para los mismos).

Durante la aproximación de la sección encargada del ataque a la pista vieron un centinela argentino, que no descubrió a los atacantes. Estos llegaron hasta los aviones colocando cargas explosivas en siete de ellos. Tras esto los atacantes se retiraron a una distancia de seguridad desde donde detonaron las cargas y abrieron fuego con fusiles de asalto y cohetes anticarro contra todas las aeronaves. Tan pronto los SAS comenzaron el ataque el HMS Glamorgan comenzó a disparar sus cañones contra las posiciones argentinas alcanzando un polvorín así como un depósito de combustible. Los defensores buscaron protección en sus refugios mientras los SAS se retiraban bajo el fuego de cobertura de la fuerza de protección. La única reacción argentina fue detonar las cargas colocadas para destruir la pista, ya que pensaron que se trataba de un ataque dirigido a ocupar el aeródromo. La detonación de dichas cargas hirió a uno de los SAS participante en el ataque.

Las tropas británicas retornaron al punto de encuentro con los helicópteros a la hora prevista y se decidió volver al Hermes antes de la salida del sol en lugar de atacar a las tropas argentinas. La misión fue todo un éxito pues fueron destruidos seis Pucarás, cuatro Mentor así como un avión de transporte Skyvan y los depósitos de combustible y municiones, en el curso de una misión similar a las que el SAS originario había desarrollado cuarenta años antes, disminuyendo sensiblemente los medios aéreos destinados a la defensa.

El SAS lanzó asimismo un ataque de distracción en Goose Green la noche previa al desembarco en San Carlos. 60 hombres del escuadrón D atacaron Goose Green simulando ser un batallón entero. Tras 20 horas de marcha alcanzaron las colinas al norte de Darwin y atacaron a los argentinos con morteros, cohetes LAW, misiles Milan, ametralladoras y fusiles. La mañana siguiente se retiraron para enlazar con el avance británico, al que cubrieron con sus Stinger desde el Monte Osbourne.

A finales de mayo los miembros del escuadrón D del SAS, en una operación de apoyo al avance del 42 Commando, se enfrentaron en Monte Harriet y Monte Kent a la compañía de comandos 602 comandada y a una sección de ametralladores del Regimiento de Infantería 4 del Ejército Argentino, sufriendo bajas.

Asimismo, indicar que un avión IA-58A "Pucará" argentino fue derribado durante el desembarco de San Carlos por un misil FIM-92A Stinger disparado por escuadrón G. Los misiles Stinger, fusiles M-16A2, lanzagranadas M-79, y otros equipos para las SAS fueron un "préstamo" del Delta Force estadounidense. Todas estas armas llegaron a isla Ascensión en aviones de la USAF, junto con miembros del SAS que se encontraban entrenándose en Fort Bragg.

El 14 de junio el teniente-coronel Michael Rose, comandante del 22 SAS, llegó en helicóptero a Port Stanley para negociar la rendición argentina.

Al final de la guerra se habla de 33 bajas la mayoría producidas en el enfrentamiento contra comandos argentinos.

Toma de las Georgias del Sur[editar]

El primer paso de la invasión de las Malvinas era hacerse con el control de la isla de Georgia del Sur, para establecerse de manera segura cerca del territorio en disputa.

Helicóptero Westland Wessex HU.5 del 846 Naval Air Squadron de la Royal Navy durante ejercicios invernales de la OTAN, en 1981.

El escuadrón D, junto al SBS y a los Royal Marines fueron los encargados de recuperar las islas Georgias del Sur. Se planeó inicialmente que fuerzas del SAS y del SBS se infiltrarían en la isla Georgia del Sur mediante helicópteros del RFA Tidespring y del destructor HMS Antrim para recuperar las Georgias del Sur, para ello los SAS (en concreto el Mountain Troop del escuadrón D) debían llegar en helicóptero hasta el glaciar Fortuna, el pico más árido de la isla desierta. Dos helicópteros Wessex HU.Mk.5 de transporte despegaron con los 19 miembros del SAS, escoltados por un helicóptero Wessex HAS.Mk.3, cuyo sistema de navegación servirá para que la misión encontrara su rumbo entre las nubes y la nieve. Sin embargo, poco después de haber descendido al glaciar, los miembros de las fuerzas especiales quedaron expuestos a una violenta tormenta de nieve que puso en peligro sus vidas. Durante la misión de rescate, los dos helicópteros de transporte quedan atrapados en medio de una tormenta de nieve y pierden toda visibilidad. Se estrellaron, con lo que 10 miembros de las SAS y los pilotos de los dos helicópteros accidentados quedaron atrapados en el glaciar. Rescatar a los comandos atrapados costó tres helicópteros, hasta que finalmente 16 hombres agotados y helados lograron aterrizar en el HMS Antrim a bordo de un último helicóptero cargado muy por encima de sus especificaciones.

En la mañana del 25 de abril, el mayor Sheridan decidió poner orden y preparó el desembarco definitivo. Ordenó que el escuadrón D del SAS se preparara para dominar las alturas de Monte Brown y Bore Pass Valley, que en ausencia de patrullas argentinas permitirían acceder rápidamente hacia Grytviken desde dos direcciones. Rápidamente, el SAS fue desembarcado en las posiciones previstas, un equipo estableció un puesto de observación donde el capitán Chris Brown, de la 148º Battery del 29º Commando Artillery Regiment de los Royal Marines, se encargaría de dirigir el fuego de artillería de los buques. Finalmente, las tropas comenzaron a avanzar, los SAS tomaron las posiciones de combate para establecer puestos de observación y de fuego de apoyo. Los Royal Marines, divididos en dos grupos, uno a cada lado de Grytviken, tomaron las posiciones previas al asalto. Pronto los SAS encontraron posiciones sospechosas y ordenaron al equipo Milan de la unidad que los atacara. El ataque fue un fracaso, las supuestas posiciones estaban ocupadas por dos inofensivas focas que murieron allí. Otros misiles se dispararon a continuación, la guarnición argentina estaba ya alertada. A las 17:05 horas el mayor Sheridan se percata de que los edificios en Grytviken lucían banderas blancas, por lo que ordenó detener el fuego. Sin embargo, el SAS continuó el avance, para evitar cualquier imprevisto, y Sheridan solicitó que un helicóptero Wasp HAS.Mk.1 lo recogiera para trasladarlo a Gritvyken y reunirse con los comandantes argentinos para obtener la rendición.

Operación Mikado: ataque a base naval de Río Grande[editar]

El gabinete de guerra de Margaret Thatcher decidió tras el ataque al HMS Sheffield que los misiles Exocet debían ser descubiertos y destruidos. Después de analizar todas las opciones, se pensó que una operación del estilo de Entebbe era la ideal. La misión recayó en el escuadrón B (55 SAS y 3 Land Rovers artillados) en una operación secreta que bautizaron Mikado.

Debían volar desde Ascensión hasta la base naval de Río Grande, en Tierra del Fuego. Tras aterrizar en dos Hércules C-130, destruir los misiles y los aviones Super Etendar, matar a los pilotos y refugiarse en Chile. El escuadrón empezó a entrenar en las montañas de Escocia. El general Peter de la Biliere, jefe del SAS, pensaba mandar un helicóptero de avanzada al territorio argentino para el reconocimiento del objetivo, la ubicación de los aviones y del combustible. Pensaban que los Hércules británicos serían detectados unas 30 millas antes por el radar y recibirían una bienvenida de misiles antiaéreos. El 17 de mayo de 1982 partió desde el Invencible un helicóptero con comandos del SAS. Armados, con equipos de comunicación satélite, el grupo se dirigía hacia Río Grande cuando el radar mostró a 20 kilómetros del objetivo que habían sido detectados, por lo que decidieron abortar y avanzar hacia el oeste, rumbo a Chile, en dirección a Punta Arenas. La orden que llegó desde los cuarteles de Hereford fue terminante, la misión se pospone. Los ensayos del ataque realizados en Inglaterra habían sido un desastre, y posteriormente se descubrió que la base estaba mejor protegida de lo que se pensaba, por lo cual se evitó así un desastre.[27]

Guerra del Golfo[editar]

En agosto de 1990 llegó a Arabia Saudí un primer destacamento de SAS y SBS, este incluía a los escuadrones G y D, que dedicaron semanas a entrenarse en Omán. Poco después de las navidades de 1990, elementos adicionales del SAS se desplazaron a Arabia Saudí en el mayor despliegue en mucho tiempo del regimiento, ya que se destacó a todos los hombres de tres escuadrones (A, D y B), quedando el escuadrón G en rotación de funciones antiterrorista en Inglaterra. A estos se unieron algunos elementos del SAS signals y de los 21 y 23 SAS sumando en total unos 400 hombres. Dado que los estadounidenses ya estaban realizando patrullas en profundidad de la zona de Kuwait no estaba claro cual sería el papel del SAS.

Land Rover 110, empleado por el SAS en la Guerra del Golfo.
Land Rover 110, empleado por el SAS en la Guerra del Golfo.

El comandante del SAS presentó a su unidad voluntaria para realizar ataques de distracción detrás de las líneas enemigas, destruyendo instalaciones de comunicación, líneas de fibra óptica e interceptando el abastecimiento de los iraquíes. Grupos de los escuadrones A y D del SAS fueron infiltrados en Irak, desplegandose a mediados de enero, primero en búsqueda de objetivos camuflados y, tras los ataques a Israel, de lanzaderas móviles de misiles Scud. Los hombres del SAS experimentaron la dureza del desierto iraquí, seco y árido, así como la poca protección para esconderse del enemigo y las temperaturas extremas. El modo de lucha del SAS fue constituir columnas motorizadas (Desert Fighting Columns), que se infiltraban profundamente en Irak, moviéndose de noche y ocultándose de día. Los escuadrones A y D del SAS se dividían cada uno en dos columnas, equipada cada una con un camión Unimog en funciones de nodriza. El resto de la columna se componía de 8 a 12 Land Rovers fuertemente armados (ametralladoras Browning 0.50, lanzagranadas Mark 19 de 40 mm, misiles Milan, lanzacohetes LAW, misiles Stinger, morteros de 81 mm) para poderse enfrentarse a cualquier cosa que pudieran encontrar. Las columnas operaron durante toda la guerra, efectuando emboscadas a columnas de transporte y obteniendo información sobre el terreno. Se rumoreó en su momento que una de las columnas del Escuadrón A llegó a internarse en Iraq hasta llegar a unos 18 kilomeros de Bagdad. Las grandes distancias hicieron que hubiera que solucionar el problema de abastecer a las patrullas, ya que los Chinook de la RAF no daban abasto, por lo que se constituyó una unidad temporal, el escuadrón E. Esta unidad de abastecimiento se componía de diez camiones y una escolta de Land Rovers 90 fuertemente armados, cedidos por el escuadrón B, que se internaron hasta unos 150 km dentro de Iraq para llevar sus suministros al SAS en el punto de reunión fijado (el SAS operaba todavía más lejos de la frontera). Hacia el final de la campaña aérea las dos columnas del escuadrón A se unieron para atacar a una torre de comunicaciones supuestamente relacionada con los misiles Scud, denominada Victor Two. La instalación se creía débilmente defendida, pero los SAS encontraron a cientos de iraquíes cuando empezó el combate, a pesar de ello lograron destruir la torre.[28]

Además el escuadrón B formó las Road Watch Patrol, que consistían en grupos de ocho hombres insertados detrás de las líneas enemigas mediante helicópteros Chinook del 7 Squadron de la RAF (que destacó tres aparatos a la base de Al Jouf, Arabia Saudí). Establecían puestos de observación en las rutas principales a la espera de lanzaderas de Scud o columnas de vehículos. Cuando las localizaban solicitaban ataques aéreos para su destrucción. Sin embargo, una de las patrullas, la Bravo Two Zero, tuvo muchos problemas desde el principio y su misión acabó en desastre. La patrulla Bravo Two Zero fue enviada al norte de Iraq, a unos 300 kilómetros de la frontera con Arabia Saudí y a 120 kilómetros de Siria, para colocar dos puestos de observación. La patrulla fue descubierta y solamente uno de los ocho hombres, Chris Ryan, logró escapar mientras que cuatro fueron capturados y tres resultaron muertos.

Sierra Leona[editar]

El 25 de agosto de 2000, 11 miembros del Regimiento Real Irlandés y un oficial vinculado al ejército de Sierra Leona, fueron secuestrados en Occra Hills, territorio de los West Side Boys. Los West Side Boys (Muchachos del lado oeste) eran un grupo rebelde armado guiado por el brigadier Foday Kallay, un exoficial del ejército y un asesino muy conocido. Dos días después de que los rehenes fueron capturados, Kallay comenzó a hacer públicas sus demandas, incluyendo la renuncia del gobierno de Sierra Leona y la liberación de sus camaradas encarcelados. Luego de cinco días de negociación, los miembros más jóvenes del grupo británico fueron liberados.

A diferencia de las operaciones sigilosas con las que las fuerzas SAS estaban familiarizadas, la Operación Barras involucraba un asalto completamente frontal. Si eran descubiertos, los helicópteros se convertirían en objetivos fáciles para los rebeldes armados. Para garantizar la seguridad de los rehenes y el éxito de la misión, la operación dependía de la coordinación, la velocidad y el factor sorpresa.[29]

130 integrantes del regimiento paracaidista respaldados por 70 del SAS, asaltaron el objetivo al amanecer. En apenas veinte minutos, todos los rehenes habían sido rescatados y se encontraban de camino al barco británico atracado en Freetown, la capital de Sierra Leona. La lucha feroz entre el SAS y los doscientos miembros del grupo rebelde se saldó con al menos 25 West Side Boys muertos y 18 capturados, incluyendo a Foday Kallay, su líder. Un miembro del SAS y 12 paracaidistas resultaron heridos en la operación.[30]

Balcanes[editar]

Bosnia[editar]

Como soporte a la misión de Naciones Unidas, en la que participan soldados británicos, el escuadrón D del SAS se desplegó en Bosnia. El jefe de la misión de la ONU era el general británico sir Michael Rose, un ex-SAS.[31] Cuando los musulmanes y croatas bosnios estaban cerca de firmar la paz entre ellos el general Rose pidió tropas del SAS adicionales, así el escuadrón A llegó a la zona para, haciéndose pasar por oficiales de las tropas de la ONU, recoger información y ayudar a trazar los mapas de las zonas en disputa en unos pocos días.

Sus operaciones más relevantes fueron:

  • Sarajevo: Elementos del SAS esquivaron el asedio serbio para desde la ciudad dirigir ataques aéreos de la OTAN.
  • Gorazde: El SAS destacó siete miembros a la ciudad para informar sobre su situación, muriendo uno de ellos (el cabo Rennie) por las heridas sufridas. Un miembro del SAS murió al pisar su Land Rover una mina. El SAS además dirigió ataques aéreos de la OTAN y rescató a un piloto de la Royal Navy derribado por los serbios.
  • Maglai: Un helicóptero holandés realizó una inserción nocturna de miembros del SAS, para que informaran de la situación.

Tras la guerra se realizó la Operación Tango en julio de 1997. Miembros del SAS fueron transportados a Prijedor en helicópteros Black Hawk del US Army. Su objetivo era arrestar a dos líderes serbios acusados de crímenes de guerra. Uno de los objetivos se resistió al arresto y fue abatido.

Kosovo[editar]

Miembros del escuadrón D se infiltraron en Kosovo el 21 de marzo de 1999, horas antes de que la OTAN empezara los ataques aéreos. Su misión era recoger información sobre el terreno, identificando posibles objetivos para los aviones (convoyes, unidades militares, posiciones antiaéreas y baterías de misiles SAM). Se cree que alguna unidad del SAS fue detectada por los serbios y que hubo combates, aunque esto nunca se confirmó públicamente.

En junio de 1999, durante la guerra de Kosovo, un Hercules del 47 Squadron de la RAF se estrella en la base aérea de Kukes, Albania. El avión llevaba a tropas del SAS cuya misión era tomar el aeropuerto de Pristina antes que lo tomara una columna de paracaidistas rusos. No hubo muertos en el accidente.

Irak[editar]

Irak ha sido uno de los escenarios más duros en que se ha desenvuelto el SAS en los últimos años, tanto por la intensidad como por la duración del conflicto.[32]

Además en Irak, por primera vez los SAS han hecho pública su crítica, tanto acerca de como se gestionaba la guerra como de los procedimientos de los estadounidenses, bajo cuyo mando estaban.

Sin embargo los SAS finalmente olvidaron sus tácticas desarrolladas en el Ulster, convencidos por su jefe, el teniente-coronel Richard Williams, y se integraron en la lucha contra la insurgencia siguiendo las tácticas diseñadas por el general estadounidense McChrystal de ataques continuos cada noche. Los asaltos continuos por un lado presionaban a los insurgentes y por otro lado permitían recoger información para más ataques. Asimismo, en 2006 el soldado de la SAS Ben Griffin se negó a combatir en Irak y abandonó el ejército por las tácticas ilegales de las tropas estadounidenses, más concretamente los interrogatorios a prisioneros. Esta ha sido la primera ocasión en la que un soldado de la SAS se ha negado a entrar en combate y abandona el ejército por motivos morales.[33]

Invasión de Irak[editar]

La misión principal del SAS durante la invasión era neutralizar posibles objetivos que pudieran contener armas de destrucción masiva.[cita requerida]

El 21 de marzo de 2003 una fuerza combinada de SAS (escuadrones B y D del 22 SAS británico y escuadrón 1 del SASR) infiltrandose desde Jordania por tierra y aire ocupó las bases aéreas H2 y H3 en el Oeste de Irak, cerca de la frontera. Los SAS llegaron en sus Land Rovers y tras neutralizar a los guardias y posiciones defensivas limpiaron los hangares y edificios de soldados iraquíes. Soldados del 45 Commando de los Royal Marines y del 75th Ranger Regiment establecieron un perímetro defensivo alrededor de las bases, que se convirtieron en bases avanzadas para las operaciones del SAS. Posteriormente el SASR australiano tomó la base aérea H-3 (Al Assad), con apoyo aéreo de los F-18 de la RAAF.

Los SAS pasaron posteriormente a buscar lanzadores Scud, para evitar su empleo contra Israel, y cualquier otro objetivo que pudiera tener importancia militar. Ocasionalmente las columnas de Land Rover del SAS solicitaron apoyo aéreo de los Harriers GR7 de la RAF. Asimismo se emplearon aviones Predator de la USAF para detectar amenazas en la ruta de avance del SAS.]].[34]

Posteriormente el escuadrón G del SAS también se destinó a Irak para apoyar al ejército británico en el sur, reemplazando al ODA554 estadounidense.

Ocupación de Irak[editar]

Después de derrocar a Saddam Hussein se ha divulgado que un escuadrón del SAS fue asignado a un grupo de operaciones especiales que funcionaban en el país, conocido como Task Force 145 (TF-145). Después renombrado TF-88, consistía en varios elementos:

  • TF Black (más tarde Task Force Knight)- compuesto de un escuadrón del SAS, apoyado por una compañía de SFSG (TF maroon). Se añade algún miembro del SBS (el SBS parece que se centró en Afganistán y el SAS en Irak). Basado en "The Station", en la zona verde de Bagdad. Como con sus otras comisiones de servicio, el SAS rotaba un escuadrón cada semestre. Ocasionalmente un segundo escuadrón se desplegó en el sur, para prevenir la infiltración iraní y entorpecer el suministro de armas desde Irán.
  • TF Blue- SEALs de la marina de los E.E.U.U. del DEVGRU (Team SEAL 6)
  • TF Green- Destacamento Delta Force.
  • TF Orange.

El papel primario de TF-88 era buscar y eliminar a miembros de Al-Qaeda en Irak. En respuesta a los secuestros de occidentales, el rol de TF-88 se amplió para incluir esta amenaza. El despliegue llegó a incluir unos 400 miembros de la UKSF en Bagdad (SAS, SBS, Special Reconnaissance Regiment, Special Forces Support Group, SAS Signal Squadron y RAF), que se especializaron en asaltar objetivos de la insurgencia iraquí, preferentemente por la noche.

Land Rovers WMIKs británicos en Irak, ocultos en un wadi.
Helicóptero Lynx de la Joint Helicopter Force team británica basada en Basora, 2008.

En julio de 2003, un equipo del SAS realizó un reconocimiento de una residencia en Mosul, sospechosa de albergar a Uday y Qusay Hussein, hijos de Saddam. Los británicos piden que el SAS ataque la casa pero es una fuerza combinada de Delta Force y la 101.ª División Aerotransportada que asalta el edificio y mata a los dos hijos.

En noviembre de 2004, el Escuadrón D recibió órdenes expresas de no participar en el asalto a Fallujah junto a las tropas de EE.UU. con que operaba.[35]

En julio de 2005, un equipo de francotiradores del SAS neutralizó a una célula suicida de insurgentes antes de que pudieran alcanzar sus blancos en Bagdad. El mismo enero de 2005, la insurgencia derribó cerca de Bagdad un Hercules C-130 del 47 Squadron de la RAF, que colaboraba con el SAS, y que buscaba zonas de aterrizaje para extraer tropas del SAS. Solo unas pocas horas antes el mismo C-130, matrícula XV179, había transportado a 50 hombres del escuadrón G a Bagdad, procedentes de la base estadounidense de Balad, desde la que el SAS lanzaba sus incursiones en el triángulo sunita.

En septiembre de 2005, dos soldados ingleses, asociados al SAS y vestidos como civiles locales, son detenidos en Basora y llevados a una comisaría. Los detenidos aparecen en televisión y los miembros del SAS son rápidamente movilizados, asaltando la comisaría y una villa de la milicia chiita para rescatar a los detenidos. En este caso el Escuadrón A montó la operación de rescate en contra de las órdenes de gobierno británico, que la había prohibido.[cita requerida]

En marzo de 2006, el SAS rescató el activista británico, Norman Kember, y a dos canadienses que habían sido secuestrados en Bagdad. En noviembre de 2006 muere un sargento del SAS en Basora, en combate con la guerrilla, primera baja mortal del SAS en Irak.[cita requerida]

El 5 de septiembre de 2007, un equipo de 30 hombres del SAS asaltó una casa que Inteligencia había establecido como la localización de un jefe de Al Qaeda. La misión fue un éxito pero cuesta la vida de un miembro del SAS, el sargento Collins. En noviembre de 2007 dos miembros del escuadrón A del SAS mueren y dos resultan gravemente heridos al estrellarse un helicóptero Puma de la RAF durante una operación en Bagdad. A finales de 2007, un escuadrón adicional del SAS se despliega en el sur de Irak junto al SAS australiano, en la frontera con Irán, para cortar el suministro de armas a las milicias chiitas y contrarrestrar la infiltración iraní. El despliegue se realiza tras derribar en mayo los insurgentes chiitas un helicóptero Lynx como culminación a un incremento en ataques contra las tropas inglesas. Se realizan incursiones al otro lado de la frontera para acabar con el contrabando de armas desde Irán y se acaba con varios traficantes de armas, y algún supuesto agente iraní. De acuerdo al general McChrystal, en 2007 el escuadrón A en su rotación (6 meses) realizó 175 misiones contra la insurgencia iraquí.

El 26 de marzo de 2008 muere un soldado del SAS durante una operación contra-insurgencia en una ciudad en el norte de Irak. Asimismo este año se conoce el empleo de perros adiestrados, equipados con cámaras realizan tareas de reconocimiento para el SAS. Al menos dos de estos perros, Thor y Scotty, murieron durante la campaña contra los comandos de bombas suicidas de Al Qaeda en Bagdad. En Hereford existe un monumento en su memoria.

En 2009 se hace público que el SAS ha empleado saltos nocturnos en paracaídas en varias de sus misiones de asalto, particularmente en Sadr City, para de este modo lograr sorprender a sus objetivos. Se cree que este año 2009 el SAS terminó su despliegue en Irak, siendo el escuadrón residente en Bagdad destinado a Afganistán.

Afganistán[editar]

Operaciones después del 11-S[editar]

Tras el 11-S, el primer ministro Tony Blair ofreció la colaboración del UKSF, y miembros del SAS y SBS se desplegaron en Afganistán.[36]

En cuanto al SAS, se enviaron dos escuadrones completos, A y G, como parte de la operación Determine. Su tarea consistió en reconocimiento y evaluación de daños de ataques aéreos. Quedaban en Gran Bretaña en estado de máxima alerta los escuadrones B y D.

En 2003, con unas 120 militares regulares del 22 SAS ya desplegadas en Irak, junto con 80 militares del SBS, y debido a la escasez de fuerzas especiales, unos 80 reservistas voluntarios del 21 y 23 SAS fueron enviados a Afganistán para luchar contra Al Qaeda.[37]

En enero de 2007, los SAS capturan al líder taliban Mohammed Nabi en una de sus incursiones en la provincia de Helmand. En 2007 el SAS y SBS matan a seis comandantes talibanes. Una de las misiones del SAS es eliminar a líderes talibanes.[38]

En 2008, el jefe del escuadrón D del 23 SAS, Mayor Sebastian Morley, dimite por la muerte, en una explosión, de tres miembros del 23 SAS en Afganistán cuando circulaba en un Snatch Land Rover ligeramente blindado.[39] Más tarde en 2010 el Lt. Gen. Sir Graeme Lamb, exjefe de las Fuerzas Especiales británicas, denuncia en su despedida la falta de equipos del SAS en Afganistán e Irak, lo cual llevó entre otras cosas a la perdida de dos helicópteros Chinook en operaciones del SAS/SBS contra los talibanes. Anteriormente el comandante del 22 SAS, Richard Williams, también había dimitido como protesta ante las trabas y faltas de medio que afrontaba el SAS para cumplir sus misiones con éxito.

Libia[editar]

Elementos del SAS, SBS y el Special Reconnaissance Regiment operaron desde el principio de la crisis, revelándose públicamente la existencia del llamado E squadron, formado en 2007.[cita requerida] Los soldados del E Squadron operan con el MI6 y en Libia vestían de paisano con identidades falsas y preferiblemente armamento local. Después se les unieron el escuadrón D del 22 SAS, elementos del regimiento Paracaidista (Special Forces Support Group) y elementos de los Royal Marines quedaron en alerta por si un eventual despliegue fuera necesario.

Imagen de los hangares de la base aérea de Ghardabiya, tras ser atacada por la OTAN en marzo de 2011.

Al inicio de la revuelta, el 3 de marzo de 2011, efectivos del escuadrón C del SBS y dos C-130 del 47 Squadron de la RAF participaron en la evacuación aérea desde el aeródromo de Zilla, en el sur de Libia, de ciudadanos británicos y occidentales que se encontraban trabajando en pozos de petróleo en el interior de Libia. En estas operaciones iniciales un equipo del UKSF fue capturado en Bengasi cuando escoltaba a diplomáticos británicos que trataban de contactar con los cabecillas rebeldes. Se pensaba que eran miembros del SAS o SBS, pero en realidad se trataba de miembros del Escuadrón E (miembros del SAS/SBS trabajando para el MI6), que fueron capturados tras ser insertados desde Malta por un CH-47 Chinook de la RAF en el desierto cercano a Bengasi. En abril la OTAN atacó por error a columnas rebeldes y se aprobó el despliegue sobre el terreno de fuerzas especiales, entre ellos el SAS.

Oficialmente nunca ha habido confirmación del número exacto de miembros del SAS que se desplegaron en Libia, así como los medios con que contaban, aunque se sabe que emplearon los misiles antitanque Milán que desplegaron los comandos Quataries junto a los que operaron. Se cree que hasta unos 100 miembros del Special Forces Support Group (SFSG) y unos pocos del 18(UKSF) Signals Regiment se enviaron para apoyar en las operaciones al SAS, que inicialmente tuvo a unos 20 miembros y habría acabado desplegando al escuadrón D entero. El SAS habría actuado junto a fuerzas especiales de Francia y Catar, así como más tarde con mercenarios árabes y miembros de las fuerzas especiales de Jordania, Egipto, Emiratos Árabes y EE. UU. que se unieron posteriormente a las operaciones. Algunas fuentes periodísticas citaban en su momento que miembros del SAS estaban presentes en el asedio de Misrata para señalar los objetivos a los aviones y helicópteros de ataque de la OTAN. No está muy claro si se trataba de miembros en activo o exsoldados del SAS que trabajan para compañías privadas de seguridad. Francia desplegó sus tropas en el Oeste del país y el SAS, junto a tropas especiales de Catar, fue asignado al Este de Libia, donde apoyaron a los rebeldes en la toma de Sirte.

Durante la intervención internacional contra Gadafi la tarea principal de los miembros del SAS fue entrenar a las milicias anti-Gadaffi, estableciendo campos de entrenamiento en la zona rebelde, y asesorar la campaña militar. En abril de 2011 llegaron los primeros veinte asesores del SAS a Bengasi para ayudar a coordinar las tropas rebeldes. Posteriormente, en solitario o en parejas y vestidos como civiles libios, esos miembros del SAS acompañaron sobre el terreno a las unidades que habían entrenado.

También apoyaron la intervención aérea de la OTAN señalando objetivos a la aviación e identificando posibles objetivos de interés (baterías antiaéreas, concentraciones de tropas, bunkers camuflados, columnas del ejército libio, etc) así como dirigiendo ataques aéreos para allanar el avance de los rebeldes. Otras tareas realizadas fueron la coordinación de los rebeldes con la OTAN y proporcionar información para facilitar los ataques rebeldes. No hay informes acerca de combates con tropas libias, dado que la misión principal era recabar información y señalar objetivos.

En marzo de 2011, una unidad de entre seis y ocho miembros de las fuerzas especiales británicos, acompañando a un agente del MI6, fueron capturados al aterrizar en un helicóptero. Inicialmente se creó que se trataba de miembros del SAS,[40] [41] pero tras los desmentidos de fuentes del SAS, se cree que se trataba de miembros del SBS.[42] [43]

Siria[editar]

El modelo libio parece que se está copiando en Siria. Elementos SAS, SBS y el Regimiento 1 Para se encuentran operando en Siria asesorando y entrenando a los rebeldes en tácticas de guerrilla urbana. Se cree que operan junto a tropas de Quatar y han participado en la lucha en Homs y que Turquía ha accedido a que se entrene a los rebeldes en suelo turco. Catar se encargaría de proporcionar las armas y dinero a los rebeldes.

Contraterrorismo[editar]

Después de la masacre de los rehenes de la olimpiada de Múnich, en septiembre de 1972, las autoridades británicas decidieron la creación de unidades antiterroristas del SAS. El nuevo unidad se llamó Counter Revolutionary Warfare Wing (CRW), y fue pionera en crear un escenario realista («killing house») y utilizar edificios reales para entrenar asaltos y el combate en espacios cerrados (CQB),[44] y se estudiaron a fondo las tácticas de asaltos a medios de transporte, especialmente aviones y barcos (esto último conjuntamente con el SBS). Asimismo se adoptaron en el SAS nuevas armas y equipos para las nuevas tareas asignadas, destacando entre ellas la creación de las granadas aturdidoras, «stun grenade» o «flash bang», adoptada después por las policías de todo el mundo.

Los principales esfuerzos se desplegaron para combatir al IRA (Ejército Republicano Provisional Irlandés), tanto en Gran Bretaña como en Irlanda del Norte, pero no fue hasta noviembre de 1976 que el gobierno británico anunció públicamente la utilización de un escuadrón completo en la región de South Armagh. Durante aquellas operaciones, las unidades del SAS establecieron una serie de puestos disimulados de observación para mantener a los sospechosos terroristas bajo constante vigilancia. En 1978 una unidad del SAS que prestaba servicio en Irlanda del Norte comenzó a actuar por toda la provincia. Los equipos del SAS participaron en un gran número de emboscadas a unidades del IRA entre 1976 y 1987, 40 miembros del IRA murieron en estas emboscadas. El 8 de mayo de 1987, con información proporcionada por la RUC, soldados del Servicio Aéreo Especial emboscaron y acabaron con ocho miembros del IRA mientras que intentaban detonar una bomba en una comisaría de Loughall y causaron dos bajas civiles.

En mayo de 1977 miembros del SAS ayudaron a infantes de marina holandeses y a la policía a tomar un tren cargado de rehenes asaltado por terroristas surmoluqueños. Cinco meses más tarde dos miembros del SAS colaboraron con el GSG-9 alemán y fueron los primeros en utilizar granadas aturdidoras tipo «flash bang» durante el asalto de un avión de Lufthansa secuestrado en Mogadiscio. La utilización de estas granadas inéditas por aquel entonces contribuyó al éxito de la operación.

Operación Nimrod[editar]

El 30 de abril de 1980, la embajada iraní en Londres fue ocupada por un grupo terrorista de opositores al régimen islámico instaurado por el Ayatollah Jomeini. El secuestro terminó cuando miembros del SAS tomaron por asalto el edificio.[45] El nombre en clave del asalto fue Operación Nimrod.[46]

Voces críticas[editar]

Entre otras voces críticas de los últimos años, el exdirector de las fuerzas especiales británicas (DSF), el general de brigada Graeme Lamb, quien había sido anteriormente jefe tanto del SAS como del SBS, culpó a los recortes de gobierno el fracaso de operaciones como la de Bravo Two Zero, especificando que en esa operación no se pudieron realizar los rescates necesarios porque los helicópteros británicos no tenían los dispositivos básicos de infrarrojo que permiten volar de noche, situación que no había cambiado una década más tarde.[47]

En este contexto, al menos tres altos mandos del SAS han dimitido desde 2010.[48]

Alianzas[editar]

El SAS tiene vínculos con las siguientes unidades hermanas:

SAS en los videojuegos[editar]

  • En videojuegos como Counter Strike se pueden manejar unidades antiterroristas SAS.
  • En Call Of Duty 4: Modern Warfare se ocupa a "Soap" MacTavish del regimiento n° 22 de SAS

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h (en inglés) «Brief history of the regiment – Post War». SAS Regimental Association. Consultado el 21 de enero de 2011.
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  35. Thomas Harding, US Calls in Paras for Baghdad Secret War, Daily Telegraph, 24 April 2006
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  41. (en inglés) «Libya: SAS soldiers 'held by Libyan rebels'» The Telegraph. Consultado el 14 de agosto de 2012.
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  43. (en inglés) «William Hague rejects quitting rumours after Ming Campbell attack» The Evening Standard. Consultado el 14 de agosto de 2012.
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  49. a b T. F. Mills. . Regiments.org. Archivado desde el original el 11 de agosto de 2007. Consultado el 4 de febrero de 2011.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]