Sebastián Caboto

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Sebastián Caboto
Sebastian Cabot - S. Rawle after Hans Holbein, 1824.jpeg
Nacimiento 1484
República de Venecia Flag of Most Serene Republic of Venice.svg
Fallecimiento 1557
Nacionalidad italiano
Ocupación marino, cartógrafo, explorador
Padres Mattea y Juan Caboto

Sebastián Caboto, Sebastián Gaboto o Sebastián Cabot (Venecia c. 14841557), originalmente Sebastiano Caboto, fue el hijo de Juan Caboto y un marino, cartógrafo y explorador de América que estuvo al servicio de Inglaterra y de España.

Biografía[editar]

Viaje a Terranova[editar]

Siendo niño, en 1497, Sebastián Caboto pudo haber viajado hasta Terranova con su padre, Juan Caboto, cuando éste estuvo radicado en Brístol y efectuó un viaje bajo bandera inglesa hasta la costa oriental de Norteamérica.

Al servicio de Inglaterra y España[editar]

Alrededor de 1512 trabajó para el rey Enrique VIII de Inglaterra como cartógrafo en la localidad de Greenwich.

Ese mismo año viajó a España, siendo nombrado capitán por el rey Fernando II de Aragón. En 1517, muerto el monarca, regresó a Inglaterra, donde trató infructuosamente de obtener del almirantazgo la financiación para una nueva expedición al Océano Atlántico. En 1522 estuvo nuevamente al servicio de la Corona Hispánica como miembro del Consejo de Indias, con el grado de piloto mayor.

Ofreció secretamente sus servicios a la República de Venecia para organizar una expedición en búsqueda del paso noroeste hacia China.

Aquí tuvo conocimiento, por boca de náufragos, de la anterior expedición española de Juan Díaz de Solís de 1516 y de la existencia de grandes yacimientos de oro y plata. Caboto llegó hasta la boca del Río de la Plata y lo exploró hacia el interior. La anchura del río hizo que lo tomara por el deseado paso hacia el oeste. Desembarcó a sus lugartenientes Francisco de Rojas, Martín Méndez y Miguel de Rodas y exploró el río Paraná hasta los saltos de Yacyretá-Apipé, que no pudo franquear.

Encontrándose el 6 de abril 1527 en la costa oriental del Río de la Plata -en donde hoy se halla el Parque Anchorena en el actual departamento de Colonia en Uruguay en la boca de un río que denominó San Lorenzo y hoy llaman de San Juan, enfrente de la actual Ciudad de Buenos Aires- metió dentro tres de sus embarcaciones, enviando la cuarta con el capitán Juan Álvarez Ramón a reconocer el río Uruguay, que desemboca allí, y a buscar un buen puerto. Mientras tanto edificó una casa de paja circundada de palizada, en el sitio al cual llamó puerto de San Lázaro para custodiar las embarcaciones y efectos que le podían impedir una defensa eficaz ante los indios del lugar.

En este lugar se ubicó el primer asentamiento de los españoles en el Río de la Plata, una pequeña fortificación de muy corta vida, construida por orden de Sebastián Caboto.

En honor a Gaboto, Aaron de Anchorena erigió una torre de piedra de 75 metros a la cual se asciende a través de 320 escalones y que proporciona una vista excepcional de la región, incluyendo la vista de la costa argentina y de edificios de la Ciudad de Buenos Aires. Al excavar el lugar para cimentar la torre se encontraron restos de esos asentamientos españoles que se conservan en el museo ubicado en la misma torre.

El 9 de junio 1527 construyó un segundo fuerte en la desembocadura del río Carcarañá en el río Paraná, a unos 50 km al norte de la actual ciudad de Rosario, al que dio el nombre de Sancti Spiritu. Este fue el primer establecimiento español en lo que hoy día es la República Argentina. Cerca de su ubicación se levantó después el pueblo de Gaboto, en la provincia de Santa Fe, para conmemorar el hecho.

En 1528 viajando por el río Paraguay, llegó hasta la altura del río Pilcomayo, por lo que es considerado el primero que navegó sus aguas y por ello se lo conoce como descubridor del Paraguay por agua, cuatro años después de su descubrimiento por tierra por Alejo García en 1524.

En agosto de 1530, Caboto regresó a España, donde fue juzgado por el abandono de la expedición y fue deportado el 1 de febrero de 1532 a Orán. Después de un año fue perdonado por el rey Carlos I y volvió a Sevilla, permaneciendo como piloto mayor hasta 1547, año en que regresó a Inglaterra, donde el rey Eduardo VI le concedió una pensión vitalicia y lo nombró gran piloto del reino.

Sus últimos años[editar]

En 1551, junto con Hugh Willoughby y Richard Chancellor fundó y dirigió la «Mystery and Company of Merchant Adventurers for the Discovery of Regions, Dominions, Islands, and Places unknown» («Misterio y Compañía de aventureros mercantes para el descubrimiento de regiones, dominios, islas y lugares desconocidos»), una compañía de carácter mercantil, que tenía como principal mecenas a John Dudley, I duque de Northumberland y que centró su quehacer en la búsqueda de una ruta marítima hacia Rusia y Asia por el noreste.

Esa compañía de comerciantes exploradores protagonizó el primer viaje a través del Ártico, una expedición de tres barcos liderada por Hugh Willoughby en 1553-54, en la que Willoughby perdió la vida tras haber descubierto el archipiélago de Nueva Zembla. En ese mismo viaje participaba asimismo Richard Chancellor, que se había extraviado en el mar Báltico y a bordo del buque Edward Bonaventure encontró la entrada del mar Blanco y consiguió echar anclas en el puerto de Arkhangelsk. Cuando el Zar Iván el Terrible tuvo conocimiento de ello, lo llamó a Moscú y Chancellor logró abrir una nueva ruta comercial con Moscú que favorecía el intercambio entre Inglaterra y Rusia. A su regreso a Inglaterra, la compañía se transformó entonces en la Muscovy Company of Merchant Adventuresr (o Compañía de Moscú) y Chancellor hará un nuevo viaje en 1555-56 a Moscú. A su regreso perdió la vida en un naufragio.

No se tiene seguridad de la fecha de la muerte de Caboto, ni de lo sucedido con él.

Diarios de viajes[editar]

Los diarios de los viajes de Gaboto se extraviaron. Todo lo que se conserva de su trabajo personal es un mapamundi dibujado en 1544. Una copia fue encontrada en Baviera y se halla en la Biblioteca Nacional de París. Este mapa es muy importante porque clarifica lo descubierto en el primer viaje de su padre, Juan Caboto, a las costas de Norteamérica.

Véase también[editar]