Scottsboro boys

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda

Los chicos de Scottsboro (en inglés, "Scottsboro Boys") fueron nueve adolescentes[1] afroamericanos acusados injustamente ​​de violar a dos mujeres blancas en el Estado de Alabama, Estados Unidos en 1931 mientras viajaban a bordo de un tren de carga.

Los nueve chicos fueron acusados por un grupo de adolescentes blancos que viajaban en ese mismo tren; tras llegar la falsa noticia a las autoridades, el tren de carga fue detenido y los nueve adolescentes negros fueron detenidos, pese a ser menores de edad. Tras un proceso judicial caracterizado por los prejuicios y racismo de los acusadores y el jurado (formado solamente por blancos), todos los acusados fueron condenados a pena de muerte hasta que se destaparon las irregularidades judiciales durante el proceso, magnificadas por un juicio mediático y amenazas de linchamiento por parte de la población blanca de Alabama.

Historia[editar]

El 25 de marzo de 1931, un grupo de inmigrantes blancos y negros viajaban clandestinamente en busca de trabajo durante la Gran Depresión en un tren de carga entre Chattanooga y Memphis, Tennessee, siendo estos viajes clandestinos (o hoboing) tácitamente permitidos por las autoridades locales. Varios jóvenes de raza blanca saltaron del tren en medio de un campo, avisando a las autoridades de haber sido atacados por un grupo de jóvenes de raza negra dentro de un vagón de carga. En la localidad de Paint Rock (Alabama), los enviados del comisario local detuvieron el tren, y encontraron a dos jóvenes de raza blanca, Ruby Bates y Victoria Price, que acusaron a nueve adolescentes negros de haberlas violado colectivamente en uno de los vagones del ferrocarril. Los nueve jóvenes fueron detenidos y acusados de violación fueron:

  • Olen Montgomery (17 años)
  • Clarence Norris (19 años)
  • Haywood Patterson (18 años)
  • Ozie Powell (16 años)
  • Willie Roberson (16 años)
  • Charlie Weems (16 años)
  • Eugene Williams (13 años)
  • Andy Wright (19 años) y su hermano,
  • Roy Wright (13 años)

Apenas sucedió el arresto, una masa de residentes blancos del lugar apareció a las puertas de la cárcel local para linchar a los jovenes detenidos negros, pero el sheriff local impidió ello y logró llevar los muchachos negros al tribunal cercano de Scottsboro. El primer juicio tuvo lugar en Scottsboro, y los acusados recibieron una defensa por dos abogdos: uno especializado en inmuebles (y no en delitos) y otro que no había defendido un caso en décadas, siendo que por la prisa del juez y del jurado ambos letrados ni siquiera tuvieron tiempo de revisar las pruebas o preparar una defensa. Sin apenas garantías, y sin asistencia legal efectiva, los acusados enfrentaron los juicios de Scottsboro en medio de un tenso ambiente de opinión púvblica local, donde la pena de muerta era voceada como "única solución" sin apenas buscar más pruebas que el testimonio de las supuestas afectadas.

Los juicios de Clarence Norris y de Charlie Weems empezaron primero, sin que el juez se detenga en analizar la existencia de pruebas de la violación y aceptando que la presunta atacada Victoria Price lanzara bromas en medio de la sesión. De inmediato siguió el proceso de Haywood Patterson, donde no se logró probar que existiera lesión genital en las supuestas víctimas, y con cambio de versiones en la acusación; apenas se emitieron las sentencias condenatorias de Norris y Weems una banda de música empezó a tocar fuera del edificio judicial; los juicios de Powell, Roberson, Williams, Montgomery y Andy Wright siguieron, sólo basados en el testimonio de las dos agraviadas, y al final Roy Wright continuó bajo la misma forma.

El 9 de abri de 1931 el juez leyó las nueve sentencias y todos los acusados, exceptuando el más pequeño, de doce años entonces, fueron declarados culpables de violación y condenados a la pena de muerte, sentencia habitual que podía esperar un hombre de raza negra en los casos de violación a mujeres de raza blanca en los estados del Sur Tradicional de Estados Unidos.

Sin embargo, ante la sospecha de carencia de garantías legales en el proceso judicial, y con la ayuda del Partido Comunista de los Estados Unidos (CPUSA), el caso fue apelado ante la Corte Suprema del Estado de Alabama, mientras que el abogado George W. Chamlee informó tras investigaciones privadas que Ruby Bates y Victoria Price ejercían la prostitución en Tennessee atendiendo clientela de blancos y negros, elemento no atendido en el primer juicio.

El Tribunal Supremo estadual ratificó siete de las ocho condenas, y solamente concedió un nuevo juicio al joven Roy Wright de 13 años, por ser menor de edad. Además, el presidente del Tribunal Supremo, John C. Anderson, dictaminó que los acusados habían negado la existencia de un jurado imparcial, un juicio justo y una sentencia justa, por lo que el caso fue devuelto al tribunal de primera instancia, pero los acusados logran llevar su caso inclusive ante la Corte Suprema de Estados Unidos el 10 de octubre de 1932 pero en esa instancia solamente pudo ordenarse un nuevo juicio y no la inocencia de los acusados, por lo cual los procesos volvieron a los tribunales de Alabama. De hecho la Corte Suprema permitió que el juicio se celebrara en Decatur, Alabama, y fuera llevado por el juez James E. Horton.

El abogado de la defensa sería el reconocido abogado Samuel Leibowitz de Nueva York, quien fue a Alabama sin cobrar honorario alguno y sin relación alguna con el CPUSA ya que era militante demócrata. El fiscal fue Thomas E. Knight, Jr., (Knight sería gobernador de Alabama de 1935 a 1937). Leibowitz intento sin éxito que algunos miembros del jurado fuesen de raza negra. En el transcurso del nuevo juicio contra Haywood Patterson, una de las presuntas víctimas de la violación, Ruby Bates, admitió haber falseado la historia por miedo a ser acusadas y encarceladas por prostitución, y confesó que en realidad ninguno de los nueve jóvenes negros había violado a las mujeres.

Aun así, el jurado popular declaró culpable al acusado, por pensar que la defensa del joven negro había comprado su testimonio, pero el juez Horton anuló la sentencia y concedió un nuevo juicio, en el que Haywood Patterson fue condenado nuevamente por un jurado compuesto exclusivamente por blancos.

Las penas para el resto de los jóvenes fueron desde 75 años de prisión perpetua hasta la pena de muerte en la silla eléctrica, aunque no se ejecutó a ninguno de los sentenciados, lo cual representaba un a sorprendente conclusión para el caso, habida cuenta que el pronóstico inicial era que los nueve acusador perecieran "en la silla eléctica por orden de un juez o linchados por orden de la población". Ozie Powell fue víctima de un disparo de un guardia en la cara lo que le produjo daño cerebral permanente, fue liberado en 1936. Diecisiete años después de su arresto, Patterson consiguió escaparse de prisión en 1948, aunque murió de cáncer dos años después. Roy Wrihgt fue liberado en 1943 pero se suicidó en 1959 tras asesinar a su esposa. En 1976, Clarence Norris, el último sobreviviente de los "chicos de Scottsboro" recibiría el indulto del gobernador de Alabama, George Wallace, 45 años después de su captura.

El caso ha sido muy estudiado y forma parte de la jurisprudencia en los Estados Unidos, y ha sido llevado al cine, al teatro, la literatura, la música y la televisión.

Referencias[editar]