Scarabaeus sacer

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Scarabaeus sacer
Scarabaeus.sacer.jpg
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Coleoptera
Familia: Scarabaeidae
Subfamilia: Scarabaeinae
Tribu: Scarabaeini
Género: Scarabaeus sacer
Linnaeus, 1758

El escarabajo sagrado (Scarabaeus sacer) es una especie de insecto coleóptero de la familia Scarabaeidae que se habita en las dunas costeras y pantanos de la cuenca del Mediterráneo. Es escarabajo pelotero que recoge bolas de estiércol que hace rodar hasta un nido subterráne para alimentar a sus crías. Este comportamiento inspiró a los antiguos egipcios, al cual compararon con el dios del sol Jepri, y consideraron al S. sacer como animal sagrado.

Distribución[editar]

Scarabaeus sacer se encuentra en el norte de África, el sur de Europa (incluyendo España y partes de Asia.[1] En la región de Camargue, es casi exclusivamente una especie costera, que viven sólo en las dunas y marismas costeras.[2]

Descripción[editar]

Tallado en relieve que representa a Tutmosis III en la pared de la tumba de Amón-Ra, Karnak.

La cabeza del S. sacer tiene un amplio distintivo de seis proyecciones, se asemeja a los rayos.

Las patas delanteras son iguales a las de los otros escarabajos en su género, pero a diferencia de las de los escarabajos del estiércol, las patas delanteras de S. sacer son inusuales, que no terminan en tarsos reconocibles, el pie que lleva las garras. No es sólo un vestigio de la garra como estructura que podría ser de alguna ayuda en la excavación. Las patas traseras del escarabajo son normales, bien desarrollados cinco segmentos del tarso, pero las patas delanteras están especializadas para la excavación y para la formación de bolas de estiércol. Los escarabajos ruedan la mayor parte de las bolas que hacen a lo que es conveniente para ellos cavar cámaras en las que comen de la basura, un proceso que puede durar varios días.

Reproducción[editar]

Cuando la hembra está lista para criar selecciona en especial de textura fina de estiércol para hacer su bola de cría, y excava una cámara especialmente en lo profundo y grande para ella. Allí se esculpe en forma de pera, con una cavidad hueca en la parte estrecha. En esa cavidad se pone un huevo muy grande. A partir de ahí sella la cavidad y se aparta para repetir el proceso en otro lugar. Normalmente, una hembra de S. sacer exitosa producirá sólo la mitad de una docena de jóvenes en su vida.[3]

Mitología[editar]

El Escarabajo sacer es el más famoso de los escarabajos para los antiguos egipcios, era un símbolo de Jepri, la manifestación del dios del sol Ra en el amanecer, a partir de una analogía entre el comportamiento del escarabajo de hacer rodar una pelota de excrementos por el suelo y la tarea Jepri de rodar el sol por el cielo.

Los egipcios también observaron los escarabajos jóvenes que salen de la bola de estiércol, de la que por error deducir que el escarabajo hembra era capaz de reproducir sin necesidad de un macho. De esto, se estableció un paralelo con su dios Atum, que también engendró a los niños solos.[4]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Scarabaeidae. Scarab beetles; Scarabs; Dung beetles; Flower beetles; Rain beetles; Tumblebugs". Discover Life. Retrieved November 10, 2010.
  2. Jorge Miguel Lobo, Jean-Pierre Lumaret & Pierre Jay-Robert (2001). "Diversity, distinctiveness and conservation status of the Mediterranean coastal dung beetle assemblage in the Regional Natural Park of the Camargue (France)" (PDF). Diversity and Distributions 7 (6): 257–270. DOI:10.1046/j.1366-9516.2001.00122.x.
  3. Fabre, J. Henri; Translated by Alexander Teixeira de Mattos; The Sacred Beetle and Others. Dodd, Mead, New York, 1918.
  4. Pat Remler (2010). "Scarab beetle". Egyptian Mythology A to Z (3rd ed.). Infobase Publishing. pp. 169–171. ISBN 978-1-60413-926-6.