Sauromalus ater

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Chuckwalla norteña
Sauromalus ater (3).jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Squamata
Suborden: Iguania
Familia: Iguanidae
Género: Sauromalus
Especie: S. ater
Nombre binomial
Sauromalus ater
(Dumeril), 1856

La chuckwalla norteña (Sauromalus ater) es un iguánido que se encuentra en los desiertos del sudoeste de América del Norte.

Taxonomía[editar]

El nombre común "chuckwalla" (o chuckawalla) deriva de la palabra shoshone "tcaxxwal" o "caxwal", la forma utilizada por los indios Cahuilla del sureste de California.[2]

El nombre del género, Sauromalus, es una combinación de dos palabras griegas: σαῦρος (sauros), que significa "lagarto", y ομαλυς (omalus) que significa "plana";[2] su nombre de especie, ater, procede del latín y significa "negro" u "oscuro".

Su epíteto original fue Sauromalus obesus, nombre que ya no está oficialmente reconocido pero que aún puede encontrarse en muchas referencias. En 1998, Bradford D. Hollingsworth examinando las variaciones en Sauromalus llegó a la conclusión de que sólo cinco especies deben ser reconocidas, entre ellas esta especie.[3]

Morfología[editar]

La chuckwalla norteña tiene un cuerpo grande y plano, con el vientre redondeado y la punta de la cola ancha.[2] Puede alcanzar una longitud de 40 cm y un peso de 0,9 kg.[4] La piel está recubierta de pequeñas escamas, con grandes escamas protegiendo las aberturas del oído.[2]

La coloración varía según su hábitat, su edad, así como entre machos y hembras; en machos adultos la cabeza y el dorso sobre las cuatro patas son negros, con la parte central del cuerpo es clara moteada con marrón, mientras que las hembras adultas son de color marrón con manchas rojo oscuro; los jóvenes tienen cuatro o cinco grandes bandas en todo el cuerpo.[2]

Hábitat y biología[editar]

Inofensivos para los seres humanos, estos lagartos son conocidos por su forma de reaccionar ante una amenaza: cuando es perturbado, la chuckwalla norteña traga aire distendiendo su cuerpo en el interior de una grieta de una roca, con lo que el efecto cuña lo afianza e impide a sus depredadores capturarlo.[4]

Los machos son condicionalmente territoriales, una abundancia de recursos tiende a crear una jerarquía basada en tamaño, con un gran macho dominante sobre las áreas de los machos más pequeños. Defienden estos territorios con demostraciones de color y fuerza física.[4]

Estas iguanas están bien adaptadas a las condiciones del desierto, donde son activos de día a temperaturas de hasta 39 °C, pasando gran parte de las mañanas al sol. Hibernan durante el invierno y no despiertan hasta febrero. El apareamiento se produce a partir de abril a julio, con 5 a 16 huevos puestos entre junio y agosto, que eclosionan a finales de septiembre.[4]

Son fundamentalmente herbívoros, alimentándose de cactus, aunque ocasionalmente comen insectos.[4]

Referencias[editar]

  1. Hammerson, G.A. (2007). «Sauromalus ater». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2011.2. Consultado el 22 de marzo de 2012.
  2. a b c d e Schwenkmeyer, Dick. «Sauromalus ater Common Chuckwalla». Field Guide. San Diego Natural History Museum. Consultado el septiembre de 2008.
  3. Hollingsworth, Bradford D. (2004). «The Evolution of Iguanas an Overview and a Checklist of Species». Iguanas: Biology and Conservation (University of California Press). p. 42. ISBN 9780520238541. 
  4. a b c d e Stebbins, Robert C.,(2003) «A Field Guide to Western Reptiles and Amphibians», 3ª edición. Houghton Mifflin Company, ISBN10: 0395982723

Enlaces externos[editar]