Saqueo de Amberes

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Saqueo de Amberes
Guerra de los Ochenta Años
Incendio Ayuntamiento Amberes.jpg
El ayuntamiento de Amberes ardiendo durante el saqueo de la ciudad por tropas españolas en 1576.
Fecha Del 4 al 7 de noviembre de 1576
Lugar Amberes, en la actual Bélgica
Causas Intento de apoderarse del castillo de Amberes por parte de los rebeldes
Resultado Saqueo de Amberes por los españoles.
Consecuencias Pacificación de Gante
Beligerantes
Bandera de los Países Bajos Provincias Unidas Bandera de España Monarquía católica
Comandantes
Bandera de los Países Bajos Conde Eberstein  
Bandera de los Países Bajos Marqués de Havré
Bandera de España Sancho Dávila
Bandera de España Julián Romero
Bandera de España Juan del Águila
Fuerzas en combate
Habitantes de Amberes
20.000 soldados rebeldes[1]
Infantería: 4.005 hombres[2]
Caballería: 1.329 jinetes[2]
Bajas
2.500 rebeldes[3]
5.000 habitantes[3]
14 hombres[3]

El saqueo de Amberes, conocido como la Furia Española en Holanda, Bélgica e Inglaterra, por parte de soldados españoles amotinados se produjo entre el 4 de noviembre y el 7 de noviembre de 1576. En él murieron varios miles de ciudadanos y fue el detonante para la sublevación de las provincias de Flandes que aún permanecían leales a la corona española en la Guerra de los Ochenta Años.

Antecedentes[editar]

El 1 de septiembre de 1575 se produjo la segunda quiebra de la Hacienda Real de Felipe II, lo cual hacía imposible el abono de las pagas que se debían a los soldados del ejército de Flandes, algunas de cuyas unidades llevaban más de dos años y medio sin cobrar, por lo que tenían que vivir de la población, a la que usualmente robaban. En julio de 1576 el tercio de Valdés se amotinó por el mismo motivo y ocupó la ciudad de Aalst para saquearla. El Consejo de Estado, con los miembros leales a la corona arrestados por orden de los nobles flamencos Heese y Climes y apoyándose en la indignación por los desórdenes y el cansancio de la guerra, autorizó a la población de los Países Bajos a que se armase para expulsar a todos los españoles, soldados o no, y puso bajo su mando a unidades valonas y alemanas para luchar junto a los rebeldes holandeses contra las tropas españolas. Aprovechando la situación, las tropas rebeldes intentaron apoderarse del castillo de Amberes.

El saqueo[editar]

El 3 de octubre las tropas rebeldes (formadas por casi 20.000 hombres) entraron en la ciudad, cuyos gobernadores les habían abierto las puertas, y tomaron posiciones para asaltar el castillo defendido por tropas españolas al mando de Sancho Dávila. Los amotinados de Aalst (unos 1.600 hombres), que habían rehusado anteriormente obedecer cualquier orden sin haber cobrado antes las deudas, al tener noticia del ataque, marcharon sin descanso en dirección a Amberes para ayudar a los sitiados, llegando a la ciudad el día cuatro. En lugar de las banderas del rey, para evitar profanarlas con su delito de rebelión, ondeaban imágenes de la Virgen María. Al pedirles el resto de los miembros de la fuerza de auxilio que recuperasen fuerzas con algo de comida, replicaron orgullosos que: "Venimos con propósito cierto de victoria, y así hemos de cenar en Amberes, o desayunar en los infiernos". Consiguieron entrar en el castillo y reunirse con otras unidades (600 hombres al mando de Julián Romero y Alonso de Vargas) que acudían desde diferentes lugares a socorrer a Dávila. A pesar de que las tropas rebeldes eran mucho más numerosas, los amotinados y la guarnición del castillo se lanzaron al ataque por las calles de la ciudad, haciendo huir a los holandeses. Algunos de ellos se refugiaron en el ayuntamiento, escopeteando con mosquetes a los españoles. Éstos lo incendiaron, propagándose las llamas por la ciudad. Acto seguido, y debido al gran desorden, procedieron a saquear la ciudad durante tres días, contándose los muertos por millares.

Consecuencias[editar]

La indignación de las provincias y el Consejo de Estado por el saqueo no tuvo límites. El 8 de noviembre firmaron la pacificación de Gante que exigía la salida de los soldados españoles de los Países Bajos, acuerdo que Don Juan de Austria tuvo que aceptar para no perder totalmente el control de las provincias.

Con el saqueo de Amberes y la marcha de los tercios del ejército de Flandes, se perdió el fruto de diez años de esfuerzos por parte de la corona para recuperar el dominio de las provincias rebeldes.

Este incidente además sirvió para alimentar aún más la Leyenda Negra.

Referencias[editar]

  1. Giménez Martín, Tercios de Flandes, pág 114
  2. a b G.Parker, El ejército de Flandes y el Camino Español, 1567–1659, pág 339
  3. a b c Giménez Martín, Tercios de Flandes, pág 117

Bibliografía[editar]

  • Tercios de Flandes, Juan Francisco Giménez Martín, 2005, ISBN 84-930446-0-1
  • El ejército de Flandes y el Camino Español, 1567–1659, Geoffrey Parker, Alianza Editorial (Madrid, 2010), ISBN 978-84-206-2933-9.
  • Tercios de España. La infantería legendaria, Fernando Martínez Laínez y José María Sánchez de Toca. EDAF. 2006. ISBN 84-414-1847-0