Santiago Masarnau Fernández

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Santiago Masarnau Fernández, (también conocido como Santiago Fernández de Masarnau o Santiago de Masarnau), (Madrid, 9 de diciembre de 1805 - ibidem, 14 de diciembre de 1882) fue un pianista, compositor y militante religioso católico español.

Familia y formación musical[editar]

Masarnau nació en Madrid en 1805 en el seno de una familia bien relacionada con la aristocracia y la corte. La vida cortesana dependía del favor regio, y el padre de Masarnau, Santiago Masarnau Torres, perdió por razones no del todo claras sus privilegios como gentilhombre de la Casa Real después del Trienio Liberal. Santiago fue un niño prodigio para la música que participó desde la infancia en la vida musical de la corte, y llegó incluso a interpretar al órgano en presencia del rey Fernando VII algunas de sus propias composicionas cuando sólo contaba diez años de edad.

Después de que su familia fuera expulsada de la corte Santiago abandonó su intención original de hacer carrera de ingeniero y se trasladó a París a estudiar música. Es posible que esta decisión se viera influida por sus simpatías por el movimiento liberal que trataba de derrocar a Fernando VII y restablecer el régimen constitucional.

Durante dos décadas Masarnau repartió su vida entre París, Londres y Madrid. En París y Londres se relacionó asiduamente con el compositor español José Melchor Gomis (1791–1836), exiliado por razones políticas, y también con los músicos Johann Baptist Cramer, Pierre-Alexandre Monsigny, Rossini, Paganini, así como, al parecer, Felix Mendelssohn, quien elogió alguno de los nocturnos de Masarnau. Tres scherzini de Masarnau fueron publicados en Londcres en 1828, al mismo tiempo que Gomis publicó varioas obras de estilo español para teclado. Masarnau se convirtó igualmente en amigo del pianista británico Henry Ibbot Field y Charles-Valentin Alkan, quien dedicó a Masarnau sus Trois études de bravoure, op. 16, de 1837. Por recomendación de Rossini Masarnau llegó a ser profesor de música de las hijas del infante Francisco de Paula.

Actividad religiosa[editar]

Habiendo regresado a París desde Londres, Masarnau tuvo en 1838 una profunda experiencia religiosa, a consecuencia de la cual decidió dedicar su vida a los pobres. En 1839 entró en contacto con la Sociedad de San Vicente de Paúl, fundada por Frédéric Ozanam en 1833 como una reacción frente al sansimonismo como urganización de laicos católicos dedicada a mejorar la suerte de los pobres. Masarnau se entregó a la actividad de la Sociedad, de una de cuyas secciones llegó a ser tesorero, y se orientó más a la composición de música sacra que piezas de cámara.

Masarnau se estableció definitivamente en España en 1843, reinando ya Isabel II, la hija de Fernando VII. Aunque siguió trabajando como músico, enseñando en la escuela regentada por su hermano Vicente y publicando en revistas de crítica musical y artística, la actividad principal de Masernau se centró en implantar la Sociedad de San Vicente de Paúl en España. Los inicios de esa obra en España fueron dificultosos, por la desconfianza ante una organización extranjera y su carácter aparentemente secular. Superadas las prevenciones iniciales, la Sociedad de San Vicente de Paúl quedó oficialmente constituida en 1850 en Madrid, desde donde se extendió rápidamente por otras ciudades, cuyas secciones tomaron el nombre de conferencias (y de ahí el nombre de "Conferencias de San Vicente de Paúl" con el que habitualmente se conoce a la Sociedad en España). El éxito de la Sociedad no dejó de atraer problemas, y las conferencias fueron disueltas por el gobierno tras la revolución de 1868 e incautados sus bienes. En 1874 se autorizó de nuevo su funcionamiento, y Masarnau continuó al frente de la Sociedad hasta su fallecimiento en 1882.

La causa de canonización de Santiago Masarnau se inició en el arzobispado de Madrid el 5 de junio de 1999 y se clausuró 14 de diciembre de 2000. En la actualidad sigue su andadura en Roma.

Fuentes[editar]

  • Quadrado, José María. "Biografía de D. Santiago Masarnau". Madrid, 1905
  • Web de la Sociedad de San Vicente de Paúl en España [1]
  • Suárez, Federico. Santiago Masarnau y las Conferencias de San Vicente de Paúl. Madrid, 1994. (Googlebooks)[2]
  • Ruiz Tarazona, Andres. "Masarnau Fernandez, Santiago de" en la web de la Fundación Juan March: [3]
  • Flores Auñón, Juan Carlos. "Semblanza Biográfica de Santiago Masarnau Fernández". Madrid, 1998
  • "Positio super vita, virtutibus et fama santitatis Servi Dei Iacobi Masarnau Fernández. Christifidelis laici. Fundador y Primer presidente de la Sociedad de San Vicente de Paúl(1805-1882)" Madrid, 2006