Samuel Richardson

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Samuel Richardson
Samuel Richardson by Joseph Highmore.jpg
Samuel Richardson, creador de la novela epistolar
Nacimiento 19 de agosto de 1689
Mackworth, Derbyshire, Inglaterra
Defunción 4 de julio de 1761 (71 años)
Londres
Nacionalidad Inglesa
Ocupación Novelista, editor
Período Siglo XVIII
Lengua de producción literaria inglés
Género Novela epistolar
Movimientos Literatura augusta
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Samuel Richardson.

Samuel Richardson (19 de agosto de 1689 - 4 de julio de 1761) fue un escritor inglés. Sus novelas más conocidas son Pamela o la virtud recompensada, novela epistolar sentimental de final feliz, que generó toda una moda; Clarisa, la historia de una joven dama; y Sir Charles Grandison.

Richardson había trabajado como editor e impresor durante la mayor parte de su vida cuando, a la edad de cincuenta y un años, escribió su primera novela, e inmediatamente se convirtió en el escritor más popular y admirado de su tiempo.

Vida[editar]

Richardson nació en 1689 en Mackworth, Derbyshire, hijo de Elizabeth y Samuel.

Estuvo escolarizado hasta los doce años. Apenas salió de Londres. No hablaba otras lenguas ni tampoco viajó al extranjero. Siendo aprendiz en un taller de impresión, se ganó el sobrenombre de “Gravity” (gravedad) y “Serious” (Serio). A los diecisiete años, en 1706, inició un apredizaje de siete años con John Wilde como impresor, un empleo que Richardson pensó que “satisfaría mi sed de lectura”. En 1715 empezó a trabajar como empleado en diversas imprentas, como cajista y corrector de pruebas. Después, inició su propio negocio como impresor, ubicándose en Salisbury Court.

En 1721 Richardson se casó con la hija de John Wilde, Martha Wilde. Su esposa murió el 23 de enero de 1731, después de la muerte de cinco de sus seis hijos. El último hijo sobrevivió a su madre durante sólo dos años.

En 1733 le nombraron impresor oficial de la Cámara de los Comunes. Ese mismo año, se volvió a casar. Su segunda esposa, Elizabeth también era hija de un empleador anterior, John Leake. Tuvieron seis hijos (cinco hijas y un hijo). Cuatro hijas lo sobrevivieron a su padre. Sufrió la enfermedad de Parkinson durante más de veinte años. Murió en Londres en 1761.

Primeras publicaciones[editar]

En 1733 escribió The Apprentice’s Vade Mecum: or, Young Man’s Pocket Companion (El vademécum del aprendiz, o el compañero de bolsillo del joven). Es un manual dirigido a los hombres jóvenes, para que fueran diligentes y abnegados. Escrito en respuesta a los “males epidémicos de estos tiempos”, el texto es conocido sobre todo por su condena de formas populares de entretenimiento incluyendo los teatros, las tabernas y el juego. El manual se dirige a los aprendices como el punto del que debe partir la mejora moral de la sociedad, no porque los considere más susceptibles de caer en el vicio, sino porque, según sugiere Richardson, tienen mayor responsabilidad de que la sociedad mejore moralmente que las clases sociales superiores.

En 1739 comenzó a escribir las llamadas Cartas de familia, en inglés, Letters Written to and for Particular Friends on the Most Important Occasions, modelos de cartas para el público. En dos de ellas se instruye sobre la virtud que deben observar las jóvenes sirvientas, considerado anticipo de su obra más conocida: Pamela.

Pamela[editar]

Pamela (1740) describe la “virtud” tal como era concebida en el s. XVIII, ajena a nuestros tiempos. Pamela Andrews es una joven sirvienta en una casa adinerada. El hijo de la casa, Mr B., se apasiona por ella y trama diversas intrigas, con la ayuda de sus sirvientes, para poder obtenerla. Ella consigue triunfar en la protección de su virtud. B., después de leer el diario que Pamela ha escrito en secreto, se ve forzado a proponerle matrimonio para obtenerla.

La popularidad de Pamela se debió principalmente a la efectiva técnica de revelar la historia directamente por la protagonista, primero a través de cartas, y después, por su diario. Esto, combinado con la naturaleza moral de la historia, lo hizo aceptable para la ascendente clase media, por lo que fue un inmediato éxito editorial. Utiliza un lenguaje sencillo y asequible para el lector. La forma epistolar era una innovación, fuente de gran orgullo para Richardson. Así ayudó a reinventar un género literario que había alcanzado una reputación bastante dudosa. A pesar de ello, muchos lectores contemporáneos quedaron sorprendidos por las escenas más gráficas y por algunos comportamientos bastante discutibles de los personajes; fácilmente podía considerarse a Pamela, por ejemplo, como una intrigante joven intentando ascender socialmente mediante el matrimonio con un joven noble.

Henry Fielding parodió Pamela dos veces: una anónimamente usando la misma forma epistolar en Shamela, y de nuevo con Joseph Andrews, que narra la historia del casto hermano de Pamela, llamado Joseph, y sus esfuerzos por proteger su virtud. Paradójicamente, ambas parodias tuvieron más éxito de ventas que la Pamela original, lo cual se dice que predispuso muy negativamente a Richardson contra Fielding.

Fue traducida al español en 1794, con el título de Pamela Andrews, ó la virtud recompensada.

Otras obras[editar]

Richardson también escribió otras dos novelas epistolares, Clarissa: Or the History of a Young Lady (1747-1748) y Sir Charles Grandison (1753). También escribió "El portero irreverente" en 1733.

De las tres, Clarissa ha sido la mejor considerada por los críticos; en ella, Richardson usa la forma epistolar con gran efectividad, creando personajes que son psicológicamente convincentes al tiempo que reflejan algunas de las más importantes cuestiones morales del siglo XVIII. La joven dama, Clarissa Harlowe, que huye del pretendiente propuesto por su rica familia para buscar la protección de Robert Lovelace, quien la acaba forzando y, como consecuencia de sus acciones, ella muere. Rápidamente fue traducida al francés y otras lenguas europeas. Fue traducida al español en 1794.

La Historia del caballero Carlos Grandison fue su intento de crear un modelo masculino de virtud, frente al más inadecuado Tom Jones de Henry Fielding, al que consideraba inadecuado para jóvenes. El joven inglés Charles Grandison se debate entre dos mujeres, la inglesa Harriet Byron y la italiana Clementina. Muchos críticos modernos consideran que su modelo de virtud masculina es menos logrado que sus protagonistas femeninas, señalando que Sir Charles no es un personaje muy interesante ni simpático para el lector actual. Además, la trama tiene menos acontecimientos y las lecciones morales menos ambiguas que en Clarissa. A pesar de ello, en su tiempo, Sir Charles Grandison fue también un éxito, y era una de las novelas favoritas de Jane Austen.

En 1755 publicó una recopilación de máximas y frases de sus tres novelas: A Collection of the Moral and Instructive Sentiments, Maxims, Cautions, and Reflections, Contained in the Histories of Pamela, Clarissa and Sir Charles Grandison (Colección de sentimientos morales e instructivos, máximas, avisos y reflexiones contenidos en las historias de Pamela, Clarissa y Sir Charles Grandison).

Richardson fue considerado uno de los más importantes novelistas de su época. En sus obras, defiende la moralidad burguesa y critica el ambiente licencioso y la inmoralidad de la clase alta. Sus novelas representan unas circunstancias sociales reales, describiendo a personajes creíbles, cuyos sentimientos, íntimas tensiones y psicología se analizan con minuciosidad. Influyó en escritores como Jane Austen, Goethe, y Rousseau.

Bibliografía[editar]

Historia del caballero Carlos Grandison. Imprenta de E. Aguado. Madrid, 1824.

Breve historia de la literatura inglesa. Ifor Evans. Ed. Ariel. Barcelona, 1985.

Pamela. Ed. De Fernando Galván y María del Mar Pérez Gil (introducción y traducción). Ediciones Cátedra, S.A. Colección Letras Universales, n.º 278. Madrid, 1999.

Enlaces externos[editar]

Obras de Samuel Richardson en el Proyecto Gutenberg (en inglés)

Serie de televisión[editar]

En 1991, la BBC hace una adaptación de la novela Clarissa con Sean Bean y Saskia Wickham como protagonistas. Han realizado en la televisión italiana, una serie de dos partes, basada en "Pamela". El título es "Elisa de Rivombrosa". Está ambientada en Italia, pero la primera parte respeta bastante el original.