Samuel Okunowo

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Samuel Okunowo
Nombre Samuel Gbenga Okunowo
Apodo Oku, La gacela de Ibadan
Nacimiento 1 de marzo de 1979
Ibadán, Nigeria
Nacionalidad Bandera de Nigeria Nigeria
Posición Lateral derecho
Estatura 1.80 m metros
Partidos internacionales 8 (absoluto) 8 (categorías inferiores)
Goles totales 2
Año del debut 1995
Club del debut Shooting Stars
Año del retiro 2012
Club del retiro Sunshine Stars

Samuel Gbenga Okunowo (nacido el 1 de marzo de 1979) es un ex-futbolista nacido en Nigeria, concretamente en la ciudad de Ibadán. Su demarcación era la de lateral derecho.

Trayectoria[editar]

Shooting Stars F.C.[editar]

Okunowo empezó su carrera futbolista profesional en el club Shooting Stars F.C., de su ciudad natal, Ibadán, procedente de las categorías inferiores del Kwara Bombers donde jugó entre 1993 y 1995. Empezó disputando algunos minutos en el año 1995, a la edad de 16 años, ese año el Shooting Stars F.C. conquistó el título de liga nigeriana. En 1996, con 17 años, Okunowo ya era titular habitual en el conjunto nigeriano y el club fue subcampeón de la Liga de Campeones de la CAF.

F.C.Barcelona[editar]

Okunowo fue fichado por el F.C. Barcelona en 1997, con 18 años recién cumplidos, procedente del equipo nigeriano Shooting Stars tras ser observado por los ojeadores del Barça de aquella época en un torneo amistoso celebrado en Lisboa. Al incorporarse a la disciplina blaugrana milita una temporada en el F.C. Barcelona B. En la temporada 98/99 Louis Van Gaal por entonces entrenador del primer equipo, decide darle la oportunidad a Okunowo en el F.C. Barcelona. El nigeriano disputa 14 partidos de liga con el club de blaugrana (8 de ellos como titular) entre esos partidos destaca su aparición como titular en el partido del centenario ante el Atlético de Madrid. La campaña del debut de Okunowo con el primer equipo blaugrana coincide con la conquista del título de liga por parte del club catalán. Esa misma temporada Okunowo disputó 3 partidos de Champions League en los que el F.C. Barcelona se enfrentó a Brøndby IF, Bayern Munich y Manchester United aunque el club no consiguió clasificarse para la siguiente fase al quedar 3º en el Grupo D.

Después del Barcelona[editar]

Samuel Okunowo, la joven promesa fichada por el F.C. Barcelona tuvo una suerte dispar en distintos equipos en los que ha militado después de su paso por la entidad culé. Su progresión futbolística se estancó, algunos analistas opinan que por la falta de continuidad y esta situación se puede apreciar en que no volvió a ser llamado por su selección nacional a partir de 2001.

Siendo aún jugador del F.C. Barcelona fue cedido al Benfica y al Club Deportivo Badajoz. Después de finalizar su compromiso con el club azulgrana Samuel Okunowo militó en numerosos equipos europeos y también cuenta con experiencias en Irán y Maldivas, con distinta suerte y aportación en cada uno de ellos. Militó también en el Stal Avchests cedido por el Metalurh Donetsk. A finales de 2007 entrenó durante dos semanas con el Vilanova del Camí de 2ª regional catalana con el objetivo de no perder la forma física mientras esperaba la resolución de los trámites necesarios para acudir a la prueba con el club noruego Bryne FK que finalmente no le quiso ofrecer un contrato después de la finalización del período de prueba. El 19 de febrero de 2009 ficha por el VB sports, de las Islas Maldivas, equipo con el que consigue ganar el campeonato de liga y sumar de esta forma un título más a su palmarés. En 2010 juega en el Waltham Forest F.C., un equipo que milita en la Ryman Division 1 North (algo así como la 7ª división del fútbol británico) El fichaje del futbolista nigeriano por este equipo supuso una gran expectación por parte de los aficionados del club, pues es el primer jugador con experiencia internacional del club (8 veces internacional con Nigeria en categoría absoluta) y con experiencia en el fútbol profesional como atestigua el título de liga de su etapa en el F.C. Barcelona. De nuevo Okunowo decepcionó y recaló en 2011 en el Sunshine Stars de la liga nigeriana, equipo donde pone fin a su carrera deportiva en el año 2012.

Curiosidades[editar]

Okunowo Marcó su primer gol como profesional en el minuto 50 de partido con el SL Benfica frente al Estrela da Amadora el 4 de octubre de 1999.

En octubre de 2011 se crea en Gijón (Asturias) un equipo de fútbol-sala aficionado con el nombre de 'Amigos de Okunowo' como homenaje al ex-jugador blaugrana.

En julio de 2012, un grave incendio originado en una central eléctrica destruyó su apartamento en una urbanización de Ibadan, su ciudad natal.[1] Hay que reseñar, que según sus propias declaraciones ayudo a desalojar el edificio salvando probablemente las vidas de sus vecinos del grave incendio eléctrico que fue sofocado por unidades de los bomberos y del Ejército Nigeriano.

Clubs[editar]

Club País Año
Kwara Bombers Nigeria 1993 - 1995
Shooting Stars Fútbol Club Nigeria 1995 - 1997
FC Barcelona B España 1997 - 1998
FC Barcelona España 1998 - 2001
SL Benfica (cedido) Portugal 1999 - 2000
Club Deportivo Badajoz (cedido) España 2000 - 2001
Ionikos FC Grecia 2001 - 2003
Dinamo Bucarest Rumanía 2003 - 2004
SK Tirana Albania 2004 - 2005
Metalurh Donetsk Ucrania 2005 - 2007
Stal Alchevsk (cedido) Ucrania 2006 - 2007
FC Aboomoslem Irán 2008
VB Sports Maldivas 2009 - 2010
Waltham Forest FC Inglaterra 2010
Sunshine Stars Nigeria 2012

Selección nacional[editar]

Okunowo fue un jugador clave en el Campeonato del Mundo Sub-20 de 1999 para Nigeria anotando un penalti frente a la selección Irlandesa en los octavos de final del torneo, propiciando así el pase de la selección nigeriana a la siguiente ronda. También participó en la Copa África del año 2000 donde Nigeria fue subcampeona (perdió en la prórroga ante Camerún) y en los Juegos Olímpicos de Sídney celebrados en el año 2000. En total disputó 5 partidos con las categorías inferiores, 3 partidos con la selección olímpica y 8 partidos con la selección absoluta.

Cabe señalar que en la primera edición de la Meridian Cup disputada en 1997 en Lisboa, Samuel Okunowo formó parte del combinado titular de Nigeria que quedó campeón ganando a España 3 a 2 en la final.

Selección Torneo Posición
Nigeria sub-17 UEFA-CAF Meridian Cup 1997 Campeón
Nigeria sub-20 Copa Mundial de Fútbol Juvenil de 1999 Cuartos de Final
Selección Olímpica de Nigeria Sidney 2000 Cuartos de Final
Selección de fútbol de Nigeria Copa Africana de Naciones 2000 Finalista

Palmarés[editar]

Con los clubs[editar]

Con la Selección[editar]

Referencias[editar]