Samuel Latham Mitchill

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Samuel L. Mitchill
Samuel Latham Mitchill.jpg

Senador de Estados Unidos
por Nueva York
23 de noviembre de 1804-3 de marzo de 1809
Predecesor John Armstrong, Jr.
Sucesor Obadiah German

Datos personales
Nacimiento 20 de agosto de 1764
Bandera de los Estados Unidos Hempstead, Nueva York (Estados Unidos)
Fallecimiento 7 de septiembre de 1831 (67 años)
Bandera de los Estados Unidos Nueva York, Nueva York (Estados Unidos)
Partido Demócrata-Republicano
Alma máter Universidad de Edimburgo
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Samuel Latham Mitchell ( Hempstead, Nueva York, 20 de agosto de 1764 - Nueva York, Nueva York, 7 de septiembre de 1831) fue un médico, naturalista y político americano.

Biografía[editar]

Nacido en Hempstead, Nueva York, en 1786 se doctoró en medicina en la Universidad de Edimburgo, Escocia. A su regreso a Estados Unidos, comenzó a trabajar como médico y completó los estudios de derecho.[1]

Actividad política[editar]

Mitchill fue miembro de la Asamblea del estado de Nueva York en 1791 y más tarde en 1798. En 1801 fue elegido para formar parte de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos como miembro del partido Demócrata-Republicano. En noviembre de 1804 dejó el puesto que ocupaba y pasó al Senado en representación de Nueva York, permaneciendo en le cargo hasta noviembre de 1809. Al año siguiente regresó como miembro de la Cámara de Representantes hasta marzo de 1813.[1]

En su actividad política mostró especial interés por la mejora de la marina americana. Como miembro de la Asamblea del estado de Nueva York logró financiación para los ensayos con barcos de vapor que Robert Fulton y Robert Livingston realizaron en aguas de Nueva York. Desde Washington se preocupó por temas tan variados como la calidad de la pólvora o la mejora de la salud de los marinos.[2]

Durante la guerra de 1812 formó parte de una comisión del Departamento de Marina para el desarrollo y mejora de la armada y la defensa de las costas y puertos.[3]

Actividad científica[editar]

Entre 1792 y 1801 fue profesor en el Columbia College, dependiente de la Universidad de Columbia, donde impartió clases de química, botánica e historia natural entre 1792 y 1801.[4] En esta época impulsó la creación de The Medical Repository, la primera revista médica de Estados Unidos, de la que fue editor y en la que publicó numerosos artículos, tanto de medicina como de historia natural.

En 1795 expuso una teoría sobre el contagio de enfermedades que, aunque resultó errónea, le permitió descubrir las cualidades anestésicas del óxido nitroso cinco años antes de que las hiciese públicas Humphry Davy.[5]

En 1796 estudió la geología de la cuenca del río Hudson y divulgó sus observaciones en el primer y segundo volumen de The Medical Repository en 1798 y 1799 bajo el título de Sketch of the Mineralogical History of the State of New York.[6]

También desde el punto de vista geológico, Mitchill ofreció en 1815 una detallada explicación del terremoto de Nueva Madrid (Misuri) que se produjo el 16 de diciembre de 1811.[7] [8]

Después de una larga carrera política, en 1813 volvió a dar clases en el New York College of Physicians and Surgeons, dependiente de la Universidad de Columbia, del que había sido uno de sus fundadores.[2]

Entre los múltiples estudios que realizó sobre historia natural destacan los dedicados a la botánica de América, recogidos en el discurso que pronunció en 1813 en la New York Historical Society[9] y su texto Fishes of New York[10] (1815), que incluía la descripción de 166 especies de peces de agua dulce y salada[11] y se considera uno de las obras ictiológicas más importantes de su época.[12]

Fue miembro activo de numerosas sociedades científicas, algunas de las cuales ayudó a fundar. Entre 1797 y 1820 ocupó el cargo de secretario de la American Philosophical Society de Filadelfia y fue presidente de la American Mineralogical Society. En 1814 fundó la New York Literary and Philosophical Society, y en 1817, el Lyceum of Natural History of New York (que más tarde se convertiría en la Academia de Ciencias de Nueva York). En 1821 presidió la New York State Medical Society, y en 1826 fundó el Rutgers Medical College en New Jersey y fue su vicepresidente durante los cuatro años que perduró la institución.[13]

Abreviatura[editar]

La abreviatura Mitchill se emplea para indicar a Samuel Latham Mitchill como autoridad en la descripción y taxonomía en zoología.

Referencias[editar]

  1. a b «Mitchill, Samuel Latham» (en inglés). Biographical Directory of the United States Congress. Consultado el 16 de septiembre de 2011.
  2. a b Aberbach, Alan. D. (1964). «Samuel Latham Mitchill: A physician in the early days of the Republic» (en inglés, PDF). Butlletin of the New York Academy of Medicine 40 (7):  pp. 501-510. ISSN 0028-7091. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1750646/pdf/bullnyacadmed00292-0013.pdf. Consultado el 16 de septiembre de 2011. 
  3. «Sketch of Samuel Latham Mitchill» (en inglés). Popular Science Monthly 38 (39):  pp. 691-698. marzo 1891. ISSN 0161-7370. http://books.google.es/books?id=giADAAAAMBAJ&pg=PA691. Consultado el 16 de septiembre de 2011. 
  4. McCaughey, Robert A. (2003) (en inglés), Stand, Columbia : a history of Columbia University in the city of New York, 1754-2004, Nueva York: Columbia University Press, p. 60, ISBN 9780231130080 
  5. Bergman, Norman A. (1985). «Samuel Latham Mitchill. A Neglected American Pioneer of Anesthesia» (en inglés). JAMA. Journal of the American Medical Association 235 (5):  pp. 675-678. ISSN 0002-9955. 
  6. Beck, Lewis C. (1842) (en inglés), Mineralogy of New York, Natural history of New York, 3, White & Visscher, p. ix, http://books.google.es/books?id=N24_AAAAcAAJ&pg=PR9, consultado el 16 de septiembre de 2011 
  7. Fuller, Myron L. (1912) (en inglés), The New Madrid earthquake, Geological Survey bulletin, 494, Washington (EUA): Goverment printing office, p. 21, OCLC 2606419, http://books.google.es/books?id=K6oPAAAAIAAJ&pg=PA21, consultado el 16 de septembre de 2011 
  8. Mitchill, Samuel L. (1815). «A detailed narrative of the earthquake which occurred on the 16th day of December, 1811» (en inglés). Trans. Lit. and Philos. Soc. New York 1:  pp. 281-307. 
  9. Mitchill, Samuel L. (1814) (en inglés), A discourse delivered before the New York historical society, at their anniversary meeting, 6th December, 1813. Embracing a concise and comprehensive account of the writings which illustrate the botanical history of North and South America, New York: Van Winkle and Wiley, OCLC 1061275 
  10. Mitchill, Samuel L. (1815) (en inglés), The fishes of New York, Literary and Philosophical Society of New York. Transactions vol. 1, New York: Van Winkle and Wiley, pp. 354-492, OCLC 3568633, http://books.google.es/books?id=6XwTAAAAYAAJ&pg=PA355, consultado el 16 de septiembre de 2011 
  11. Sigler, W.F.; Sigler, J.W. (1990) (en inglés), Recreational fisheries: management, theory, and application, University of Nevada Press, p. 3, ISBN 9780874171396 
  12. Clinton, DeWitt (1815) (en inglés), Some remarks on the Fishes of the Western Waters of the State of New York, Literary and Philosophical Society of New York. Transactions vol. 1, New York: Van Winkle and Wiley, pp. 493-501, http://books.google.es/books?id=6XwTAAAAYAAJ&pg=PA493, consultado el 16 de septiembre de 2011 
  13. «Samuel Latham Mitchill papers 1802-1815» (en inglés). Manuscripts Division. William L. Clemens Library. University of Michigan. Consultado el 16 de septiembre de 2011.