Samuel Barber

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Samuel Osborne Barber (West Chester, Pensilvania, 9 de marzo de 1910Nueva York, 23 de enero de 1981) fue un compositor estadounidense de música de cámara y orquestal.

Biografía[editar]

Samuel Barber
Samuelbarber.jpg
Samuel Barber, fotografiado por Carl Van Vechten en 1944.
Nacimiento 9 de marzo de 1910
Flag of the United States.svg West Chester, Pensilvania, Estados Unidos
Fallecimiento 23 de enero de 1981 (70 años)
Flag of the United States.svg Nueva York, Estados Unidos
Ocupación Compositor
Premios Beca Guggenheim, Premio de Roma americano

Samuel Barber nació en West Chester, Pensilvania, en 1910. Considerado como un niño prodigio, comenzó a tocar el piano a los seis años y a componer a los siete. Cursó estudios en el Curtis Institute of Music de Filadelfia. Algunos compañeros destacados en Curtis fueron Leonard Bernstein y Gian Carlo Menotti, siendo Menotti quien realizó el libreto de la ópera más famosa de Barber, Vanessa, la cual fue estrenada en 1958 en la Metropolitan Opera House de Nueva York.

En 1935 ingresó en la Academia Estadounidense de las Artes y las Letras.

Al año siguiente escribió su Cuarteto para cuerdas en si menor, cuyo segundo movimiento —a sugerencia de Arturo Toscanini— arreglaría para orquesta de cuerdas dándole el título de Adagio para cuerdas (Adagio for Strings) y, posteriormente, para coro mixto como Agnus Dei.

Trató de evitar el experimentalismo de otros compositores estadounidenses de su generación, prefiriendo hasta casi el final de su vida ceñirse a formas y armonías musicales relativamente tradicionales. La mayor parte de su obra es exuberantemente melódica y ha sido descrita como neorromántica, a pesar de que en algunos de sus últimos trabajos, particularmente el Tercer Ensayo para Orquesta y la Danza de la Venganza, de Medea, despliega un uso magistral de las percusiones, un mayor vanguardismo y efectos neo-stravinskianos.

Sus canciones, acompañadas por piano u orquesta, se encuentran entre las más populares del repertorio clásico del siglo XX. Entre ellas se incluyen una serie sobre textos de Matthew Arnold (Dover Beach), originalmente escrita para cuarteto de cuerdas y barítono; las Hermit Songs, inspiradas en textos anónimos irlandeses de los siglos VIII al XIII; y Knoxville: Summer of 1915, escritas para la soprano Eleanor Steber y basadas en la introducción a A Death in the Family, un texto autobiográfico de James Agee premiado con el Premio Pulitzer de 1957.

Barber poseyó una notable voz de barítono y durante un tiempo consideró la posibilidad de convertirse en cantante profesional. Dejó unas pocas grabaciones, entre ellas una de su propia Dover Beach.

Su Sonata para piano (1949), una composición encargada por Richard Rodgers e Irving Berlin, fue interpretada por primera vez por Vladimir Horowitz, convirtiéndose en la primera gran obra estadounidense para piano estrenada por un pianista internacionalmente reconocido.

Barber compuso igualmente varias óperas; Vanessa, según el libreto de Gian Carlo Menotti fue estrenada en la Metropolitan Opera de Nueva York. Consiguió el éxito tanto crítico como de público, y Barber obtuvo por ella el Premio Pulitzer de 1958. En su estreno en Europa fue recibida con frialdad, por lo que actualmente es poco representada en el Viejo Continente, si bien continúa siendo popular en EEUU.

Barber produjo varios conciertos para instrumentos solistas y orquesta: uno para violín (finalizado en 1939), uno para violonchelo, un tercero para piano y uno para flauta (un arreglo del anterior concierto de violín). El Concierto para piano y orquesta fue escrito para y estrenado en el Lincoln Center de Nueva York por el pianista John Browning el 24 de septiembre de 1962, con Erich Leinsdorf dirigiendo la Orquesta Sinfónica de Boston. Por él obtuvo el Premio Pulitzer de 1963.

Barber escribió igualmente a comienzos de los años sesenta una obra virtuosística para órgano y orquesta, la Toccata festiva, para el famoso organista E. Power Biggs. La New York Philharmonic le encargó también un concierto para oboe, del que solamente pudo componer su movimiento lento central antes de su muerte.

Entre sus trabajos puramente orquestales, se encuentran sus dos sinfonías de 1936 y 1944, la obertura La escuela del escándalo (1932), tres ensayos para orquesta (1938, 1942 y 1978), así como Fadograph on a Yestern Scene (1973).

Compuso también obras corales de gran envergadura, como las Prayers of Kierkegaard (1954) y The lovers (1971). Prayers of Kierkegaard se basa en los escritos del filósofo existencialista danés Søren Kierkegaard.

Además de la antes mencionada sonata, su repertorio para piano incluye Excursions, Three sketches, Souvenirs y otras varias piezas sencillas.

Aunque Barber nunca fue un compositor prolífico, compuso mucha menos música a raíz del fracaso de su ópera Antonio y Cleopatra. Ésta tenía un libreto escrito por el director cinematográfico y de ópera Franco Zeffirelli y había sido comisionada para la apertura en 1966 de la nueva Metropolitan Opera House. La ópera fue recibida de manera más favorable en 1975 cuando fue representada en el escenario más íntimo de la Juilliard School con la colaboración y la dirección escénica de Gian Carlo Menotti.

Samuel Barber falleció en la ciudad de Nueva York en 1981.

Catálogo de obras[editar]

Obras de Samuel Barber
Año Opus Obra Tipo de obra Duración
1920 sin opus The rose tree Música vocal (opereta) -
1923/24 Tree sketches, para piano Música solista (piano) -
1925/37 sin opus Ten early songs, para voz y piano Música vocal (piano) 20:00
1927/34 Opus 02 Three songs [I. The daisies; II. With Rue my heart is laden; III. Bessie Bobtail], para voz y piano Música vocal (piano) 07:00
1928/29 Opus 01 Serenata, para orquesta de cuerda Música orquestal 10:00
1931 Opus 03 Dover Beach, para voz media y cuarteto de cuerda Música vocal (instrumentos) 09:00
1931/32 Opus 04 Dos interludios para piano (sonata para violín nuevamente destruida o perdida) Música solista (piano) -
1931/32 sin opus Interludio I (adagio for Jeanne) [obra póstuma], para piano Música solista (piano) 03:00
1931/32 Opus 05 Overture to The School for Scandal, para orquesta Música orquestal 08:00
1932 Opus 06 Sonata para violonchelo y piano Música instrumental (dúo) 19:00
1933 Opus 07 Music for a scene from Shelley Música incidental 08:00
1934 sin opus Suite for carillón Música solista -
1935 Opus 10/2 Three songs for orchestra [I. Rain has fallen. II. Sleep now. III. I hear an army] para voz y piano Música vocal (piano) 09:00
1936 Opus 08 Two pieces [I. The virgin martyrs; II. Let down the bars, o Death.] para voces a cappella Música coral (a capella) 04:30
1936 Opus 09 Sinfonía nº 1 Música orquestal 19:00
1936 Opus 11 Cuarteto de cuerda nº 1 Música de cámara 17:00
1937/38 Opus 11 Adagio for strings (extracto del Cuarteto op. 11) Música de cámara 08:00
1937 Opus 12 First essay for orchestra [Ensayo para orquesta] Música orquestal 08:00
1937 Opus 13 Four pieces for orchestra [I. A nun takes the veil--heaven-haven (para voces a capella); II. The secrets of the old. - III. Sure on this shining night. - IV. Nocturne] para voz y piano Música vocal (piano) 09:00
1938 s. op God's grandeur, para coro doble a capella Música coral (a capella) 05:00
1939 Opus 14 Concierto para violín Música orquestal (concierto) 22:00
1940 Opus 15 A stop-watch and an ordenance map, para coro masculino y timbales Música coral (instrumentos) 06:00
1940 Opus 16 Reincarnation [I. Mary Hynes. - II. Anthony O’Daly. - III. The coolin], para coro mixto a capella Música coral (a capella) 08:30
1942 Opus 17 Second Essay for Orchestra Música orquestal 10:00
1942/44 Opus 20 Excursions - cuatro piezas para piano Música solista (piano) 12:00
1943 sin opus Commando March for Orchestra (o para banda) Música orquestal 04:00
1943 Opus 18 Two Pieces [I.The Queen's Face on the Summery Coin - II. Monks and Raisins], para voz y piano Música vocal (piano) 10:00
1944 Opus 19 Sinfonía nº 2 (rev. 1947) Música orquestal 27:00
1944 Opus 21 Capricorn Concerto, para flauta, oboe, trompeta y cuerda Música orquestal (concierto) 14:00
1945 Opus 22 Concierto para violonchelo Música orquestal (concierto) 28:00
1947 Opus 23 Medea Ballet Suite Música escénica (ballet) 20:00
1947 sin opus Medea - Cave of the Heart, ballet Música escénica (ballet) 23:00
1947 Opus 24 Knoxville: summer of 1915, para soprano y orquesta Música vocal (orquesta) 16:00
1947 Opus 25 Nuvoletta, de la novela Finnegans Wake (de James Joyce), para voz y piano Música vocal (piano) 05:00
1947 Opus 28 Cuarteto de cuerda nº 2 Música de cámara -
1949 Opus 26 Sonata para piano Música solista (piano) 19:00
1950 Opus 27 Mélodies passagères (Rainer Maria Rilke), para voz y piano Música vocal (piano) 12:00
1951/52 Opus 28 Souvenirs. Ballet en 1 acto (hay versiones para piano y para piano a 4 manos) Música escénica (ballet) 19:00
1953 Opus 29 Hermit songs, para voz media y piano (o cuarteto de cuerda) Música vocal (piano) 20:00
1954 Opus 30 Prayers of Kierkegaard, para soprano, coro y orquesta Música vocal (orquesta) 18:00
1955 Opus 23a Medea’s dance of vengeance - 14:00
1956/58 Opus 32 Vanessa. Ópera en tres actos Música escénica (ópera) 120:00
1958 Opus 34 Wondrous love (variations on a shape note hymn), para órgano Música solista (órgano) 06:00
1958 sin opus Vanessa (intermezzo) Música orquestal 04:00
1959 Opus 31 Summer Music, para quinteto de viento Música de cámara 12:00
1959 Opus 33 Nocturno (homenaje a John Fields), para piano Música solista (piano) 04:00
1959 Opus 35 A Hand of Bridge (Gian Carlo Menotti), para 4 voces y orquesta de cámara. Pequeña ópera-comedia Música escénica (ópera) 09:00
1960 Opus 36 Toccata festiva, para órgano y orquesta Música orquestal (concertante) 14:00
1960 Opus 37 Díe Natali (chorale preludes for Christmas), para orquesta Música orquestal 16:00
1962 Opus 38 Concierto para piano Música orquestal (concierto) 26:00
1962 Opus 39 Andromache’s farewell, para soprano y orquesta Música vocal (orquesta) 12:00
1963 Opus 19a Night flight, para orquesta Música orquestal 08:00
1965 sin opus Easter chorale, para coro, sexteto de metales, timbales y órgano opcional Música coral (instrumentos) 03:00
1966 Opus 40 Antony and Cleopatra (revisado en 1975), ópera Música escénica (ópera) 120:00
1967 sin opus Lamb of God (arreglo del Adagio para cuerdas), para coro mixto y piano opcional (u órgano) Música coral (piano) 08:00
1967 sin opus Agnus Dei (arreglo del Adagio para cuerdas (del op. 11, arreglado en 1967), para coro mixto y piano opcional (u órgano) Música coral (piano) 08:00
1968 sin opus Mutations from Bach, para ensemble Música instrumental 06:00
1968 Opus 42 Twelfth Night, para voces mixtas a capella (op. 42, n.º 1, 1968) Música coral (a capella) 04:00
1969 Opus 41 Despite and Still, a song cycle (Robert Graves, Theodore Roethke, James Joyce), para voz aguda o media y piano Música vocal (piano) 09:00
1971 Opus 43 The lovers (Pablo Neruda), para barítono, coro mixto y orquesta Música vocal (orquesta) 31:00
1971 Opus 44 Fadograph of a yestern scene, para orquesta Música orquestal 07:00
1974 Opus 45 Three Songs [I. Now I have fed and eaten up the rose. - II. A green lowland of pianos. - III. O boundless, boundless evening.] (Keller, trad. Joyce; Harasymowicz, trad. Milosz; Heym, trad. Middleton), para voz y piano Música vocal (piano) 10:00
1977 Opus 46 Ballade, para piano Música solista (piano) 05:00
1978 Opus 47 Third essay for orchestra Música orquestal 14:00
1978/81 Opus 48 Canzonetta [obra póstuma], para oboe y cuerdas Música instrumental (dúo) 08:00

Discografía seleccionada[editar]

  • Barber, Samuel: Adagio for Strings, Violin Concerto, Orchestral and Chamber Works. Leonard Slatkin (director), Elmar Oliveira (violin), Saint Louis Symphony Orchestra. EMI Classics, 2005. Contiene el Adagio, The School for Scandal, el Concierto para violín (op. 14) y los tres Ensayos para orquesta. Además, la Sonata para violonchelo (op. 6), Excursions (op. 20), el Nocturno (op. 33), la Summer Music (op. 31) y el arreglo pianístico de Souvenirs.
  • Barber, Samuel: Complete published solo piano music. Daniel Pollack (piano). Naxos 8.559015. American Classics, 1998.
  • Barber, Samuel: Orchestral Works Volume 1. Marin Aslop (director), Royal Scottish National Orchestra.Naxos 8.559024. Contiene la Primera sinfonía (op. 9), la Segunda sinfonía (op. 19), la obertura The School for Scandal y el primer Ensayo para orquesta (op. 12).
  • Barber, Samuel: Orchestral Works Volume 2. Marin Aslop (director), Wendy Warner (chelo), Royal Scottish National Orchestra. Naxos 8.559088, 2001. Contiene el Concierto para violonchelo (op. 22), la suite completa del ballet Medea (op. 23), y el Adagio para orquesta de cuerda (op. 11).
  • Barber, Samuel: The Complete Songs. Thomas Hampson (barítono), John Browning (piano), Cheryl Studer (soprano) y Emerson String Quartet. Deutsche Grammophon 459 5062, 2002.

Bibliografía[editar]

  • Heyman, Barbara B: Samuel Barber: The Composer and His Music. NuevaYork: Oxford University Press, 1992. ISBN 0-19-509058-6.

Enlaces externos[editar]