Salvinia molesta

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Giant salvinia
Salvinia molesta.jpg
helecho Salvinia molesta flotando
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Pteridophyta
Clase: Pteridopsida
Orden: Salviniales
Familia: Salviniaceae
Género: Salvinia
Especie: S. molesta
Nombre binomial
Salvinia molesta
D.Mitch.

La Salvinia molesta es un helecho acuático, nativo del sudeste de Brasil. Es una acuática que no se sustenta en tierra, sino permanece flotante. Las hojas, anchas, tienen de 0,5 a 4 cm de long., de epidermis brillante y tersa, y produce raíces secundarias y aún terciarias modificadas que ayudan a "fijarse" al agua.

Se reproduce asexualmente, y es capaz de crecer a gran velocidad desde un pequeño fragmento de vegetal, y doblar la población en pocos días, resultando en cubrir la superficie de estanques, reservorios de agua, lagos cubiertos de una mata flotante de 1 a 2 dm (raramente hasta 6 dm) de espesor. Así, se convierte en una maleza en muchas partes del orbe. El crecimiento vegetal bloquea la luz solar necesaria para otras acuáticas, especialmente algas para oxigenar el agua.

El insecto curculónido Cyrtobagous salviniae, hallado en el hábitat nativo de S. molesta, está siendo estudiado como un control biológico de pestes.

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