Sakurajima

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Sakurajima
Kagoshima and Sakurajima.jpg
El Sakurajima y la ciudad de Kagoshima en primer plano
Tipo Estratovolcán
Ubicación Bandera de Japón Kyūshū, Japón
 • Coordenadas 31°35′00″N 130°39′00″E / 31.583333333333, 130.65Coordenadas: 31°35′00″N 130°39′00″E / 31.583333333333, 130.65
Altitud 1117 msnm
Última erupción Activo
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El Sakurajima (桜島?) es un volcán (estratovolcán) activo y antigua isla (actualmente está unida) de Japón, situado en el sur de la isla de Kyūshū, en la prefectura de Kagoshima. Se encuentra en la parte de la bahía de Kagoshima conocida como bahía de Nishikie.[1]

Hasta 1914, Sakurajima era una isla, pero debido a una gran erupción, la enorme cantidad de lava que soltó se solidificó y unió la isla con la península de Ōsumi.[2] La actividad volcánica todavía continúa: aún emite grandes coladas de ceniza volcánica.

Es una montaña compuesta. Su cima está dividida en tres picos, «Pico del Norte» (北岳 Kitadake?), «Pico Central» (中岳 Nakadake?) y «Pico del Sur» (南岳 Minamidake?), que está activo actualmente. Su punto más alto es el Pico del Norte que está a 1117 metros por encima de nivel del mar. La superficie de la península volcánica es de unos 77 km2.

Historia geológica[editar]

Imagen de radar del Sakurajima.

Forma una península de 80 km² conectada con la isla de Kyūshū desde 1914. Se encuentra en el norte de la bahía de Kagoshima, en el borde sur de la caldera de Aira, que se formó hace 22 000 años y que constituye el norte de la bahía de Kagoshima.[3] Sakurajima es una raja moderna de la caldera de Aira formada por la actividad posterior dentro de la caldera, hace aproximadamente 13 000 años.[4] La actividad volcánica en Kitadake terminó hace unos 4900 años y el resto de erupciones han sido en Minamidake.[5]

Se compone de tres montañas: el Kitadake (1117 metros) al norte, el Nakadake (1080 metros) en el centro y el Minamidake (1040 metros) al sur.[6] El tipo explosivo del volcán y la presencia de centenares de miles de personas en las proximidades crean un riesgo humano particularmente elevado. Se han realizado muchas obras y se han tomado numerosas medidas con el fin de minimizar los riesgos a los que están expuestos los habitantes del lugar:

  • sobre las pendientes del Sakurajima se han construido numerosos canales colectores, diques y cuencas de retención con el fin de canalizar y frenar el lahar;
  • la población que vive a los pies del volcán se tiene que someter a medidas particulares de seguridad: planes de evacuación, presencia de refugios de hormigón armado cada 200 metros que sirven para protegerse de los materiales expulsados por el volcán, etc.;
  • en la bahía de Kagoshima se ha establecido una red de detección y de alerta de tsunamis y seísmos.

Historia eruptiva[editar]

El Sakurajima en 1974.

Hace 22 000 años se formó la caldera de Aira, en el transcurso de una erupción que expulsó centenares de kilómetros cúbicos de materiales a la atmósfera.[3] Hace 13 000 años se empezó a formar el Sakurajima en el borde sur de la caldera, en la bahía de Kagoshima. Su primera erupción registrada ocurrió en el 708 a.C.[7] La mayoría son erupciones estrombolianas que se producen en un cráter situado en la cumbre, el cráter Showa.[7] No obstante, las erupciones plinianas más grandes han sido en 1471-1476, 1779-1782 y 1914.[8]

Erupción de 1914[editar]

Foto de 1914 de la ciudad de Kagoshima y el Sakurajima de fondo.

El 11 de enero de 1914 se produjo una violenta erupción, que acabó con el siglo de inactividad del volcán.[3] Los sismos precursores permitieron alertar a la población y evacuar en parte la isla. Inicialmente una enorme columna de cenizas volcánicas se elevó hasta ocho kilómetros de altitud y había nubes ardientes que descendían por las laderas del volcán. El 13 de enero, un fuerte seísmo acabó con la vida con 35 personas,[3] y a partir de esta fecha la actividad eruptiva cambió: las explosiones se hicieron menos frecuentes y aparecieron coladas de lava al este y al oeste de la cumbre, lo que causó la ampliación de isla y su unión con la isla de Kyūshū. Estos ríos de lava duraron varios meses, lo que es raro en Japón, pues allí la lava es generalmente andesítica y demasiado viscosa como para poder fluir.[9] [3]

Durante la fase final de la erupción, el fondo de la caldera de Aira bajó 60 centímetros, a causa del vaciado de la cámara magmática.[3] El hecho de que la subsidencia se hubiese producido en el centro de la caldera y no bajo el Sakurajima permitió demostrar la conexión entre el volcán y la caldera, y lo que es más importante, la presencia de una única cámara magmática.[3] La modificación de la morfología de la bahía de Kagoshima —desaparición de un estrecho y aparición de un istmo— ha afectado a las mareas, aumentando su amplitud.[3]

Actividad reciente[editar]

Imagen del Sakurajima (Landsat).

El volcán reanudó su actividad en 1955, y ha estado entrando en erupción casi constantemente desde entonces. Cada año se registran miles de pequeñas explosiones, expulsando cenizas a una altura de varios kilómetros. En 1960 se estableció el Observatorio del Volcán Sakurajima para controlar las erupciones.[10]

La monitorización de la actividad del volcán y los pronósticos de grandes erupciones tienen una especial importancia porque a causa de su posición al estar cerca de un una zona muy densamente poblada (los 600 000 habitantes de Kagoshima se encuentran a sólo unos cuantos kilómetros del volcán) hay que prevenir a los habitantes en caso de evacuación.[11] La ciudad dispone de vías de evacuación en caso de ser necesarias y también de varios refugios en caso de caída de material.[12] El 10 de marzo de 2009 el volcán entró en erupción expulsando por su cráter lenguas de lava y cenizas, sin causar daños personales.[1] [13] En 2010 batió su récord de explosiones anuales (superó las 548 del año 2009), algunas de ellas a casi 5 kilómetros de altitud.[14] [15]

Turismo y cine[editar]

Vista del volcán en 2009.

A pesar del peligro, el Sakurajima constituye un lugar turístico destacado, con fuentes calientes, hidroterapia, un suelo muy fértil que permite el cultivo de los rábanos chinos más gruesos del mundo (treinta kilos) y las mandarinas más pequeñas del mundo (las komikans, con tres centímetros de diámetro). Recibe unos 1,8 millones de visitantes al año.[16] Además forma parte del Parque Nacional Kirishima-Yaku y sus alrededores son la principal atracción turística.[17]

La erupción de 1914 inspiró la realización de una película, dirigida por Reginald Barker, que se centra en una familia que tiene una maldición y supuestamente causa la erupción. Es una película de Estados Unidos y su nombre original es The Wrath of the Gods o The Destruction of Sakura-Jima.[18]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b «El volcán japonés Sakurajima entra en erupción después de 54 años» (en español). La Vanguardia (10 de marzo de 2009). Consultado el 12 de diciembre de 2010.
  2. Davison, C. (24 de enero de 1914). «The Sakura-Jima Eruption of January, 1914». Nature. Consultado el 13 de diciembre de 2010.
  3. a b c d e f g h «The 1914 Sakurajima explosion at Volcanoworld» (en inglés). volcano.und.edu. Consultado el 13 de diciembre de 2010.
  4. «Sakurajima at Activolcan.info» (en francés). activolcans.info.
  5. «Sakura-jima» (en inglés). volcano.si.edu. Consultado el 13 de diciembre de 2010.
  6. «Kyushu – Kagoshima – 7 août» (en francés). color-lounge.com. Consultado el 2 de enero de 2011.
  7. a b «Sakura-jima, Japan» (en inglés). VolcanoWorld. Consultado el 13 de diciembre de 2010.
  8. «Sakurajima at the Earthquake Research Institute» (en inglés). University de Tokio. Consultado el 13 de diciembre de 2010.
  9. «Volcanoes & Japan» (en inglés). jove.geol.niu.edu. Consultado el 14 de diciembre de 2010.
  10. «Volcano monitoring and Research» (en inglés). dpri.kyoto-u.ac.jp. Consultado el 14 de diciembre de 2010.
  11. Kazuhiro Ishihara (2006). «Evaluation of Eruption Potential» (en inglés). dpri.kyoto-u.ac.jp. Consultado el 2 de enero de 2011.
  12. «Sakurajima Volcano Erupts in South Japan» (en inglés). statndeyo.com (5 de junio de 2006). Consultado el 14 de diciembre de 2010.
  13. «Japan's Sakurajima volcano erupts». BBC (10 de marzo de 2009). Consultado el 14 de diciembre de 2010.
  14. Anthony Rivière (21 de junio de 2010). «Un volcan japonais bat son record d'explosions, un autre tue une petite fille» (en francés). japon.aujourdhoilemonde.com. Consultado el 1 de enero de 2011.
  15. «2 June-8 June 2010» (en inglés). volcano.si.edu. Consultado el 1 de enero de 2011.
  16. Jesús (18 de febrero de 2010). «Kagoshima, la isla arcoiris» (en español). vistaalmar.es. Consultado el 13 de diciembre de 2010.
  17. «Touristic information on synapse.ne.jp» (en inglés). synapse.ne.jp. Consultado el 14 de diciembre de 2010.
  18. «Wrath of the Gods» (en inglés). Consultado el 14 de diciembre de 2010.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]