SS Vaterland (1913)

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SS Vaterland
USS Leviathan
SS Leviathan
Bundesarchiv DVM 10 Bild-23-61-77, Dampfer "Vaterland".jpg
El SS Vaterland.
Banderas
Bandera de Imperio alemán Bandera de los Estados Unidos
Historial
Astillero Blohm und Voss, Hamburgo (Alemania)
Clase Clase Imperator
Tipo Transatlántico
Operador Hamburg America Line (HAPAG)
Iniciado 1912
Botado 13 de abril de 1913
Viaje inaugural julio de 1914
Baja 6 de junio de 1938
Destino Internado en 1914 y requisado por el Gobierno de EE.UU en 1917.
Características generales
Desplazamiento • 54 282 t de registro bruto (1913)
• 59 956 t en 1923
Eslora 289,6 m
Manga 30,6 m
Propulsión • 28 calderas de vapor
• 4 hélices
Potencia 100 000 CV
Velocidad • Crucero: 23.5 nudos
• Máxima: 26  nudos
Capacidad 1165 pasajeros:
primera clase
segunda clase
tercera clase
Requisado por los EE.UU, sirvió como transporte de tropas y luego como buque de línea.
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El SS Vaterland (más tarde SS Leviathan) fue originalmente el segundo trasatlántico alemán de la clase Imperator en ser botado en los astilleros Blohm und Voss en Hamburgo y operado por la HAPAG (Hamburgo America Line) en 1913. Sus buques hermanos eran el SS Imperator y el SS Bismarck.[1]

Historia[editar]

Inicios[editar]

El SS Vaterland inmovilizado en los muelles de Nueva Jersey en abril de 1917 (a la izquierda).

El SS Vaterland fue botado el 13 de abril de 1913 y operado desde julio de 1914 por la Hamburg America Line en la ruta Bremershaven-Cherburgo-Nueva York. El SS Vaterland realizó unas cuantas travesías atlánticas antes de quedar inmovilizado desde fines de 1914 en un muelle en Nueva Jersey. Oficialmente, el SS Vaterland nunca fue internado formalmente y quedó a la espera de órdenes que nunca llegaron de parte de la gerencia general de la HAPAG, representada por Albert Ballin o del almirantazgo alemán, sencillamente fueron olvidados. El buque sirvió de hospedaje de lujo a la tripulación de 300 miembros durante casi tres años y alrededor de su casco se corría a diario el rumor de un inminente zarpe clandestino con simpatizantes de la causa de la Alemania.

Primera Guerra Mundial[editar]

Una vez que EE.UU declaró la guerra a Alemania, el 6 de abril de 1917, el buque fue requisado y su tripulación de 300 miembros fue internada en la isla de Ellis, el gobierno estadounidense les ofreció la ciudadanía americana.[2] Una vez requisado, fue renombrado como USS Leviathan por el presidente Woodrow Wilson el 6 de septiembre de 1917 y transformado en transporte de tropas durante la última fase de la Primera Guerra Mundial, pintado en camuflaje tipo Dazzly y transportó más de 119 000 soldados en 19 viajes al escenario bélico, en uno de sus viajes llegó a transportar a 14.416 soldados a bordo, usualmente eran 14 000. El puerto de destino en Europa era Brest, Francia. Desde diciembre de 1918 repatrió a los soldados sobrevivientes, heridos y licenciados en nueve viajes. Fue dado de baja el 29 de octubre de 1919 y enviado a un amarradero de la Armada de los Estados Unidos en Hoboken a la espera de una decisión sobre su futuro.[3]

SS Leviathan[editar]

El SS Leviathan en 1919.

Una vez terminado el conflicto, el trasatlántico quedó en malas condiciones de mantenimiento y con un aspecto deplorable. Fue traspasado como compensación de guerra en 1919 a la United States Lines, siendo reconstruido, bajo el auspicio de la Armada de los Estados Unidos y la Secretaría de Marina del gobierno, encargándosele a la firma Gibbs Brothers Inc. bajo la dirección del famoso ingeniero naval William Francis Gibbs quien viajó personalmente a Alemania, al astillero Blohm & Voss y negoció los planos originales del buque. El buque recuperó no solo su lujo, esplendor y aspecto original si no que fue modernizado técnicamente bajo los estándares de alta seguridad de Gibbs quedando listo para el servicio en junio de 1923.[4]

Finalmente fue renombrado como el buque de línea SS Leviathan siendo llamado con el apodo de la Reina de los Estados Unidos y sirvió en la United States Lines . El SS Leviathan nunca gozó de mucha popularidad respecto de sus rivales europeos debido a que se le impuso la llamada Ley Seca a bordo espantándole mucho pasaje europeo y americano. Finalmente la Gran Depresión de los años 30 terminó por matar económicamente al buque el cual acabó por retirársele del servicio en 1931. Sirvió esporádicamente en 1934, siendo finalmente vendido como chatarra a flote el 10 de septiembre de 1937 y finalmente desguazado en 1938 por Shipsbreaker Ward & Co en Rosyth, Escocia.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]