SS-Sturmbrigade Dirlewanger

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Miembros de la Brigada Dirlewanger en Polonia
Obersturmführer SS Oskar Dirlewanger, creador de la brigada.
Emblema de la 36. División Waffen SS

La SS-Sturmbrigade Dirlewanger, posteriormente denominada como 36.Waffen-Grenadier-SS Division fue una unidad SS-Strafbataillon ("Batallón de castigo") creada por el Untersturmführer-SS Oskar Dirlewanger, bajo la anuencia de Himmler y que destacó por sus actos atroces en Polonia y Bielorrusia operando en funciones similares como un Sonderkommando Einsatzgruppen durante la Segunda Guerra Mundial.

Historia[editar]

En junio de 1940 Himler autorizó la creación del Untersturmführer-SS Oskar Dirlewanger con el objetivo de formar una unidad penal compuesta por 300 hombres denominada Wilddiebkommando Oranienburg (Cazadores furtivos de Oraneiburg) integrada inicialmente por soldados de las Waffen-SS penados por indisciplina (en su mayoría cazadores furtivos o francotiradores) y que operaron en Polonia ganándose una cruenta reputación por sus métodos empleados contra la población judía. La unidad comenzó con 84 convictos militares especializados en "cacería humana".

En 1942, Hitler modificó el concepto de los Batallones de castigo o Strafbataillon para recibir en sus filas a criminales de delitos graves tales como pederastas, violadores, asesinos con alevosía, pirómanos etc., muchos de ellos con perfiles de sadismo. A estos criminales se les ofrecía la opción de servir a la patria a cambio de conmutar la pena que pesaba sobre ellos.

En caso de cumplir con su cometido, su historial delictivo sería borrado y serían reintegrados, bien en el ejército o en la sociedad alemana. La intención oculta de Himmler era utilizarlos contra los anti partisanos, lograr el objetivo y deshacerse luego de estos "indeseables" tal como sucedió al ser colocados en primera línea de combate

Con esta disposición, la unidad llegó a tener 700 miembros. En agosto de 1942 fueron promocionados al estándar de regimiento y quedaron bajo la administración de las SS-Totenkopfverbande (Banda de la calavera) y en 1944 pasaron a formar parte de la División Dirlewanger bajo la dirección del general Odilo Globocnik, el cual permitió a estos soldados ejecutar sin miramientos a la población judía y partisana en la frontera polaco-bielorrusa con el objetivo de diezmar a la población para establecer el espacio vital de la Alemania Nazi.

Además del control de la policía militar (Feldgendarmerie-SS), Dirlewanger se encargaba personalmente de mantener disciplinados a sus hombres puesto que cualquier falta por menor que fuere, eran castigados de manera física e incluso hasta a la muerte.

Operaciones y hechos[editar]

En agosto de 1940 la brigada Dirlewanger empezó una campaña de limpieza étnica en Lublín. Los principales damnificados fueron la población judía lo que motivó el éxodo masivo de miles de judíos polacos hacía la frontera con Bielorrusia (entonces parte de la Unión Soviética), internándose en los bosques donde surgiría la figura líder de Tuvia Bielski. Mientras duraba la campaña, la unidad nazi usaba máscaras antigás. Hans Frank calificó los sucesos de "plaga bíblica" y la unidad fue trasladada a Logoisk, Bielorrusia.[1]

Víctimas civiles de la Masacre de Wola por parte de las SS.

Posteriormente se unirían a la Brigada Kaminski, los cuales operaban en la frontera e interior de Bielorrusia con el pretexto de combatir a los antipartisanos. Uno de los métodos preferidos era el de encerrar a hombres y mujeres civiles en un edificio e incendiar este con ellos dentro mientras que los que trataban de escapar eran acribillados, de este modo llegaron a ejecutar a 30 000 polacos en pocos días.

En mayo de 1943 dio comienzo la Operación Cottbus en colaboración con la guardia fronteriza ucraniana[2] cuyo objetivo era eliminar a los partisanos de las zonas de Bielorrusia, Lepel, Begolm y las repúblicas bálticas. Los Dirlewanger arrasaron bosques y aldeas a la par que masacraron a 9 500 polacos, aunque otras fuentes hablan de 20 000 fallecidos.[3] El General SS Friedrich Wilhelm Krüger redireccionó la unidad al combate contra los soviéticos como un modo de deshacerse de Dirlewanger y sus hombres. Ante el avance del ejército rojo, las SS-Totenkopfverbande junto al regimiento Dirlewanger fueron trasladados a combatir en primera línea deliberadamente a causa del escaso entrenamiento en combates siendo así diezmados y reemplazados por varios convictos de cárceles alemanas, todos ellos criminales y psicópatas[4]

Durante la subelvación del Gueto de Varsovia, la unidad de Heinz Reinefarth y la Brigada Kaminski comandada por Bronislaw Kaminski llevaron a cabo varias matanzas, entre las que se incluyen el distrito de Wola y Ochota. Entre las víctimas de las masacres se encontraban niños, ancianos y civiles hospitalizados. Tales atrocidades alcanzaron tal magnitud que el General de las SS Erich von dem Bach-Zelewski les calificó de "piara de cerdos" y añadió que "con sus actos fortalecían a la resistencia".

500 miembros de la Brigada Dirlewanger fueron abatidos por la resistencia, por lo que Himmler tuvo que reclutar a otros grupo de convictos, esta vez 1 900 para suplir las bajas e incrementar el cupo

El General Heinz Guderian protestó ante Hitler:[5]

"Lo que vi... fue tan terrible que me sentí obligado a informar a Hitler aquella misma noche para exigirle la retirada de las dos brigadas [Dirlewanger y Kaminski] del frente del este

Memorias de Guderian

. Incluso el SS-Gruppenführer Hermann Fegelein, principal representante de Himmler ante Hitler confirmó su declaración, diciendo:

-"Es verdad, mein Führer, esos hombres son unos auténticos sinvergüenzas."

Ante las protestas recibidas, el mismisimo Hitler ordenó a Himmler que retirase ambas unidades de Polonia, en cuanto a Kaminski fue ejecutado tras una farsa judicial y Dirlewanger fue condecorado con la Cruz de Caballero.[6]

La unidad fue enviada a Checoslovaquia para sofocar un levantamiento rebelde con resultado óptimo para los alemanes.

Tras dar por terminada la sublevación eslovaca, la unidad Dirlewanger fue ascendida a la categoría de la División SS bajo la denominación "36ª Waffen Grenadier Division der SS" formada por entre 4.000 y 6.000 hombres, por su parte Dirlewanger ascendió a Obersturmführer. Estos soldados portaban armamento estándar de las Waffen-SS e incluso una sección blindada. El 40% de estos efectivos eran soldados regulares, el resto eran polacos renegados, convictos criminales altamente peligrosos y soldados condenados.

Final[editar]

En el transcurso de los últimos meses del régimen nazi, la 36ª División fue enviada a defender el río Óder avance soviético; durante los enfrentamientos, el comandante Dirlewanger fue herido de gravedad y retirado en abril, siendo reemplazado por el Brigadier SS Fritz Schmedes, el cual se encontró con la división prácticamente inutilizada a causa de las deserciones. El resto de combatientes que quedaron murieron en la batalla de Halbe.

Oskar Dirlewanger fue capturado por los franceses en Alemania bajo un nombre falso y enviado a la prisión hospital de Altshausen donde fue reconocido por algunos miembros de la policía militar polaca, los cuales al parecer le lincharon.[cita requerida]

Referencias[editar]