SEAL

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U.S. Navy SEALs
US Navy SEALs insignia.png
La insignia de la Guerra Especial o «Tridente SEAL».
Activa 1 de enero de 1962 - presente
País Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Rama United States Department of the Navy Seal.svg Armada de los Estados Unidos
Tipo Fuerza de operaciones especiales
Función

Misiones principales:

  • Reconocimiento especial
  • Acción directa
  • Defensa interna en el extranjero
  • Contraterrorismo
  • Guerra no convencional

Otras tareas:

  • Operaciones antiterroristas
  • Rescate de personal
  • Reconocimiento hidrográfico
Tamaño 2400 efectivos
Parte de Navsoc logo.jpg Mando de Guerra Especial Naval de los Estados Unidos
United States Special Operations Command Insignia.svg Mando de Operaciones Especiales de los Estados Unidos
Acuartelamiento Coronado, California
Little Creek, Virginia
Cultura e historia
Mote Frogmen (hombres rana),
The Teams (los equipos),
Greenfaces (caras verdes)[1]
Lema "The Only Easy Day Was Yesterday" («El único día fácil fue ayer»)
"It Pays to be a Winner"
Guerras y batallas

Los equipos Mar, Aire y Tierra de la Armada de los Estados Unidos (en inglés: United States Navy Sea, Air and Land) o SEAL (acrónimo de SEa, Air and Land), conocidos habitualmente como Navy SEALs, son la principal fuerza de operaciones especiales de la Armada de los Estados Unidos, siendo el componente marítimo del Mando de Operaciones Especiales de los Estados Unidos (USSOCOM).[2]

Los equipos SEAL, así como los equipos SWCC (tripulantes de las embarcaciones de operaciones especiales) se entrenan, planifican y ejecutan sus misiones encuadrados en el Mando de Guerra Naval Especial de los Estados Unidos (NSWC o NAVSOC), el mando de la Armada de los Estados Unidos para las operaciones especiales, y bajo su dirección.

El acrónimo de la unidad (“SEAL”) hace referencia a su capacidad para operar en mar, aire y tierra; pero es su habilidad para trabajar bajo el agua la que los diferencia de la mayoría de las demás unidades militares del mundo. La experiencia adquirida al operar en campos de batalla en el océano o en agua dulce ha dado forma a su identidad y, como resultado, se les considera como una de las unidades anfibias más altamente calificadas y capacitadas del mundo.[cita requerida] Los Navy SEALs están entrenados y han sido desplegados en una amplia variedad de misiones, incluyendo operaciones de acción directa y de reconocimiento especial, guerra no convencional, defensa interna en el extranjero, rescate de rehenes, contraterrorismo y otras misiones. Sin excepción, todos los SEALs son miembros masculinos de la Armada o de la Guardia Costera de los Estados Unidos,[3] [4] aunque el programa de colaboración con este último cuerpo fue suspendido en 2011 por motivos presupuestarios.[5]

Los primeros grupos entraron en servicio en 1962, durante el mandato del presidente John F. Kennedy.

Historia[editar]

Orígenes[editar]

Los SEAL de la US Navy tienen su origen en varias unidades especiales creadas en la Segunda Guerra Mundial: los Scout and Raiders, las Unidades de Demolición de Combate de la Armada, los buzos de combate del OSS, los Equipos de Demolición Submarina y los Escuadrones de Torpederos a Motor de la Segunda Guerra Mundial.

En 1947 se creó la UDT (Underwater Demolition Team, Equipo de Demolición Submarina). Eran voluntarios de la US Navy y del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos. Durante la Guerra de Corea lideraron el desembarco en Incheon, limpiaron puertos y volaron puentes y túneles en Corea del Norte.

De todos modos los SEALS no verían la luz hasta 1962. El fracaso de Bahía de Cochinos hizo que el presidente Kennedy solicitara la creación de una fuerza especial. En este momento, la Armada dio luz verde a la creación de un cuerpo de operaciones especiales bajo el nombre codificado de SEAL, cuya misión sería la guerra de guerrillas y operaciones clandestinas en los entornos marítimo y fluvial.

Los SEAL se componían de dos equipos, y para su organización se tomó como modelo al SAS/SBS (Special Boat Service) británico, especialmente este último. El equipo SEAL One operaba en el Pacífico y SEAL Two en el Atlántico. Los miembros del SEAL eran principalmente reclutados a partir de los UDT.

Vietnam: Una guerra para las operaciones especiales[editar]

SEALs patrullando el Delta del Río Mekong, 1967.

Por las características de la Guerra de Vietnam (ausencia de frentes, incursiones desde países vecinos, dificultad para distinguir a combatientes de no combatiente) esta exigió a la participación de un nuevo tipo de fuerzas más alejadas de la estructura de combate tradicional (una sección perteneciente a una compañía, esta a su vez a un batallón, etc..).

Estados Unidos había fundado los Rangers el 19 de junio de 1942 siguiendo el esquema de los mencionados SAS británicos, es decir, una fuerza pequeña, aislada y formada por soldados especialistas cada uno en un campo.[6]

Antes de la participación directa en la guerra ya estaban destinados en Vietnam miles de asesores y el Ejército Estadounidense había creado una de sus más famosas unidades, los Boinas Verdes. Por su parte la Armada estadounidense también había comprobado lo necesario que le resultaba disponer de fuerzas pequeñas y con capacidad de actuar aisladas para infiltrarse en territorio enemigo y causar daños muy localizados, pero muy contundentes. Así en 1962 se creó esta fuerza a imitación del Special Boat Service británico teniendo como primer objetivo ampliar las funciones de la fuerza de combate de buceadores, los equipos de demolición submarina de la Armada (EDS)

SEAL en Vietnam con una ametralladora Stoner 63A.

En febrero de 1964 los SEALs operaban dentro de Vietnam del Norte, en mayo de ese año (1964) los Grupos de Defensa Irregulares Civiles comenzaron a enviar los primeros nativos para participar en el Proyecto Delta, en septiembre empezaron las actuaciones dentro de Laos y en 1965 dentro de Camboya.[7]

De esta forma los SEALs fueron enviados a Vietnam del Sur para realizar misiones Sat Cong (Matar Comunistas), reconocimientos, información, vigilancia, rescate de prisioneros, guerra psicológica y un largo etcétera donde destacaron sobre las demás fuerzas americanas, llegando a ser considerados por amigos y enemigos como una de las fuerzas más duras y temibles. Recibiría el encargo, entre otros, de vigilar y patrullar el delta del río Mekong donde sus lanchas de la Fuerza Fluvial Móvil comprobaron todos los peligros y la facilidad de los guerrilleros del Viet Cong de realizar ataques muy mortíferos contra ellos. Los SEAL desarrollaron un duro trabajo, acumulando un impresionante historial de combate y logrando tres Medallas de Honor del Congreso.

El 28 de octubre de 1965 murió el primer SEAL en Vietnam. Desde entonces hasta 1972 murieron otros 45 SEAL. Vietnam aportó muchas lecciones que se integraron en el entrenamiento y procedimientos de los SEAL.

Los SEAL realizaron misiones clandestinas a Vietnam del Norte desde mayo de 1964 a 1971, estas incluían sobre todo reconocimientos del Puerto de Hải Phòng y otros puntos estratégicos. En estas misiones eran insertados desde submarinos y luego ascendían por ríos o se acercaban a la costa mediante botes inflables IBS. Las patrullas costeras y de interdicción incluían control y captura de botes, búsqueda y sabotaje a la industria marítima norvietnamita.

Los SEAL empezaron a desplegarse en Vietnam del Sur en 1966, inicialmente dedicándose a operaciones de inteligencia. Los SEAL establecían puestos de observación en el Delta del Mekong para localizar la red de rutas del Viet Cong. Cuando localizaban una ruta o base enemiga se establecían emboscadas o ataques. La primera operación importante fue en diciembre de 1966, se capturaron documentos que indicaban la situación de los pozos de agua del Viet Cong en la Zona Especial de Rug Sat. Los SEAL volaron esos pozos y privaron al enemigo de la mayor parte de su agua fresca.

En septiembre de 1967 y marzo de 1968 los americanos lanzaron operaciones para destruir los Búnkers y almacenes enemigos en el Delta del Mekong, en ellas los SEAL actuaron como exploradores y guías, localizando los objetivos y dirigiendo los ataques. Los SEAL también demolieron puentes a los largo de la Ruta Ho Chi Minh y tuvieron una importante participación en el Programa Phoenix.

Misiones de espionaje[editar]

A la US Navy se le ocurrió la idea de pinchar los cables de comunicaciones sumergidos de la antigua URSS. Estos cables parecerían seguros a los rusos, pero en octubre de 1971 el submarino USS Halibut (SSN-587) llegó al mar de Ojotsk, y varios buceadores del SEAL colocaron bobinas de escucha en un cable ruso que unía la flota del Norte con Moscú. Tras demostrar que se podía hacer, el USS Halibut volvió en 1972 para instalar junto al cable una cápsula de grabación de gran capacidad. Esta técnica no dañaba los cables y era improbable detectarla fácilmente.

En 1979 se añadieron nuevos cables como objetivos de esta operación, empleando otro submarino más, USS Parche (SSN-683). En 2005 se asignó el USS Jimmy Carter (SSN-23), equipado para operaciones especiales con una extensión de 30 metros conocida como MMP (Multi-Misión Platform).

Entre estas misiones submarinas los SEAL ayudaron a recuperar del fondo marino restos de misiles soviéticos.

Asimismo miembros del SEAL apoyaron al Special Activities Staff (SAS) de la CIA en el minado de puertos nicaragüenses en los años 80, como parte de la política de desestabilización contra el gobierno sandinista.

Guerra Irán-Iraq[editar]

En la guerra de Iraq e Irán, los equipos SEAL dirigieron misiones para contrarrestar los barcos iraníes que minaban las aguas del Golfo Pérsico. En agosto de 1987 se inicia el traslado de dos equipos SEAL (SEAL Team 1 y Team 2), embarcados en el USS Guadalcanal (LPH-7) y otros buques desplegados en la zona. En paralelo, dos helicópteros AH-6 y cuatro MH-6 “Little Bird” del 160.º Regimiento de Aviación de Operaciones Especiales se envían a la zona para ser embarcados en las Fragatas USS Klakring (FFG-42) y USS Jarret (FFG-33), constituyendo los destacamentos Seabat 1 y 2 con un MH-6 y dos AH-6 cada uno.

El gobierno americano alquiló de dos barcazas de 132 metros de largo y 45 metros de ancho a la Kuwait Oil Tanker Company. Fueron transformadas para su uso militar, con una cubierta para helicópteros y pudiendo alojar hasta 161 hombres. Asimismo en septiembre llegan seis lanchas rápidas Mk.III, botes neumáticos y equipo de las Special Boat Unit (SBU) 12 y 13 para participar en la operación. Esto permitió desplegar a partir de octubre a los SEAL, lanchas y helicópteros a lo largo de las rutas de los petroleros.

En septiembre el buque iraní Iran Ajr es descubierto en pleno minado. El “Seabat 2” ataca al buque para detener el minado. Tres lanchas Mark III con operadores SEAL llegan a la zona, rescatando a los tripulantes iraníes que habían abandonado el barco. Mientras tanto más SEAL llegan desde el USS Guadalcanal (LPH-7) en un helicóptero CH-46D “Sea Knight” para embarcar en una lancha de desembarco y formar un equipo de abordaje.

Los reconocimientos electrónicos descubrieron que la mayoría de las plataformas petroleras iraníes servían como centros de mando y control de las tareas de minado, además de cumplir misiones de inteligencia.

En octubre de 1987 hay un enfrentamiento entre lanchas rápidas iraníes y helicópteros americanos. Tres lanchas Mk. III son despachadas a la zona con operadores SEAL , aseguraran la zona y capturan cinco marineros iraníes que se encontraban nadando en las cercanías.

En octubre se lanza la operación Nimble Archer, motivada por el ataque iraní contra el petrolero Sea Isle City, cuando se encontraba anclado en aguas kuwaitíes. Tras el bombardeo de cuatro destructores de la US Navy, un equipo de SEAL y una unidad de demolición se acercaron a dos plataformas iraníes utilizando botes rápidos. Volaron una de ellas, mientras que la otra fue incendiada por el bombardeo previo y que terminó destruida por completo. Tras esto asaltaron una tercera plataforma a dos millas, abandonada apresuradamente por los iraníes. En esta lograron capturar documentos y equipos de comunicaciones militares.

El 14 de abril de 1988 las fuerzas SEAL participaron de la operación Praying Mantis. Es muy posible que los comandos SEAL participaran durante todo este despliegue en muchas acciones encubiertas, quizás incluso infiltraciones clandestinas en territorio iraní. En 1988 los equipos SEAL desplegados fueron reemplazados en 1988 por la Delta Force.

Granada[editar]

Helicoptero del USMC en Granada, se puede ver una de las armas antiaéreas que tantos problemas crearon.

Durante la invasión a Granada en 1983, codificada con el nombre de Furia Urgente, unos horas antes de la invasión equipos de los SEAL desembarcaron para marcar los puntos de desembarco. El SEAL Team 6 inició su misión en el aeropuerto de Punta Salinas. La tarea consistía en reunir información sobre el lugar para facilitar el asalto aerotransportado . También debían colocar los faros en tierra para dirigir a los C-130 a las zonas correctas del aterrizaje. Con condiciones climáticas adversas, los SEALS saltaron en paracaídas en mitad de la noche. Cuatro de los SEALS, sobrecargados y enredados en sus paracaídas, se ahogaron en el mar. Los SEALS debieron abortar la misión y dirigirse con el bote restante a un Punto de Evacuación. La noche siguiente, otro pelotón SEAL fue desplegado con la misma misión. Esta vez se aproximaron a la playa; pero poco antes de alcanzarla encontraron una violenta rompiente que hundió los botes y perdieron la mayor parte de su equipo, siendo forzados otra vez a abortar. Los SEAL acabaron sin información alguna del objetivo y sin haber colocado los faros para el asalto de los Rangers.

Equipo SEAL Cuatro, justo antes de la operación en Granada.

Al mismo tiempo otro grupo de SEAL se infiltra por helicóptero sobre la Residencia del gobernador, para llevarlo a un lugar seguro, pero se encontraron con fuerte fuego antiaéreo. Cuatro helicópteros americanos fueron derribados y los SEAL fueron rápidamente rodeados por soldados locales y tres BTR-60 que bloquearon las salidas de la casa. Los SEAL se vieron obligados a resistir en la residencia hasta la llegada del resto de las fuerzas americanas. El tirador especial del pelotón SEAL neutralizó a más de 21 soldados, transformándose en un elemento clave en la defensa. Se debió enviar un AC-130 de apoyo, además de un ataque con aviones A-7 que destruyó las piezas antiaéreas. Gracias a ello, los SEALS pudieron sostener la posición durante 24 horas. El 26 de octubre conectaron con la 22nd Unidad Anfibia de Marines. Los SEALS tuvieron un solo herido en esta acción y al llegar los Marines les quedaban un promedio de 5 cartuchos por hombre.

También se encarga a un equipo de 22 hombres del SEAL Team SIX la captura de la estación de Radio Grenada Libre. Estaba en la cima de una colina que dominaba la vista hacia el océano y era fácilmente identificable por las antenas de radio. Sostuvieron la posición por dos horas, teniendo cuatro heridos. Finalmente, para evitar más pérdidas destruyeron el transmisor y evacuaron el edificio. Antes de abandonar el edificio solicitaron apoyo de fuego naval al USS CARON. Los SEAL consumieron toda la dotación de munición en la huida hacia el mar.

Guerra del Golfo[editar]

Miembros del equipo SEAL Cinco participaron en la guerra del Golfo, en 1991. En agosto de 1990 cuando Iraq invadió Kuwait, el equipo SEAL Tres fue enviado a la zona.

Durante la invasión terrestre miembros del Equipo SEAL Uno estuvieron encargados de crear maniobras de distracción. Hicieron que dos divisiones iraquíes se desplazaran hacia la costa para repeler un supuesto asalto anfibio que nunca tuvo lugar.

El SEAL entrenó a trece Kuwaitís para cualificarlos en infiltración marítima, y así poder introducirse en Kuwait y colaborar en establecer una resistencia organizada dentro de Kuwait.

Panamá[editar]

En diciembre de 1989, Estados Unidos inició la invasión a Panamá con la operación denominada Causa Justa, en la que asignaron a las Fuerzas Especiales SEAL tomar el aeródromo Paitilla y capturar a Manuel Antonio Noriega o neutralizar su avión para evitar que escapara. Así mismo la otra misión asignada era neutralizar las patrulleras navales panameñas. En la Operación tomaron parte los Equipos SEAL DOS y CUATRO. Los problemas que tuvieron fueron debidos a la perdida del factor sorpresa, las órdenes dictaban una aproximación discreta que retrasó demasiado la llegada al objetivo. Una serie de decisiones políticas desacertadas desde el punto de vista militar, supuso enviar a los SEAL a una misión que no era la suya, y que acabó en fracaso.

La misión de capturar a Manuel Antonio Noriega en el aeródromo Paitilla fue un fracaso. El motivo de este fracaso fue que aunque los SEALs estaban entrenados ni equipados para tomar el aeródromo se les asignó la misión. Tres secciones de 16 SEAL, en 16 botes, tomaron parte en la acción, asaltando el aeródromo desde el canal. El grupo de SEAL que trató de neutralizar el avión de Noriega para evitar que escapara fue descubierto por los panameños, sin protección e iluminados por las luces de la pista y del perímetro. En el intercambio de fuego resultaron muertos cuatro SEAL y nueve heridos.

En la otra misión asignada a los SEAL se previó insertar nadadores, para colocar explosivos en las patrulleras. Sin embargo, llegado el momento ninguno de los tres barcos designados como objetivos estaba en su base de Puerto Balboa. Solo uno de ellos, Presidente Porras, estaba localizado cerca de la base americana de la que partió el ataque. Cuando los buzos SEAL alcanzaron el objetivo fueron descubiertos, pero aun así colocaron sus explosivos y se retiraron. El barco fue destruido.

Iraq[editar]

El despliegue más grande del SEAL se dio durante la invasión de Iraq, cuando las misiones del SEAL se dirigieron a asegurar todas las infraestructuras petroleras del sur de la península Al-Faw, así como las terminales de gas y petróleo frente a las costas, despejando canales fluviales críticos para que los suministros pudieran llegar al país. En estas misiones colaboraron con el SBS británico y el GROM polaco.

En el segundo día de hostilidades en marzo de 2003, se inició una operación conjunta SEAL y GROM, contando con las embarcaciones rápidas Mk.V del Special Boat Team americano. Comandos SEAL y GROM se apoderaron de plataformas petrolíferas frente a la península de Al Faw.

Indudablemente que el más dramático acontecimiento de PR durante el conflicto fue la operación del 2 de abril para rescatar a Jessica Lynch, soldado de 1ª clase que había caído prisionera unos días antes cuando las fuerzas iraquíes habían emboscado a su unidad (una compañía de mantenimiento) en la Ciudad de An Nasiriyah, matando a varios de sus compañeros soldados y capturando a otros cinco. Pero las fuerzas de rescate en sí no fueron las que llevaron a cabo esta operación, a pesar de que la fuerza de tarea incluía unos cuantos paracaidistas (PJ) de la Fuerza Aérea. Más bien fueron los SEALS de la Marina los que proporcionaron el apoyo directo para que los Comandos del Ejército pudieran realizar esa misión de acción directa, la cual también incluía una acción diversionaria por parte de la Infantería de Marina llevada a cabo por la Fuerza de Tarea Tarawa, que se encontraba en las cercanías, y por un ataque aéreo de Harriers AV-8 contra una oficina del Partido Baath. Asimismo, francotiradores de la Infantería de Marina y equipos de fuerzas especiales entraron a la ciudad para aniquilar miembros del partido Baath y recopilar inteligencia. Helicópteros CH-53 y CH-46 de la Infantería de Marina insertaron el elemento terrestre de la fuerza conjunta mientras que una armada de helicópteros armados AC-130 de la Fuerza Aérea, helicópteros de ataque AH-1W de la Infantería de Marina, y MH-6 Little Birds del Ejército circulaban en el aire para proveer apoyo de fuego inmediato. Desplazándose rápidamente, la considerable fuerza neutralizó el área, entró en el hospital de la ciudad bajo el control del enemigo, y rescató a Lynch.27 Desde el punto de vista de audacia, esta maniobra puede compararse con la gran incursión Son Tay dentro de Vietnam del Norte en el 1970, a pesar de que, a diferencia de aquella incursión, ésta resultó en la liberación de un norteamericano, el primero desde la Segunda Guerra Mundial. Y lo que es más importante, le demostró al mundo hasta qué punto Estados Unidos está dispuesto a llegar para rescatar a su gente.

En la posterior ocupación varios terroristas de alto perfil fueron capturados o eliminados por los SEAL, incluyendo a Ahmed Hashim Abed, la supuesta mente maestra del homicidio de cuatro mercenarios de Blackwater en Fallujah, en el año 2004.

Otras intervenciones[editar]

SEALs en un complejo de cuevas de los talibán en las montañas de Afganistán en 2002.

Aunque fueron creadas casi ex profeso para luchar durante la guerra de Vietnam, los SEAL han participado en casi todas las acciones importantes donde la Armada estadounidense ha estado comprometida. Se pueden citar entre otras:

Generalmente en misiones de operaciones especiales, pero también con funciones de simple vigilancia de instalaciones varias. Así fueron los SEALs los encargados de la seguridad del puerto de Umm Qasar hasta la llegada del contingente español destinado a Irak en 2003.[8]

La mayoría de las operaciones realizadas por este cuerpo son estrictamente confidenciales, debido a que el conocimiento de información referente a ciertas operaciones por parte de grupos de riesgo —civiles, objetivos de la operación...— puede ser perjudicial para la seguridad de los miembros del SEAL.

El 1 de mayo de 2011 un comando de 20 SEAL llevaron a cabo una operación en la ciudad de Abbottabad (Pakistán) en la que resultó muerto Osama Bin Laden, líder de Al-Qaeda.

Organización[editar]

El Seal se divide en equipos (SEAL Team), unidad básica táctica, teniendo cada uno un número y estando basados los impares en la costa Oeste (formando el Grupo Especial Naval Warfare 1) y los pares en la Este (Grupo Especial Naval Warfare 2). En sus inicios se contaba solo con dos equipos, que han ido creciendo hasta formar seis equipos. Cada uno tiene asignada una zona geográfica de operaciones. En estos equipos habría que subrayar el Naval Special Warfare Development Group. En 1983 todos los Equipos de Demolición Submarina (UDT) pasaron a denominarse SEAL Swimmer Delivery Vehicle Team(SDVT), posteriormente el SDVT pasó a llamarse Seal Delivery Vehicle Team, formando el Naval Special Warfare Group 3.

  • Equipo SEAL Uno: Tiene su base en Coronado. Tiene 8 pelotones operativos. Su ámbito geográfico de operaciones es el Sudeste asiático.
  • Equipo SEAL Dos: Little Creek. Tiene 8 pelotones . Ámbito geográfico: Europa.
  • Equipo SEAL Tres: Coronado. Tiene 8 pelotones. Ámbito geográfico: Sudoeste asiático.
  • Equipo SEAL Cuatro: Little Creek. Tiene 10 pelotones. Ámbito geográfico: Latinoamérica. Por ello es el único equipo en que se exige desenvolverse en idioma español.
  • Equipo SEAL Cinco: Coronado. Tiene 8 pelotones. Ámbito geográfico: Pacífico norte.
  • Grupo de Desarrollo de Guerra Especial Naval (DEVGRU): Antiguamente denominado Equipo SEAL Seis. Es la unidad antiterrorista de la Armada Equipo SEAL nº 6 creada en octubre de 1980. Este grupo es la élite del SEAL, ya que selecciona a sus miembros entre el resto de equipos SEAL y UDT. Los miembros de este equipo tienen un entrenamiento superior al resto del SEAL.
  • Equipo SEAL Ocho: Little Creek. Tiene 8 pelotones. Ámbito geográfico: Caribe, África y El Mediterráneo.
  • Equipos SEAL Delivery Vehicle (SDV): Esta unidad se encarga del transporte y abastecimiento de los equipos SEAL si sus misiones así lo requieren. Hay dos equipos, que operan minisubmarinos Mk.VIII Mod 1. Este es un minisubmarino de propulsión eléctrica que puede transportar hasta a seis SEALs en operaciones de inserción/Extracción submarinas. Algunos tubos lanzatorpedos de submarinos SSBN de la US Navy se transformaron para la entrada y salidas a superficie de comandos SEAL, ya que se pueden transportar en cada submarino hasta 66 SEAL y sus equipamientos.
SEAL Delivery Vehicle Team (SDV) 2.jpg
SEAL en lanchas rápidas.

La organización deja ver como se siguió el modelo del SAS/SBS al crear los SEAL. Aunque con el tiempo la estructura se ha modificado de acuerdo a los nuevos requerimientos, pero siempre se busca que cada sección sea capaz de montar sus propias operaciones de modo autónomo. Cada equipo SEAL consta de 27 oficiales y 156 hombres, contando para el combate con unos 64 miembros u operadores. Normalmente cada equipo del SEAL se divide para el combate en pelotones, compuestos por 8 miembros, aunque dependiendo de la operación los SEAL pueden operar desde parejas hasta el equipo entero. Siguiendo el modelo del SAS/SBS cada miembro de la patrulla es un especialista: uno en demoliciones, otro en electrónica, uno en navegación cartógrafo y un para-sanitarios. La infiltración en territorios hostil requiere discreción, por eso los miembros son pocos se prefiere la comunicación mediante gestos, de acuerdo a las enseñanzas aprendidas en Vietnam.

En el equipo los miembros suelen llevar equipos de visión nocturna y GPS. La visión nocturna es vital ya que por regla general las operaciones se suelen hacer por la noche. Un Equipo Seal normalmente lleva un Francotirador y entre 2 y 4 ametralladoras ligeras de apoyo y el resto de miembros va armado con fusiles de asalto M4 o su variante SR25. El fusil que utilizan en combate urbano es el MP5 ya que este emplea munición con menor alcance y capacidad penetradora que el M4, así las balas no atraviesan las paredes pudiendo herir a otros componentes del pelotón.

Las infiltraciones aéreas se hacen mediante saltos HALO/HAHO, lo cual requiere un entrenamiento duro para lograr saltos de precisión que hagan que los ocho miembros caigan en un mismo punto. La infiltración desde el mar bien puede ser mediante minisubmarinos, buceando hasta la costa o aprovechando ríos, por medio de una zodiac. Para operar en el desierto los SEAL cuentan con un coche especial, Desert Patrol Vehicle, diseñado para llevar a 3 personas más un pasajero o combustible.

Selección y entrenamiento[editar]

Los requerimientos para entrar en el curso de selección del SEAL son:

  • El candidato debe ser un militar en activo de la marina de guerra de Estados Unidos o del Servicio de Guardacostas.
  • La edad máxima son 28 años.
Alumnos practican ejercicios CQB durante un entrenamiento de cualificación SEAL.

El entrenamiento y selección de los SEAL, inspirado en el del SAS/SBS británico, trata de llevar a sus miembros hasta el límite físico y psicológico. En la selección del SEAL se lleva a los candidatos hasta la extenuación social, física y psicológica, poniendo a prueba lo bien que puede un hombre trabajar en equipo bajo intensa presión mental y dolor físico. La selección de los SEAL se engloba en la primera fase del curso de seis meses, llegando al punto cumbre del entrenamiento en la Semana del Infierno, cinco días en los que los reclutas pasan por constante frío, hambre y se les priva de sueño. El porcentaje de abandono de los candidatos en la selección es cercano al 90%. La mayoría de los reclutas se retira mucho antes de la Semana del Infierno al no resistir el entrenamiento, que implica correr 15 millas, además de nadar 2 millas en aguas abiertas e intensas pruebas físicas.

las fases del curso inicial de selección son:

  • Fase 1 - Acondicionamiento básico. Dura ocho semanas. Se basa en la condición física, habilidades en el agua, trabajo en equipo y resistencia. Las primeras tres semanas preparan la cuarta semana, conocida como la "semana del infierno". Las 4 semanas restantes están dedicadas a métodos de reconocimiento acuático y navegación.
  • Fase 2 - Buceo. Dura ocho semanas. Se entrena y califica a los candidatos en buceo de combate. El entrenamiento físico es continúo y se hace cada vez más intenso.
  • Fase 3 - Guerra terrestre. Dura nueve semanas. Se centra en orientación, tácticas de guerrilla, técnicas de patrulla, rappel, tiro y demolición. Las últimas 3 semanas y media se pasan en la Isla de San Clemente, donde los candidatos aplican las técnica aprendidas. Para completar el entrenamiento se sigue un curso de tres semanas de paracaidismo.

Entre el inicio de la instrucción y el momento final en que el voluntario es admitido y puede ingresar en los SEAL pasa un año y medio de entrenamiento, al que hay que sumar un año más de entrenamiento hasta el primer despliegue en combate.

Misiones y armamento[editar]

Las misiones del SEAL son principalmente:

  • Acciones directas: Pequeños raids contra el enemigo, como emboscadas o destrucción de objetivos clave.
  • Reconocimientos especial: Operaciones como vigilancia de playas, puestos de observación, y operaciones de vigilancia.
  • Guerra no convencional: Guerra de guerrillas detrás de las líneas enemigas y contraguerrilla.
  • Defensa interna en el extranjero y contraterrorismo: Incluyen tanto acciones directas contra operaciones terroristas como acciones preventivas.

El armamento básico con que cuentan los SEAL es el siguiente, aunque dependiendo de las circunstancias pueden usar otro armamento (como fue el caso en Vietnam):

  • Pistola automática SIG Sauer P226 9mm
  • Revolver 357 Magnum S&W
  • Pistola automática Heckler & Koch MK23 MOD 0 45
  • Fusil de Asalto H&K 416 5.56mm
  • Fusil de Asalto H&K 417 7.62mm (versión francotirador)
  • Fusil de Asalto M4A1 5.56 mm
  • Fusil de Asalto Chicom Type 56 (AK-47)
  • Fusil de Asalto MK.18 Mod0 y MK.11 Mod0 (el primero versión CQB del M4 y el segundo un rifle de tirador basado en un SR-25)
  • Fusil de Asalto M14 7.62 (versión francotirador)
  • Lanzador de Granadas M79 40mm y MK 19 mod 3 40mm
  • Lanzador de Granadas M203 40mm, adptado a fusiles de asalto.
  • Mortero M224 60mm
  • Escopeta Mossberg 12 GA
  • Ametralladoras MK 43 7.62mm y M2HB .50
  • Subfusil MP5
  • Cohetes an AT-4 y M72 LAW
  • Rifle francotirador N91 RH/LH 7.62, 300 WINMAG y M88 .50 PIP .

Imágenes[editar]

Mar
SEALs con trajes de buzo emergiendo del océano.
SEALs con trajes de buzo emergiendo del océano.
Un SEAL saliendo de un submarino.
Un SEAL saliendo de un submarino.
Un grupo de SEALs en una lanza semirrígida.
Un grupo de SEALs en una lanza semirrígida.
SEALs llegando a tierra desde el mar.
SEALs llegando a tierra desde el mar.
Aire
SEALs saliendo de un CH-47D Chinook.
SEALs saliendo de un CH-47D Chinook.
SEALs aerotransportados a la cubierta de un buque.
SEALs aerotransportados a la cubierta de un buque.
SEALs saltando al mar desde un helicóptero UH-60 Black Hawk
SEALs saltando al mar desde un helicóptero UH-60 Black Hawk
Dos buzos SEAL siendo izados por un convertiplano CV-22 Osprey.
Dos buzos SEAL siendo izados por un convertiplano CV-22 Osprey.
Tierra
SEAL francotirador con un fusil M110 SASS.
SEAL francotirador con un fusil M110 SASS.
Vehículo de alta movilidad DPV utilizado por los SEALs en zonas desérticas.
Vehículo de alta movilidad DPV utilizado por los SEALs en zonas desérticas.
Un SEAL en una operación antitalibán en 2002 durante la Guerra de Afganistán.
Un SEAL en una operación antitalibán en 2002 durante la Guerra de Afganistán.
SEALs durante un entrenamiento de combate directo en desierto.
SEALs durante un entrenamiento de combate directo en desierto.

SEALs famosos[editar]

Los SEALs en la cultura popular[editar]

Los SEALs han resultado buena materia prima para realizar películas, series televisivas o videojuegos con ellos como protagonistas o como trasfondo. Entre otras producciones podemos citar:

  • En la serie Hawaii Five-0 Alex O'Loughlin interpreta a Steve McGarrett, USN , Navy SEAL
  • En la serie NCIS:Los Angeles LL Cool J interpreta a Sam Hanna, un ex-seal
  • La actriz Demi Moore interpretó a una sufrida aspirante a esta unidad en G.I. Jane.
  • Tears of the Sun cuenta con Bruce Willis como teniente de una unidad SEAL en misión de rescate en Nigeria.
  • La serie JAG (Alerta Roja) John M. Jackson interpreta a un ex SEAL al cargo del JAG.
  • En NCIS Temporada 1, capítulo 18, un ex-Seal escapa de prisión en busca de venganza del verdadero asesino de su esposa
  • En The Abyss los protagonistas deben enfrentarse a un SEAL descontrolado.
  • En la saga de la película Alerta Máxima, Steven Seagal interpreta a Casey Ryback, un ex SEAL y uno de los mejores dentro del cuerpo, especializado en lucha anti-terrorista. En la primera entrega interpreta a un cocinero dentro del acorazado Missouri de US Navy y en la segunda esta retirado y cuando recoge a su sobrina para tomar un tren, este es secuestrado por terroristas.
  • En 1990 el director Lewis Teague filmó una película que trata de un equipo de SEALS rescatando a una tripulación raptada por terroristas, dándose cuenta de que estos habían robado misiles Stinger. Con la participación de Michael Biehn y Charlie Sheen como protagonistas. Parte de la película fue rodada en el submarino S-74 "Tramontana" de la Armada Española.
  • En la línea de juguetes de Gi Joe, Wetsuit es un personaje introducido en la segunda temporada de la serie animada de Sunbow y representa un SEAL de mal carácter, pero eficiente a la hora del combate.
  • En las novelas del escritor estadounidense Tom Clancy, el personaje Clark (nacido Kelly) es un ex SEAL que participó en despliegues de inteligencia en Vietnam.
  • En la película "The Rock" (La Roca), Alcatraz es tomada por un grupo de Marines. El primer intento de rescate de la isla es llevado a cabo por los SEAL's
  • En la película "XXX2" el actor Ice Cube interpreta al ex SEAL "Darius Stone".
  • Diversos videojuegos han representado a los SEAL con su personajes:
    • La serie SOCOM: U.S. Navy SEALs está protagonizado por estas unidades.
    • En Metal Gear Solid 2 podemos ver a los SEALs realizando una misión de rescate de rehenes.
    • Sam Fisher, protagonista de la serie Splinter Cell, formó parte de los SEALs en la historia previa a los juegos.
    • En Command & Conquer: Red Alert 2, están disponibles solo en la campaña norteamericana, aunque también pasan a estar disponibles en las partidas Skirmish de su expansión Command & Conquer: Yuri's Revenge
    • En Counter Strike, defendiendo rehenes y matando terroristas.
    • En Rainbow Six, el Personaje Clark Ex SEAL es un jefe de comando élite internacional Anti-Terroristas.
    • En Modern Warfare 2, como uno de los equipos anti-terroristas de este juego junto a los Rangers.
    • En Urban Terror, como un clan latinoamericano de Nombre Seals
    • En Middleman, una serie nueva de Animax, el protagonista era un ex-Seal
    • En Modern Warfare 2 en una misión formas parte de la Task Force y luchas junto a los SEAL contra el Ejército Ruso
    • En el videojuego Outcast el personaje principal es un SEAL
  • En el capítulo Dorado Falls de la séptima temporada de Mentes Criminales el sospechoso es un SEAL.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Wentz, Gene; B. Abell Jurus (1993). Men In Green Faces. St. Martin's Paperbacks. ISBN 978-0312950521. 
  2. «SEALs Surface to Blow Holes in Navy Nerd Image». The Los Angeles Times. Consultado el 28-12-2010.
  3. http://coastguard.dodlive.mil/index.php/2010/05/coast-guard-graduates-first-two-seals/
  4. US Navy. «SEAL requirements SEAL Requirements». navyseals.com.
  5. (en inglés) «Program letting Coasties train as SEALs on hold.» Navy Times. Consultado el 10 de febrero de 2014.
  6. Romero, Javier, Cuerpos de élite, Misión Imposible, Círculo Digital, Madrid, 2005, ISBN 84-32932-2005
  7. Varios, Nam, Crónica de la guerra de Vietnam, 1988, Editorial Planeta-De Agostini, Barcelona, ISBN 84-396-0755-6.
  8. Luis Miguel Francisco y Lorenzo Silva, Y al final, la guerra, La esfera de los libros, Madrid, 2006, ISBN 84-9734-551-2006

Enlaces externos[editar]