Síndrome Amok

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En psiquiatría, el síndrome Amok es un síndrome cultural o síndrome ligado a la cultura y consiste en una súbita y espontánea explosión de rabia salvaje, que hace que la persona afectada corra alocadamente o armada y ataque, hiera o mate indiscriminadamente a los seres vivos que aparezcan a su paso, hasta que el sujeto sea inmovilizado o se suicide. La definición fue dada a conocer por el psiquiatra estadounidense Joseph Westermeyer en 1972. Según los psiquiatras, el ataque homicida salvaje va precedido por lo general de un período de preocupación, pesadumbre y depresión moderada. Tras el ataque, la persona queda exhausta, a veces con una amnesia completa y eventualmente, acaba suicidándose.

El término fue popularizado por los relatos coloniales de Rudyard Kipling.

Definición[editar]

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS o WHO) por Amok se entiende "un episodio aleatorio, aparentemente no provocado, de un comportamiento asesino o destructor de los demás, seguido de amnesia y/o agotamiento. A menudo va acompañado de un viraje hacia un comportamiento auto-destructivo, es decir, de causarse lesiones o amputaciones llegándose hasta el suicidio".[1]

Origen y evolución del término[editar]

El nombre procede de la palabra malaya meng-âmok, que significa “atacar y matar con ira ciega”, pues fue allí donde fue observado este fenómeno por primera vez. De hecho, la Real Academia define «amok» del modo siguiente: "Entre los malayos, ataque de locura homicida".[2] En algunos contextos su aparición se sigue limitando a ciertos espacios geográficos:[3] incluso la Asociación Americana de Psiquiatría la clasificaba hasta hace pocos años como una de las "enfermedades ligadas a fenómenos culturales"[4] y la vinculaba, como en tantos otros casos con el dhat (propio de la India) y el latah (que aparece en el Sureste de Asia y el Pacífico Sur). Sin embargo, se ha descrito en otros ámbitos culturales bajo denominaciones diferentes, como berserk en Escandinavia, cafard en Polinesia, iich’ aa entre los indios navajos, etc. Además, la Criminología caracteriza muchos asesinatos masivos como productos de este síndrome.

En su momento, el amok interesó especialmente a la psiquiatría transcultural y sus comparaciones de cuadros clínicos de diferentes culturas y al debate sobre la universalidad de las nosologías.[5]

El amok guarda cierta semejanza con la secuencia de explosión-bloqueo, propia de personalidades explosivo-bloqueadas.[6]

Algunas tragedias como consecuencia de un síndrome Amok[editar]

  • 4 de septiembre de 1913, Vaihingen an der Enz (Alemania), 17 muertos
  • 18 mayo de 1927, Bath, Míchigan, 45 muertos
  • 6 de septiembre de 1949, Camden, New Jersey, 13 muertos
  • 11 de junio de 1964, Colonia, 10 muertos
  • 1 de agosto de 1966, Universidad de Texas en Austin, 17 muertos
  • 3 de junio de 1983, Eppstein, Hesse, 5 muertos, 14 heridos
  • 4 de diciembre de 1986, Bogotá, Colombia, 29 muertos. Llamada la Masacre de Pozzeto, perpetrada por Campo Elías Delgado.
  • 1989, Rauma (Finlandia), un joven de 14 años mató a dos compañeros
  • 6 de diciembre de 1989, Escuela Politécnica de Montreal, Quebec, Canadá; 14 muertos y 14 heridos; suicidio del autor (véase Masacre de la Escuela Politécnica de Montreal)
  • 13 de marzo de 1996, Dunblane, Escocia, 17 muertos
  • 28 de abril de 1996, Port Arthur, Tasmania, 35 muertos
  • 20 de abril de 1999, Littleton, Colorado, 15 muertos (véase Masacre del instituto Columbine)
  • 27 de septiembre de 2001, Zug, Suiza, 15 muertos
  • 26 de abril 2002, Erfurt, 17 muertos
  • 27 de septiembre del 2004, Argentina, 3 muertos, 5 heridos (véase Masacre en el Instituto Nº2 Islas Malvinas)
  • 13 de septiembre de 2006, Westmount, Quebec, Canadá: Dawson College; 1 muerto, 19 heridos; el autor se suicidó (véase Masacre del Dawson College)
  • 20 de noviembre de 2006, Emsdetten, Alemania, 1 muerto, 37 heridos
  • 16 de abril de 2007, Blacksburg, Virginia, 32 muertos, 29 heridos (véase Masacre de Virginia Tech)
  • 7 de octubre de 2007, Crandon, Wisconsin, 7 muertos y varios heridos.
  • 7 de noviembre de 2007, Tuusula (Finlandia), 8 muertos (véase Masacre de Jokela School Centre)
  • 5 de diciembre de 2007, Westroads Mall, Omaha, Nebraska, Estados Unidos, 9 muertos, incluido el asesino (véase Masacre de Westroads Mall)
  • 14 de febrero de 2008, Northern Illinois University en DeKalb, Illinois, a unos 100 km de Chicago, Estados Unidos, 6 muertos incluyendo el asesino
  • 8 de junio de 2008, Tokio: un hombre mata con un cuchillo a siete personas en la zona comercial de productos electrónicos de Akihabara.
  • 23 de septiembre de 2008: un estudiante irrumpe en un instituto en Kauhajoki (Finlandia) y dispara contra los alumnos; 9 muertos
  • 11 de marzo de 2009, Winnenden, Tim Kretzschmer entra en una escuela secundaria de esta ciudad alemana y causa 16 muertos
  • 18 de septiembre de 2009, Ciudad de México: Un fanático religioso mata a un civil y a un policía en la estación Balderas del Sistema de transporte Colectivo Metro.
  • 07 de abril de 2011, Rio de Janeiro: Un ex estudiante de la escuela pública Tasso da Silveira, irrumpe en el local asesinando a 12 niños y luego se suicida.
  • 17 de julio de 2011, Santiago de Chile: un hombre dispara dentro de un vagón de tren; 3 muertos (incluido el asesino) y 4 heridos[7]
  • 19 de julio de 2012, Estados Unidos, un hombre mata a 12 personas en el estreno de la película batman, el hombre se entrega sin oponer resistencia alguna.
  • 14 de Diciembre de 2012, Escuela Primaria de Sandy Hook Newtown,Connecticut, Estados Unidos: donde el perpetrador de los hechos Adam Lanza disparo y mato a 27 personas, 7 adultos y 20 niños, para luego suicidarse.

Amok en las artes[editar]

Notas[editar]

  1. Volker Faust: Psychosoziale Gesundheit . Traducido del alemán.
  2. «amok», Diccionario de la lengua española (22.ª edición), Real Academia Española, 2001, http://lema.rae.es/drae/?val=amok, consultado el 24 de junio de 2012 
  3. Dice una página web especializada en Psiquiatría que se da en la isla de Java e Indonesia (http://www.psicoactiva.com/diccio/diccio_a.htm)
  4. Véase DSM-IV.
  5. Véase el estudio clásico de Kraepelin sobre el koro, el amok y el latah; tres síndromes del sudeste asiático ligados a fenómenos culturales que Kraepelin entendió erróneamente como expresiones étnicas de la depresión, la epilepsia y la histeria, respectivamente; en Kraepelin E.: Psychiatrie. Ein Lehrbuch für Studierende und Ärzte. Leipzig: Johann Ambrousius Barth; 8ª ed., 1909.
  6. Véase la descripción del trastorno explosivo intermitente en DSM-IV.
  7. [1], El Mercurio, Lunes 18 de julio de 2011

Bibliografía[editar]

  • Wolfgang Sofsky: Tiempos de horror. Amok, violencia, guerra. Madrid: Editorial Siglo XXI

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]