Rurutu

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Vista de Rurutu desde satélite.

Rurutu es una de las islas Australes, localizadas en la Polinesia Francesa. Está situada a 572 km al sur de Tahití y a 210 km al noroeste de Tubuai. Sus coordenadas son 22°27′S 151°20′O / -22.450, -151.333.

La superficie total es de 32 km² con una forma que recuerda el continente africano. Tiene una estructura geológica sin arrecifes ni laguna que la protejan del océano. La costa es escarpada, con muchas cuevas con estalactitas y estalagmitas. La altitud máxima es de 398 metros en los montes Manureva y Taatioe.

La población total era de 2.189 habitantes en el censo de 2002. Las aldeas principales son Moerai (la capital de la comuna), Hauti y Avera. Se ha desarrollado el turismo para observar las ballenas que se acercan hasta la costa. Durante el ritual Tere, celebrado en enero, se puede asistir a la prueba de la Amoraa oa'i, que consiste en llevar una piedra que puede pesar hasta 150 kg.

Históricamente también se ha nombrado Oheteroa y Hitiroa. Los trabajos arqueológicos han permitido datar la llegada de los polinesios hacia el 900 d. C. El primer europeo en llegar fue James Cook, en 1769. Para prevenir la expansión británica desde las islas Cook hacia las Australes, Francia estableció su protectorado en Rurutu en 1889, y después fue anexada en 1900.