Royal Society

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Real Sociedad de Londres Prince of Asturias Foundation Emblem.svg
En palabras de nadie
(Nullius in verba)
RoyalSociety20040420CopyrightKaihsuTai.jpg
Tipo OSFL
Fundación 1662
Sede Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido
Carlton House Terrace, 6-9 Londres
Sitio web Real Sociedad de Londres

La Real Sociedad de Londres o Real Sociedad de Londres para el Avance de la Ciencia Natural (en inglés Royal Society of London for Improving Natural Knowledge) es la más antigua sociedad científica del Reino Unido y una de las más antiguas de Europa. Aunque se suele considerar el año 1660 como el de su fundación, años antes ya existía un grupo de científicos que se reunía con cierta periodicidad. Mantiene estrechas relaciones con la Academia Real Irlandesa fundada en 1782, mientras que la Sociedad Real de Edimburgo, fundada en 1783, se mantiene como una institución escocesa independiente. A pesar de ser una institución privada e independiente hace las veces de Academia Nacional de Ciencias en Reino Unido y es miembro del Consejo Científico Británico, formado en 2000.

En 2011, fue galardonada con el Premio Príncipe de Asturias de Comunicación y Humanidades.

Fundación[editar]

Desde 1645 tenían lugar reuniones semanales en Londres de filósofos naturales y científicos de otras áreas del conocimiento, en particular de lo que por aquel entonces se denominaba «Nueva Filosofía» o «Filosofía Experimental», y existen pocas dudas de que estas reuniones filosóficas son las que Robert Boyle llamaba el Colegio Invisible o Colegio Filosófico en su correspondencia en 1646 y 1647. Según John Wallis estas reuniones fueron sugeridas por Theodore Hank, un alemán residente en Londres, y tuvieron lugar principalmente en la residencia de Jonathan Goddard.

Ya desde sus inicios el grupo tenía sus normas de funcionamiento, se reunía una vez por semana y para evitar que se desviara la discusión de su propósito original estaba prohibido hablar de la divinidad, asuntos de estado o actualidad, limitándose los temas a tratar a la Nueva Filosofía y materias relacionadas —Medicina, Anatomía, Geometría, Navegación, Estática, Mecánica, etc.— y los experimentos.

Durante la segunda guerra civil inglesa (1648–1649), que finalizó con la ejecución de Carlos I, parte del grupo se trasladó a Oxford, donde mantuvo reuniones paralelas a las del grupo de Londres que continuaron en el colegio Gresham durante el interregno hasta 1658, año del fallecimiento de Oliver Cromwell. Tras la restauración monárquica con el ascenso al trono de Carlos II en 1660, las reuniones se reanudaron en Londres uniéndose a ellas el grupo que había permanecido en Oxford.

La primera reunión tuvo lugar el 28 de noviembre. A ella acudieron William Brouncker, Boyle, Alexander Bruce, Robert Moray, Paul Neile, John Wilkins, Goddard, William Petty, Peter Ball, Lawrence Rooke, Christopher Wren, Abraham Hill. Tras una lectura a cargo de Wren, los asistentes decidieron fundar una Sociedad para la promoción del Saber Experimental Físico-Matemático, reunirse una vez por semana (los miércoles), establecer una cuota de ingreso de 10 chelines y una cuota semanal de un chelín para sufragar los experimentos, y eligiendo a Wilkins como presidente. En la reunión siguiente, el 5 de diciembre, Robert Moray informó que el rey aprobaba el establecimiento de las reuniones y estaba dispuesto a apoyar la creación de la Sociedad. El 12 de diciembre se fijó el número de miembros en 55, siendo supernumerarios los barones, miembros del Colegio de Física y profesores universitarios de Matemáticas, Física y Filosofía Natural. El 6 de marzo de 1661 Moray fue elegido presidente en sustitución de Wilkins.

El 18 de septiembre de 1661 acordaron un borrador de estatutos y la cédula real de asociación fue firmada el 15 de julio de 1662, momento en el que oficialmente se constituye la Royal Society. En ella figuraban los miembros del Consejo, se nombraba a William Brouncker primer presidente y se permitía nombrar un «Comisario de Experimentos», el primero de los cuales fue Robert Hooke, nombrado el 5 de noviembre de ese mismo año. De hecho ya desde el principio los experimentos tenían gran importancia y consumían gran parte del tiempo que duraban las reuniones. La cédula real permitía también que la Sociedad hiciera publicaciones y en 1664 dio a la imprenta Sylva de John Evelyn y al año siguiente Micrographia, de Robert Hooke. En una segunda cédula real del 23 de abril de 1663 el rey otorga sus armas a las sociedad, dona una vara y es nombrado miembro fundador, se nombran dos secretarios, John Wilkins y Henry Oldenburg y se hace referencia a la Sociedad como Sociedad Real para el Avance de la Ciencia Natural, que será su nombre definitivo. El lema adoptado Nullius in verba (En palabras de nadie) se refiere a la necesidad de obtener evidencias empíricas para el avance del conocimiento en vez de recurrir al criterio de autoridad, usado por los escolásticos. Procede de la frase de Horacio (Epístolas, I, 14) que reza: «Nullius addictus jurare in verba magistri» («No me siento obligado a jurar por las palabras de maestro alguno»).

Presidentes de la Royal Society
Presidente Periodo
01 William Brouncker 1662–1677
02 Joseph Williamson 1677–1680
03 Christopher Wren 1680–1682
04 John Hoskins 1682–1683
05 Cyril Wyche 1683–1684
06 Samuel Pepys 1684–1686
07 John Vaughan 1686–1689
08 Thomas Herbert 1689–1690
09 Robert Southwell 1690–1695
10 Charles Montagu 1695–1698
11 John Somers 1698–1703
12 Isaac Newton 1703–1727
13 Hans Sloane 1727–1741
14 Martin Folkes 1741–1752
15 George Parker 1752–1764
16 James Douglas 1764–1768
17 James Burrow 1768–1768
18 James West 1768–1772
19 John Pringle 1772–1778
20 Joseph Banks 1778–1820
21 William Hyde Wollaston 1820–1820
22 Humphry Davy 1820–1827
23 Davies Gilbert 1827–1830
24 Príncipe Augustus Frederick 1830–1838
25 Spencer Compton 1838–1848
26 William Parsons 1848–1854
27 John Wrottesley 1854–1858
28 Benjamin Collins Brodie 1858–1861
29 Edward Sabine 1861–1871
30 George Biddell Airy 1871–1873
31 Joseph Dalton Hooker 1873–1878
32 William Spottiswoode 1878–1883
33 Thomas Henry Huxley 1883–1885
34 George Gabriel Stokes 1885–1890
35 William Thomson 1890–1895
36 Joseph Lister 1895–1900
37 William Huggins 1900–1905
38 John William Strutt 1905–1908
39 Archibald Geikie 1908–1913
40 William Crookes 1913–1915
41 Joseph John Thomson 1915–1920
42 Charles Sherrington 1920–1925
43 Ernest Rutherford 1925–1930
44 Frederick Gowland Hopkins 1930–1935
45 William Henry Bragg 1935–1940
46 Henry Hallett Dale 1940–1945
47 Robert Robinson 1945–1950
48 Edgar Douglas Adrian 1950–1955
49 Cyril Norman Hinshelwood 1955–1960
50 Howard Florey 1960–1965
51 Patrick Blackett 1965–1970
52 Alan Hodgkin 1970–1975
53 Alexander R. Todd 1975–1980
54 Andrew Huxley 1980–1985
55 George Porter 1985–1990
56 Michael Francis Atiyah 1990–1995
57 Aaron Klug 1995–2000
58 Bob May 2000–2005
59 Martin Rees 2005–2010
60 Paul Nurse desde 2010

Presidentes[editar]

El Presidente de la Real Sociedad (PRS) es elegido entre la comunidad científica de la Mancomunidad Británica de Naciones para un mandato de cinco años. El Presidente actual, desde el diciembre de 2010, es el genetista Paul Nurse.

Historia (incompleta)[editar]

  • Década de 1640: encuentros informales.
  • 1660: fundación el 28 de noviembre.
  • 1661: se presenta su primer libro.
  • 1662: Royal Charter da permiso para la publicación.
  • 1663: segundo Royal Charter.
  • 1665. primer número de Philosophical Transactions.
  • 1666: el incendio de Londres causa el traslado a Arundel House.
  • 1710: compra su propia casa en Crane Court.

Miembros famosos[editar]

Varios científicos famosos estuvieron involucrados en su fundación o han participado en su historia. El primer grupo incluye a:

Medallas[editar]

Bibliografía selecta[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]