Rodesia

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«Rhodesia», tal como se mostraba en la Enciclopedia Británica de 1911, diferenciando entre «Rodesia nororiental», «Rodesia noroccidental» (luego unificadas como Rodesia del Norte y Rodesia del Sur).

En un principio, Rodesia o Rhodesia fue el nombre dado durante el mandato británico a una amplia región conquistada por el empresario y colono Cecil Rhodes en el sur de África. Estas tierras se reorganizaron posteriormente en dos regiones, Rodesia del Norte y Rodesia del Sur o sólo Rodesia, que tras su independencia pasarían a llamarse respectivamente Zambia y Zimbabue (antes República de Rodesia).

Toponimia[editar]

El británico Sir Cecil John Rhodes vivió en Sudáfrica, donde se dedicó a negociar con diamantes, a la política, y a la exploración geográfica con fines coloniales. Construyó la línea ferroviaria entre Ciudad del Cabo y El Cairo, uniendo los territorios bajo dominio británico ubicados en África; de este modo, las extensiones alcanzaron enormes dimensiones y en su honor las tierras se denominaron Rhodesia.

Historia[editar]

Río Limpopo.

Las dos Rhodesias y Niassalandia fueron conquistadas por Cecil John Rhodes a finales del siglo XIX, partiendo de Sudáfrica, en nombre de Gran Bretaña. La situación demográfica y las riquezas descubiertas han diferenciado rápidamente a los tres territorios: Rhodesia del Sur fue colonizada intensamente por los británicos que desarrollaron en ella una rica y productiva agricultura para la exportación; Rhodesia del Norte formó alrededor del Copperbelt (Cinturón del cobre, zona minera de Zambia) una zona industrial en la que obreros calificados europeos y mano de obra africana cohabitaron con dificultad, y Niassalandia, más densamente poblada y poco apta para las explotaciones, que sirvió de reserva de mano de obra a los otros dos territorios y a Sudáfrica. La colonización reunió en Rhodesia del Sur a mediados de la década de 1970 a casi 275.000 blancos (5% de la población).

Independencia[editar]

Bandera presidencial de Rodesia.

A partir del período de entreguerras, se introduce en Rhodesia del Sur un sistema inspirado en las políticas seguidas en la misma época en Sudáfrica que restringen los derechos sindicales y económicos de los negros. Su expresión política está limitada por el censo y por los criterios de educación. En 1953, los británicos, que intentan preparar la emancipación de sus territorios, agrupan sus posesiones de África central en la Federación de Rodesia y Nyasalandia, destinada a preservar la complementariedad de las tres entidades. Concebida por Londres para garantizar un reparto progresivo del poder, la federación es, no obstante, mantenida por las compañías mineras de Rodesia del Norte y por los colonos de Rhodesia del Sur, que ven en ella un modo de perpetuar sus privilegios. Se oponen a los nacionalistas africanos, que se hacen cada vez más violentos después del final de la Segunda Guerra Mundial y desean una llegada rápida a la independencia. Ante los disturbios que se desarrollan en Rodesia del Norte y en Niassalandia entre 1958 y 1961, Londres acepta disolver la federación y concede en 1964, la independencia a cada uno de estos territorios, en los que los nacionalistas africanos ganaron las elecciones. Tomaron el nombre, respectivamente, de Zambia y Zimbabue.

Retirada británica[editar]

En los años sesenta y setenta del siglo XX, la descolonización en África central británica ha estabilizado las relaciones entre el gobierno de Londres y las antiguas colonias reunidas en la Mancomunidad de Naciones. La independencia autoproclamada en Rodesia por la minoría blanca estructura el discurso de «África para los africanos». El paso, finalmente pacífico, del poder de los blancos a los negros fue citado como ejemplo de una posible evolución en Sudáfrica.

Enlaces externos[editar]