Rockoon

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Rockoon instantes después de haber sido lanzado desde una aeronave.

Un rockoon, contracción de los términos en inglés rocket, (cohete) y balloon (globo), fue una modificación de los cohetes que les permitía alcanzar mayores distancias recorridas. El rockoon era un cohete de combustible sólido que era transportado a la atmósfera superior por un globo lleno de aire, para después ser separado del globo cuando llegara a su altura máxima y automáticamente hiciera ignición. Esto permitiría al cohete alcanzar una mayor altura, debido a que ya no tendría que moverse por las gruesas capas de aire inferiores.

El concepto original del rockoon fue desarrollado por los militares estadounidenses Lee Lewis, G. Halvorson, S. F. Singer, y James A. Van Allen durante el crucero de lanzamiento de cohetes Aerobee del USS Norton Sound el 1 de marzo de 1949.

Las desventajas de los rockoons es que los globos no pueden ser manejados, y como consecuencia tampoco la dirección a la que se dirige el cohete; tampoco la zona donde caerá es fácil de ajustar. Por lo tanto, se requiere tener de un gran área donde el cohete posiblemente caerá, por motivos de seguridad.

De acuerdo con un informe de 1959 aparecido en la revista TIME, los rockoons de Van Allen no pudieron ser lanzados en el estado de Iowa por el temor de que los cohetes cayeran sobre habitantes o sus casas. Así que Van Allen convenció a la Guardia Costera de Estados Unidos para que le permitieran lanzar sus rockoons desde el rompehielos Eastwind que estaba destinado en Groenlandia. El primer globo se alzó hasta los 70.000 pies de altura, pero el cohete que estaba sostenido debajo no se encendió. El segundo rockoon se comportó en la misma manera. Con la teoría de que el frío extremo a altas alturas debía de haber detenido el contador que estaba destinado a encender a los cohetes, Van Allen calentó latas de jugo de naranja, las colocó cerca de la góndola del tercer rockoon, y éste finalmente si que se encendió.