Roc

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Un roc destrozando el barco de Simbad.
Símbolo de simurgh, Nishapur.

Los Rocs, Rucs, Rujjs o Rukhs (en idioma persa رخ rokh, según afirmó Louis Charles Casartelli es una forma abreviada de simurgh en persa), son aves de rapiña gigantescas, a menudo blancas, pertenecientes a la Mitología persa, capaces de levantar a un elefante con sus garras.

Orígenes orientales[editar]

El Roc tuvo su origen, según Rudolph Wittkower, en la lucha entre el ave solar indio Garudá y la serpiente Naga, una palabra que A. de Gubernatis afirmó que significa "elefante" así como "serpiente". El mito de Garuda llevándose a un elefante que estaba luchando con una tortuga aparece en dos epopeyas en sánscrito, el Mahábharata (I.1353) y el Ramayana (III.39). El Roc aparece en Arabic geographies and natural history, popularizado en los cuentos de hadas de Arabia y los relatos de marineros. Ibn Battuta (iv. 305ff) habla de una montaña suspendida en el aire sobre los Mares de China, que fue el Roc.

Otros autores sugieren explicaciones alternativas: el mito podría haberlo originado el quebrantahuesos, la rapaz de mayor envergadura de eurasia, de donde tomaría su coloración blanca y la leyenda de arrojar los elefantes desde las alturas (presumiblemente basada en la costumbre del quebrantahesos de elevarse con los huesos para después soltarlos desde gran altura).

Otra rapaz que se coloca como origen del mito es Aquila chrysaetos simurgh, subespecie extinta del águila real de gran tamaño que habitó durante el Pleistoceno y el Holoceno inicial en la isla de Creta. Simurgh es otro de los nombres del Roc. Dado que en la misma isla y en la misma época existía una especie de elefante diminuto, es probable que la observación de esta ave cazando crías o jóvenes del proboscidio en la antigüedad hubiese originado el mito.

Por último, las verdaderas aves elefante o epiornítidos (Aepyornithidae), pájaros gigantes oriundos de madagascar, aislados también en una isla del índico y ponedores de huevos de gran tamaño, guardan relación con el mito del Roc, aunque no como inspiradores; más bien se supone que habrían sido nombrados de tal forma respecto al mito preexistente.

Expansión occidental[editar]

En el siglo XIII, Marco Polo (citado en Attenborough (1961: 32)) declaró que "Es para todo el mundo como un águila, pero en realidad de un tamaño enorme, tan grande que sus huevos son de doce pasos de largo y grueso en proporción. Y es tan fuerte que puede tomar un elefante en sus garras y llevarlo alto en el aire y soltarlo para que se rompa en pedazos; luego de matarlo, el pájaro baja y se lo come". Marco Polo distingue explícitamente al ave de un grifo. No cabe duda que la de Marco Polo fue la descripción que inspiró a Antonio Pigafetta. Tales descripciones, sin duda, capturaron la imaginación de los ilustradores más tarde, como Johannes Stradanus circa 1590 o Theodor de Bry en 1594, mostró un elefante que había sido llevado en las garras del Roc, o que el Roc había destruido buques en venganza por la destrucción de su gigantesco huevo, como se relató en el quinto viaje de Simbad el marino. La ornitología de Tomasso Aldrovandini (1599) incluyó una imagen de un Roc con un cerdo parecido a un elefante en sus garras, pero en el racional mundo del siglo XVII, el Roc fue más criticado.

El Roc es mencionado en el segundo viaje de Simbad (Véase Las Mil y Una Noches) como "Rujj", el cual alimentaba a sus crías con elefantes y comía, además de elefantes, unas serpientes del tamaño de una palmera y rinocerontes. Simbad escapa de una isla atado a la pata de este ser y cuenta que midió un huevo de Rokh en 50 pasos de circunferencia. Igualmente, en el cuento de Aladino y la lámpara maravillosa, el hermano del derviche maghrebín (disfrazado de curandera) pide a la esposa de Aladino un huevo de rokh para curarla , ésta a su vez se lo pide a Aladino, y Aladino a su vez se lo solicita al Genio de la lámpara, sin embargo, el Genio se enfurece al escuchar esta petición, y arroja a Aladino con ira de un poderoso golpe, explicándole después que el poderoso Roc es el "Amo" de algunos genios y efrits, entre ellos los de la lámpara mágica, y el anillo encantado. El mito no da más información al respecto.

Roc en la cultura popular[editar]

El Roc también es mencionado en la saga de videojuegos The Legend of Zelda. Tanto su pluma como la capa confeccionada con plumas de esta ave proporcionan una ligereza increíble, dando a Link la capacidad de saltar o de planear tras un salto (sólo en juegos de vista aérea).

En el MMORPG Adventure Quest Worlds, la segunda Bestia del Caos, invocada por el Tercer Señor del Caos (el Dragonlord Vath), es un Roc de Piedra (llamado Rock Roc en el juego debido al idioma). En otro MMORPG, Silkroad online, Roc es uno de los llamados monstruos únicos y aparece solo una vez al día, para derrotarlo se necesitan muchos jugadores de gran nivel, generalmente casi todos los jugadores top de un servidor trabajando en equipo siendo de otra manera imposible al ser la criatura más poderosa del juego.

En el juego de cartas coleccionables Magic: el encuentro, el Roc, como criatura, es representado en múltiples cartas de juego desde la expansión Arabian Nights (diciembre de 1993), con una clara inspiración en las fabulas y cuentos de Las Mil y Una Noches, hasta su última aparición en Magic 2011 como “Huevo de roc”.

También en el último juego de la saga Golden Sun, "Golden Sun: Dark Dawn", el Roc Imperial es una criatura cuyas plumas permiten construir el ala ligera, una máquina que vuela con la Psinergía del usuario. El ave guarda en su interior el orbe volcánico, que contiene la energía necesaria para activar la Torre del Eclipse.

En el famoso juego de rol Dungeons and Dragons, el roc es una criatura que aparece en el Manual de Monstruos, bastante semejante a la de la leyenda, pudiendo ser blanco, marrón o incluso amarillo. También se le conoce una versión más poderosa, el colorido Roc del caos, propio del Manual de Monstruos II.

En la serie de Figuras Monster in My Pocket, el Roc es el Monstruo numero 034, con un valor de 10 puntos.

Véase también[editar]