Robert Surcouf

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Retrato de Robert Surcouf

Robert Surcouf (Saint-Malo, diciembre de 1773 - 8 de julio de 1827) fue un corsario francés al servicio de Napoleón I. Fue famoso por enfrentarse al bloqueo continental inglés en el océano Índico, desde las islas de Mauricio y Reunión. Capturó un total de 47 naves, destacando la toma al abordaje de la fragata británica Kent, con su buque el Confiance, el cual era inferior en tamaño y número de cañones. En 1815 se le nombró coronel de la Guardia Nacional en su población natal, y llevó a cabo expediciones a Angola y Zanzíbar. Los ingleses consiguieron detenerlo, pero en 1817 escapó y regresó al ducado de Bretaña, donde alcanzó el título de barón.

Era reconocido por su galantería y caballerosidad, por lo que fue apodado de rey de los corsarios [Roi des Corsaires]. Sus éxitos en el área marítima en la cual Francia no cosechó más que fracasos frente la Armada británica, le convirtieron en un héroe muy popular. Por otro lado se dedicó con ahínco al lucrativo negocio del tráfico de esclavos, dado que la esclavitud había sido legalizada de nuevo por Napoleón I tras su abolición por la I República en 1794.

La Armada francesa bautizó como Surcouf a cinco de sus navíos en su honor.