Robert Merrill

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Robert Merrill

Robert Merrill (Moishe Miller) (*4 de junio de 1917, Brooklyn, Estados Unidos - †23 de octubre de 2004, New Rochelle, Nueva York) fue un popular y querido barítono estadounidense en repertorio italiano, francés y americano; especialmente admirado como el Barbero[1] de Rossini y como Rigoletto, Renato, Germont y el Conde de Luna de Verdi.

Biografía[editar]

Nacido Moishe Miller, y luego conocido como Morris Miller, fue hijo del sastre Abraham Miller, originalmente Milstein, y su esposa Lillian, née Balaban, inmigrantes polacos de Varsovia.

Admirador de Bing Crosby, comenzó en radio como crooner bajo el nombre de Merrill Miller y cantando en bodas y bar mitzvahs donde conoció al agente Moe Gale, que eventualmente le consiguió trabajo en el Radio City Music Hall y luego como barítono con la NBC Symphony Orchestra, dirigida por Arturo Toscanini con quien posteriormente grabó La traviata con Licia Albanese y Un ballo in maschera (1954).

Debutó en 1945 Aida en Newark, New Jersey, junto al célebre tenor Giovanni Martinelli, y luego en el Metropolitan Opera como Germont en La Traviata, donde cantó durante 31 temporadas totalizando 769 representaciones. Ese año grabó un disco con Jeanette MacDonald en fragmentos de la opereta Up In Central Park.

Uno de los indiscutibles baluartes del Metropolitan, fue el virtual sucesor del malogrado Leonard Warren pero tuvo conflictos con Rudolf Bing por su actuación en películas como Aaron Slick from Punkin Crick (1952) y sus actuaciones en el Estadio Lewinhson.

Su asociación con el tenor Richard Tucker en Carnegie Hall fue legendaria y anticipó el fenómeno de Los Tres Tenores, al igual que con Jussi Bjorling con quien grabó la más famosa versión registrada del dúo de Los pescadores de perlas de Bizet.[2] [3]

Se retiró oficialmente en 1976 pero continuó prestando sus dotes vocales para Rosh Hashana y Yom Kippur.

A los 67 años reapareció en la gala centenaria del Metropolitan en 1983 cantando junto a Anna Moffo.[4] Sus apariciones en televisión son muy recordadas en ópera[5] y musicales,[6] especialmente como El violinista en el tejado.[7]

En 1996, fue premiado con el Lawrence Tibbett Award y en 1993 recibió la Medalla de las Artes del gobierno estadounidense.

Fanático del baseball cantó tradicionalmente el himno nacional en la apertura de los juegos del Yankee Stadium.

En 1980 fue el anfitrión del documental Tosca: I live for Art donde entrevistó a dieciséis famosas intérpretes del personaje de la ópera Tosca de Puccini.

Apareció en una escena en la película dirigida por Peter Segal del 2003 Anger Management en la cual el iba a cantar el himno nacional en el Yankee Stadium.

Estuvo brevemente casado con la soprano Roberta Peters en 1952. Volvió a casarse, con la pianista Marion Machno con quien tuvo sus hijos David y Lizanne, residiendo en Westchester donde era ávido golfista.

Murió de causas naturales mientras miraba un partido de baseboll por televisión.

Escribió dos libros de memorias: Once More from the Beginning (1965) y Between Acts (1976).

En teatro y grabaciones[editar]

Robert Merrill cantó 769 funciones en el Metropolitan Opera en 21 roles:[8]

Compositor Opera Rol Primera función Ultima función Total
Verdi La traviata Germont 1945-12-15 1976-03-15 132
Donizetti Lucia di Lammermoor Enrico 1945-12-29 1965-01-23 16
Bizet Carmen Escamillo 1946-01-07 1972-01-04 81
Mussorgsky Boris Godunov Shchelkalov 1946-11-21 1947-04-21 5
Gounod Faust Valentin 1946-12-23 1972-05-04 48
Verdi Aida Amonasro 1947-01-11 1973-06-01 72
Rossini Il barbiere di Siviglia Figaro 1947-11-15 1966-06-04 46
Verdi Il trovatore Count di Luna 1947-12-11 1973-05-30 73
Saint-Saëns Samson et Dalila High Priest 1949-11-26 1950-04-30 10
Verdi Don Carlo Rodrigo 1950-11-06 1972-06-21 51
Leoncavallo Pagliacci Silvio 1951-02-09 1951-02-09 1
Leoncavallo Pagliacci Tonio 1952-03-14 1964-04-02 22
Verdi Rigoletto Rigoletto 1952-11-15 1972-02-05 56
Puccini La bohème Marcello 1952-12-27 1954-02-01 10
Verdi Un ballo in maschera Renato 1955-02-26 1976-05-29 56
Donizetti Don Pasquale Maletesta 1956-04-09 1956-12-10 8
Ponchielli La Gioconda Barnaba 1958-12-11 1962-04-16 13
Verdi La forza del destino Don Carlo 1961-12-12 1972-06-09 33
Giordano Andrea Chénier Carlo Gérard 1962-10-15 1966-03-22 7
Verdi Otello Iago 1963-03-10 1965-05-07 18
Puccini Tosca Scarpia 1964-10-23 1974-12-09 11

Registros de Opera Completa

Compositor Opera Rol Fecha
Bizet Carmen Escamillo 1951, 1963
Donizetti Lucia di Lammermoor Enrico 1961
Leoncavallo Pagliacci Silvio 1953
Leoncavallo Pagliacci Tonio 1967
Mascagni Cavalleria rusticana Alfio 1953
Ponchielli La Gioconda Barnaba 1967
Puccini La bohème Marcello 1956, 1961
Puccini Manon Lescaut Lescaut 1954
Puccini Il tabarro Michele 1962
Rossini Il barbiere di Siviglia Figaro 1958
Oscar Straus Der tapfere Soldat Bumerli 1952
Verdi Aida Amonasro 1961
Verdi Un ballo in maschera Renato 1966
Verdi Falstaff Ford 1963
Verdi La forza del destino Don Carlo 1964
Verdi Rigoletto Rigoletto 1956, 1963
Verdi La traviata Germont 1960, 1962
Verdi Il trovatore Conte di Luna 1964


Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]